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vendredi 16 septembre 2011

Les équipes qui n'ont jamais joué dans la WHA...


La WHA (World Hockey Association) nous a présenté une méchante brochette d'équipes tous les plus étranges les unes des autres. Il y avait, outres les quatre grandes équipes (Nordiques, Oilers, Whalers et Jets), celle qui n'ont jamais déménagé mais ont fini par faire patate (Aeros de Houston, Cougars de Chicago, Roadrunners de Phoenix, Racers d'Indianapolis), celles qui ont déménagées en plein milieu de la saison (Stags du Michigan/Blades de Baltimore, Golden Blades de New York/Knight de Jersey), celles qui ont non seulement pas terminé une saison, mais qui ont du déménager en plein milieu de la saison qu'ils n'ont pas terminés (Spurs de Denver/Civics d'Ottawa) et j'en passe... Celà fait en sorte qu'on avait droit à plusieurs "classes sociales" d'équipes dans cette ligue. Si vous trouvez qu'il y a des équipes ordinaires dans cette équipe, la WHA vous aurait fait trouver que la parité dans la NHL est une belle chose...

Mais la catégorie d'équipe la plus impressionnante, c'est celle des équipes qui n'ont jamais joué un match... Et oui, étrangement, il y a plus d'une équipe qui a virtuellement existé mais n'a jamais joué dans la WHA. Ça montre bien comment cette ligue était mal gérée. Voici la liste :

1- Les Screaming Eagles de Miami - L'équipe des Screaming Eagles est certainement l'équipe de hockey qui n'a jamais joué un match la plus connu de l'histoire. Elle avait même son chandail et son logo. Pour faire une histoire courte (si vous voulez l'histoire longue, j'ai écrit un article à ce propos sur 25Stanley en mars dernier), cette équipe qui devait être une des 12 équipes originales de la WHA se fit connaître en signant des joueurs comme Derek Sanderson, André Lacroix et Bernard Parent pour des millions tout en se préoccupant guère du fait qu'il n'y avait pas d'aréna dans la région de Miami qui peut recevoir du hockey du niveau de la WHA. Je coupe les coins, mais disons que faute d'aréna l'équipe fut contrainte de déménager à Philadelphie pour devenir les Blazers... C'est de cette manière que se conclu la première tentative d'amener du hockey professionnel majeur en Floride...


2- Les Arrows de Dayton - Les Arrows de Dayton était également supposés être une des équipes originales de la WHA. Bien avant que l'équipe ne fasse ses débuts, elle fut déménagée à Houston pour devenir les Aeros de Houston. C'est avec les Aeros que les fameux Howe, Gordie et ses fils Marty et Mark, s'aligneront et mèneront à deux championnat de la Coupe AVCO. Bien qu'une des meilleurs équipes de la WHA, les Aeros disparurent une saison avant la fin de la ligue.


3- Les Broncos de Calgary - La ville de Calgary était également supposée accueillir une des 12 équipes originales de la WHA, les Broncos de Calgary. Malheureusement, le propriétaire de l'équipe, Bob Brownridge, mourut avant d'avoir mis sur pied l'équipe et ainsi la franchise fut annulée. Ce sont les Crusaders de Cleveland qui prirent la place l'équipe à titre d'équipe. Les Oilers d'Edmonton, autre équipe originale de la WHA, par contre firent preuve d'opportunisme en décidant de se renommer les Oilers de l'Alberta et de jouer la moitié des matchs locaux à Calgary. Celà ne durera qu'une seule saison. Calgary obtint enfin une franchise en 1975 alors que les Blazers de Philadelphie/Vancouver (anciens Screaming Eagles de Miami) devinrent les Cowboys de Calgary. L'équipe ne joua que deux saisons bien ordinaires avant de disparaître...


4- Les Sharks de San Francisco - Tout comme les trois autres équipes mentionnées plus haut, les Sharks devaient être une des premières équipes de la WHA pour la saison 1972-73. Cette équipe étant dirigée par les propriétaires de la ligue, ces derniers décidèrent de ne pas avoir deux équipes en Californie au début du circuit, l'autre équipe étant les Aces de Los Angeles. L'équipe fut donc vendue et devint les maudits Nordiques de Québec et les Aces de Los Angeles prirent le nom Sharks (un de mes logos préféré de tous les temps)...


5- Les Breakers de la Floride - En 1976, la NHL s'amène à Cleveland et les Crusaders sont contraints de prendre leurs cliques et leurs claques et de foutre le camp de la ville de l'Ohio. C'est ainsi qu'on tenta pour une seconde fois d'amener le hockey de la WHA en Floride, cette fois à Fort Lauderdale. Malheureusement, on ne put encore une fois garantir la construction d'un aréna et on décida de déménager l'équipe au Minnesota où l'équipe allait devenir la deuxième mouture des Fighting Saints, la première étant disparue au milieu de la saison précédente. Cette deuxième mouture (avec un chandail en rouge plutôt qu'en bleu) ne fit pas plus long feu, cessant ses activités après 42 matchs...


6- Les (Pas de noms) de Melbourne - Melbourne, c'est en Floride, pas en Australie. C'est en 1977 qu'on essaya d'amener pour une troisième fois la WHA en Floride, cette fois dans une ville plus au Nord, à Melbourne. C'est lorsque la franchise ayant le plus déménagée de l'histoire, celle des Raiders de New York/Godlen Blades de New York/Knight de Jersey/Mariners de San Diego se cherchait une nouvelle adresse que la Floride fut à nouveau avancée. Le tout ne se concrétisa pas et l'équipe fut simplement dissoute... La Floride n'a donc jamais connu le hockey de la WHA...

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