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samedi 31 janvier 2015

Les capitaines : Minnesota




Lors de son arrivée dans la ligue lors de la saison 2000-2001, la nouvelle équipe du Wild du Minnesota et son légendaire entraineur Jacques Lemaire décidèrent d'opter pour l'alternance du titre de capitaine à chaque mois de la saison. Ils n'étaient pas les premiers à opter pour l'alternance, les Red Wings ayant déjà eu recours à cette pratique lors de leurs années de misère et les Flames de Calgary également lors du début des années 90. Mais le Wild était la première à le faire lors de leur première année d'existence, ce qui selon moi était une très bonne idée étant donné le statut précaire d'une équipe d'expansion composée de jeunes joueurs disparates et vagabonds. Je trouve donc que ça faisait du sens d'opter pour la rotation du "C" pour les premières saisons de l'équipe.

Mais pendant 10 ans ??

Lemaire n'a jamais changé d'avis sur cette pratique et parce qu'il a été en poste jusqu'en 2009, on retrouve plusieurs joueurs sur ce montage. Le Wild détient plus de capitaines dans sa jeune histoire que certaines équipes comme les Bruins ou les Maple Leafs. Même l'ancètre du Wild, les Stars de Dallas en ont moins. Plusieurs d'entre eux ont eu le titre à plusieurs reprises et pas nécessairement ceux à qui on pourrait penser en premier lieu comme par exemple Pierre-Marc Bouchard qui fut membre de l'équipe pendant longtemps sans jamais porter le "C" mais un joueur comme Mark Parrish l'a porté pendant plusieurs mois. Après le départ de Lemaire, le nouvel entraineur Todd Richards mit finalement fin à la rotation du capitaine.

Voici donc les nombreux capitaines du Wild.





1. Sean O'Donnell - Oct. 2000
Obtenu des Kings lors du repêchage d'expansion. Sera par la suite échangé au New Jersey avant la fin de la première saison du Wild. Joua plus de 1200 matchs dans la LNH et gagna la coupe à Anaheim en 2007.

2. Scott Pellerin - Nov. 2000
Cet ancien des Blues et des Devils succéda à O'Donnell et comme lui il ne termina pas la saison avec l'équipe, étant échangé aux Hurricanes. Fait étrange, il termina quand même premier compteur de l'équipe avec seulement 39 points avec le Wild.

3. Wes Walz - Dec. 2000, Mars-Avril 2006
Walz se joignit au Wild comme agent libre après avoir passé 4 ans en Suisse. Il put enfin s'établir dans la LNH avec le Wild et devint par ailleurs un des meilleurs attaquants défensifs de la ligue.

4. Brad Bombardir - Jan.-Fev. 2001, Oct.-Nov. 2002, Fev.-Mars-Avril et séries 2003, Jan. 2004
Bombardir joua auparavant avec les Devils où il remporta la coupe en 2000. Il eut 4 séjours comme capitaine du Wild. Il fut le premier à avoir le "C" pour plus d'un mois, ce qu'il fit à trois reprises.

5. Darby Hendrickson - Mars et Avril 2001
Premier capitaine originaire du Minnesota pour le Wild. Joua auparavant pour les Maple Leafs et les Canucks.

6. Jim Dowd - Oct. 2001, Fev. 2004

Dowd parvint à s'établir avec le Wild après plusieurs années de vagabondage à travers la ligue. Le Wild l'échangea aux Canadiens en mars 2004, le mois suivant son 2ème mandat de capitaine.

7. Filip Kuba - Nov. 2001, Nov. 2005
Un des meilleurs défenseurs lors des premières saisons du Wild. Joua par la suite pour le Lightning, les Sénateurs et les Panthers.

8. Brad Brown - Dec. 2001, Jan. 2002, Oct. 2003

Ancien choix de 1ère ronde des Canadiens en 1994, Brown se joint au Wild comme agent libre en 2001. Ce défenseur défensif joua 3 saisons au Minnesota, ne marquant aucun but mais eut 3 mandats de capitaine.

9. Andrew Brunette - Fev. à Avr. 2002, Nov. 2003, Mars-Avr. 2004, Fev. 2009
Un abonné des équipes d'expansion , Brunette fut un des moteurs de l'attaque du Wild, spécialement lors des séries surprises de 2003. Il eut deux séjours avec l'équipe et quatre mandats comme capitaine au total.

10. Matt Johnson - Dec. 2002
Un des durs de l'équipe à ses débuts, Johnson joua 4 saisons avec le Wild et prit sa retraite après le lock-out de 2005.

11. Sergei Zholtok - Jan. 2003
Joua 3 saisons avec l'équipe après des séjours à Ottawa, Montréal et Edmonton. Il mourut d'une défaillance cardiaque lors d'un match en Biélorussie lors du lock-out de 2005. Étrangement, il mourut dans le vestiaire dans les bras d'un autre ex-capitaine du Wild, Darby Hendrickson, alors co-équipier de Zholtok à Riga.

12. Richard Park - Dec. 2003

Le deuxième joueur originaire de la Corée du Sud dans l'histoire de la LNH après Jim Paek, Park joua pour 6 équipes durant sa carrière de 14 saisons, dont 3 avec le Wild qu'il mena à la finale de l'ouest en 2003.

13. Alex Henry - Oct. 2005
Cet habitué de la ligue américaine fut nommé capitaine lors du retour du lock-out. Il avait auparavant joué sa première saison complète dans la LNH en 2003-04. Il joua plus tard pour le Canadien 2009 mais termina sa carrière professionnelle avec les Bulldogs d'Hamilton.

14. Willie Mitchell - Dec. 2005, Jan. 2006

Obtenu des Devils en 2001 contre le premier sur cette liste, Sean O'Donnell. Il fut capitaine pour deux mois d'affilée en 2005-06 mais fut échangé aux Stars à la date limite des transactions. Il est présentement capitaine des Panthers.

15. Brian Rolston - Fev. 2006, Oct.-Nov. 2006, Jan. 2007, Nov. 2007

Rolston joua 3 saisons avec le Wild et marqua 30 buts à chacune d'entre elles. Il était reconnu pour son lancer frappé foudroyant qui faisait le bonheur des fans du Minnesota. Il eut également 4 séjours avec le "C" avant de retourner au New Jersey en 2008.

16. Keith Carney - Dec. 2006
Ce vétéran défenseur qui joua notamment avec les Blackhawks, Coyotes et les Mighty Ducks signa avec le Wild pour la saison 2006-07. Son ancienneté dans la ligue lui valut le "C" pour un mois en décembre 2006.

17. Mark Parrish - Fév à Avr. et séries 2007, Dec. 2007

Parrish, également originaire du Minnesota, s'amena avec le Wild en 2006 après plusieurs saisons productives avec les Islanders. Mais il perdit toutefois sa touche magique et son contrat fut racheté en 2008.

18. Pavol Demitra - Oct. 2007
Demitra vint rejoindre son compatriote slovaque Marian Gaborik après avoir été échangé au Wild par les Kings. Il joua par la suite avec les Canucks avant de quitter pour la KHL en 2010. Il connut une fin tragique lors de l'écrasement d'avion de son équipe, le Lokomotiv Yaroslavl en septembre 2011.

19. Nick Schultz - Jan. 2008

Schultz était membre de l'équipe depuis la saison 2001-02 et son dévouement à l'équipe lui valut le "C" pour le mois de janvier 2008. Il joua plus tard pour les Oilers , les Blue Jackets et maintenant les Flyers.

20. Marian Gaborik - Mars, Avril et séries 2008

Premier choix de l'histoire de l'équipe, Gaborik fut le visage de la franchise pendant une décennie. Il fut capitaine durant les derniers mois et les séries de la saison 2007-08, sa meilleure en carrière avec 41 buts et 86 points. Il quitta l'équipe en 2009 pour signer avec les Rangers. Il était alors le dernier joueur de l'édition inaugurale de 2000-2001.

21. Kim Johnsson - Dec. 2008

Johnsson était un bon défenseur offensif qui joua avec les Rangers et les Flyers avant de s'amener avec le Wild en 2006. Il termina sa carrière en 2010 avec les Blackhawks.

22. Owen Nolan - ?
Nolan est le seul sur cette liste à ne pas avoir été nommé officiellement dans la rotation des capitaines. Je n'arrive donc pas à savoir à quelle époque exacte il porta le "C". Possiblement lors d'un match pré-saison. Alors en fin de carrière, il joua ses deux dernières saisons avec le Wild de 2008 à 2010.

23. Mikko Koivu - Fév. 2008, Oct.-Nov. 2008, Jan. 2009, Mars-Avr. 2009, Oct. 2009 jusqu'à maintenant.
Le frère de Saku avait lui aussi porté le "C" durant 4 mandats avant de devenir le premier capitaine permanent de l'équipe, marquant ainsi la fin de l'ère Jacques Lemaire au Minnesota. Il débuta sa carrière avec le Wild en 2005-06 et est un des meilleurs marqueurs de l'équipe depuis.

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