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mercredi 6 novembre 2013

Teddy Graham


(Ça c'est un A d'assistant comme je les aime)


À une certaine époque, Teddy Graham était présenté comme un des défenseurs vedette de la NHL, mais en dehors de plusieurs extraits de journaux d'époque, on ne retrouve que très peu de mentions du fait qu'il fut un des meilleurs joueur de cette époque. Il aurait également souvent été voté 5e lors du vote des joueurs étoiles d'après saison, donc il ne reste que très peu de traces de ce joueur qui aurait été un des grands défenseurs de son époque...

William Edward Dixon "Teddy" Graham est né en 1907 dans la région d'Owen Sounds en Ontario. Lors de la saison 1923-24, alors qu'il évoluait avec les Grays Jr. de l'endroit, il fit parti de la formation  qui remporta la Coupe Memorial, deux ans plus tard, après deux saisons après d'équipes seniors, Graham prit le chemin de Chicago afin d'évoluer avec une équipe de la nouvelle AHA (American Hockey Association), les Cardinals...

D'ailleurs l'histoire de cette équipe et de cette ligue est intéressante. La formation de cette ligue fut due en partie à Eddie Livingstone, ancien propriétaire des Blueshirts de Toronto (anciens Maple Leafs) qui fut exclu et banni lors de la création de la NHL en 1917, histoire assez complexe qui mériterait d'être un article à lui seul. Mais pour faire une histoire courte, Livingstone voulut par la suite partir une ligue pour rivaliser avec la NHL, chose qui ne se concrétisa pas et après l'échec de la formation de sa International Professional Hockey League, Livingstone se porta acquéreur des Cardinals de Chicago de la nouvelle AHA. Après une saison à se partager le Chicago Coliseum avec les nouveaux Blackhawks de Chicago, les autorités de l'aréna refusèrent de louer l'aréna à l'équipe pour non-paiement lors de la saison précédente, mais ce n'est pas ce qui sonna le glas de l'équipe. Avant la saison 1927-28, les autorités de la AHA voulait signer un contrat d'association avec la NHL et à la demande de cette dernière, on retira la franchise des mains de Livingstone que l'on ne voulait pas dans les parages. S'en suivit une séries de poursuite qui n'allèrent nulle part et s'en était fini des Cardinals de Chicago et des ambitions d'Eddie Livingstone...

Pour sa part, Teddy Graham prit le chemin des Blackhawks de Chicago dans ce qui est considéré non seulement comme la pire saison de l'histoire des Hawks, mais souvent considéré dans les discussion à propos de la pire formation de tous les temps avec de grands crus comme celle des Capitals de Washington de 1974-75, des Senators d'Ottawa de 1992-93 et des Nordiques de 1989-90 avec une superbe fiche de 7–34–3... Au milieu de la saison par contre, Graham fut échangé aux Sheiks de Saskatoon de la Prairie Hockey League et se sauva de ce merdier. L'année suivante, il se joint aux Oilers de Tulsa de la AHA où il fut considéré comme une vedette à la défense de l'équipe avant de revenir aguerrit deux ans plus tard avec les Blackhawks de Chicago avec qui il joua durant 4 saisons, faisant d'ailleurs partie de la formation des Hawks qui fut défaite lors de la finale de la Coupe Stanley de 1931 par le Canadien...  


En 1933, quelques temps avant la saison 1933-34, ce joueur qui était reconnu comme un des piliers de la défense des Hawks fut échangé aux Maroons de Montréal en retour du joueur vedette Lionel Conacher. Toutefois, son passage avec les Maroons ne fut qu'éphémère, après seulement 19 matchs, il fut échangé aux Red Wings de Detroit en retour d'un dénommé Stewart Evans. Au printemps 1934, Graham aida les Red Wings à atteindre la finale la Coupe Stanley, perdant contre son ancienne équipe, les Blackhawks de Chicago, qui remportèrent leur première Coupe Stanley. 


La saison suivante, les Red Wings, après avoir envoyé Graham à son club-école, les Olympics de Detroit, afin de se refaire une santé après un empoisonnement alimentaire, l'échangèrent aux Eagles de St-Louis contre une autre superstar de la NHL, Syd Howe. Comme on le sait Howe était une des vedettes de la NHL et devint avec les Red Wings l'un des joueurs qui aida à faire des Red Wings l'une des plus grandes équipes de l'histoire de la NHL, ce qui fait en sorte que pour la seconde fois, Graham fut échangé contre un des meilleur joueur de l'époque, c'est vous dire à quel point Graham avait une bonne valeur ou à quel point les Eagles et les Maroons se sont fait fourrer dans leur échange respectif...

Comme vous le savez, les Eagles de St-Louis, anciens Senators d'Ottawa, ne jouère qu'une seule saison avant d'être dissouts suite à la saison 1934-35. Lors du repêchage de dispersion Graham prit le chemin des Bruins de Boston. Il ne joua qu'une seule saison complète avec les Bruins, en 1935-36. Par contre, on reconnut son importance en le nommant assistant capitaine. Par contre, après un seul match la saison suivante, il fut échangé aux Americans de New York, sa sixième et dernière équipe de la NHL (en cinq saisons!). À noter qu'il fut échangé en retour d'un certain Walter Kalbfleisch, joueur au nom superbe! 

L'année suivante, en 1937-38, il joua sa dernière saison professionnelle avec les Eagles de New Haven de la International-American Hockey League, la future AHL. 

Il est décédé en 1979.

Et bien certainement, si vous trouvez ce nom étrange, c'est qu'il est l'homonyme d'une marque de petits biscuits en forme d'oursons :



De quoi encore plus oublier ce défenseur des années 30 qui semble avoir eu un impact dans la NHL sans toutefois avoir laissé une trace indélébile...

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