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jeudi 12 février 2015

Les capitaines : New Jersey



La franchise des Devils du New Jersey était un synonyme de médiocrité et de futilité pendant la première décennie de son existence. L'équipe était originalement établie à Kansas City sous le nom des Scouts de 1974 à 1976 et ensuite au Colorado sous le nom des Rockies de 1976 à 1982. L'arrivée au New Jersey en 1982 ne se fit pas sans heurts, l'équipe devant d'abord offrir des compensations territoriales aux Rangers et Islanders. L'équipe sur glace n'étant pas meilleure qu'à ses années à Kansas City et à Denver, ils furent notemment surnommés les "Mickey Mouse" du hockey par Wayne Gretzky après une défaite de 13-4 contre les Oilers en 1983.

C'est en 1987 que les choses changèrent pour les Devils lorsqu'ils embauchèrent Lou Lamoriello, qui mena l'équipe à la respectabilité et 3 coupes Stanley en 1995, 2000 et 2003 en plus de deux participations à la finale en 2001 et 2012. Le style défensif des Devils est également très représentatif du hockey de cette période.

Les Devils et Lamoriello ont perdu beaucoup de lustre depuis mais étaient pendant un bon moment parmi l'élite de la ligue. Voici les capitaines des Devils, Rockies et des Scouts à travers les âges.





1. Simon Nolet - 1974-1976, 1976-1977
Nolet joua avec les Flyers de Philadelphie de 1968 jusqu'à la conquête de la coupe Stanley de 1974. Il fut par la suite réclamé par les Scouts lors du repêchage d'expansion. Il fut leur premier capitaine et leur seul représentant au match des étoiles. Il fut échangé aux Penguins durant leur 2ème saison en 1975-76 mais fit un retour avec l'équipe lors de leur arrivée au Colorado quelques mois plus tard. Il retrouva le "C" pour sa dernière saison en 76-77 avec les Rockies.

2. Guy Charron - 1976
Charron fut capitaine durant les quelques mois où Nolet jouait à Pittsburgh. Il détient toujours le record de matchs joués dans la ligue sans avoir participé aux séries avec 762 car il joua également avec les Capitals et les Red Wings durant leurs années de misère. Son record fut battu par la suite par Oli Jokinen et Jay Bouwmeester mais ces deux joueurs jouèrent éventuellement en séries, contrairement à Charron.

3. Wilf Paiement - 1977-1979

Paiement était le premier choix de l'histoire des Scouts (2ème au total) en 1974. Il fut le premier marqueur de l'équipe durant les 3 premières saisons au Colorado mais fut suspendu 15 matchs en 1979 pour un incident avec Dennis Polonich. En décembre 1979, il fut échangé aux Maple Leafs contre Lanny McDonald. Il termina sa carrière en 1988 en tant que dernier joueur actif des Scouts.

4. Gary Croteau - 1979-1980
Croteau était un joueur marginal avec les Kings et les Red Wings avant de s'établir dans la LNH avec les faibles Golden Seals de Californie en 1970. Il joua 4 ans avec les Seals avant d'être réclamé par les Scouts lors du repêchage de 1974. Il suivit l'équipe au Colorado et remplaça Paiement comme capitaine. Son règne sera cependant très court car une blessure le limita à seulement 15 matchs cette saison-là, suite à quoi il prit sa retraite.

5. René Robert - 1980-1981

La "French Connection" des Sabres de Buffalo fut brisée à jamais lorsqu'en octobre 1979, Scotty Bowman échangea Robert aux pauvres Rockies. Il porta le "C" pour quelques mois, possiblement en remplacement de Croteau mais fut échangé aux Maple Leafs en janvier 1981. Il termina sa carrière avec Toronto en 1982.

6. Mike Christie - 1980

Le premier joueur originaire du Texas à jouer dans la LNH, Christie commença sa carrière avec les Seals/Barons de Cleveland avant de s'amener au Colorado en 1978. Il porta le "C" durant l'année 1980, possiblement suite au départ de Croteau ou en remplacement de Robert. Il passa aux Canucks la saison suivante où il termina sa carrière.

7. Lanny McDonald - 1980-1981

Exilé au Colorado par les Maple Leafs, McDonald n'était que de passage avec les Rockies. Difficile de savoir quand exactement il porta le "C" alors que 5 joueurs le portèrent sporadiquement durant les 4 dernières saisons de l'histoire de l'équipe. Il fut acquis par les Flames (nouvellement arrivés à Calgary) en novembre 1981. Il gagna la coupe en tant que capitaine des Flames lors de son dernier match en 1989.

8. Rob Ramage - 1981-1982
Ramage fut le premier choix de l'équipe (1er au total) au repêchage de 1979. Ce jeune défenseur prometteur succéda à McDonald comme capitaine à la fin de l'année 1981 et sera le dernier capitaine de l'histoire des Rockies. Il ne suivit pas l'équipe au New Jersey, étant plutôt échangé aux Blues de St.Louis durant l'entre-saison. Il gagna plus tard la coupe Stanley avec les Flames et les Canadiens.

9. Don Lever - 1982-1984
Cet ancien capitaine des Canucks (77 à 79) fut obtenu des Flames dans l'échange de Lanny McDonald. Il marqua le premier but de l'histoire des Devils. Il cédera le "C" à Mel Bridgman au début de la saison 1984-85 suite à quoi il sera échangé à Buffalo en septembre 1985. Il sera plus tard entraineur des Bulldogs d'Hamilton qu'il mènera à la coupe Calder en 2007.

10. Mel Bridgman - 1984-1987
Anciennement capitaine des Flyers de 79 à 81, Bridgman et sa glorieuse moustache furent capitaine à nouveau avec les Devils lorsqu'il obtint le "C" à la place de Lever. Il fut plus tard échangé aux Red Wings et termina sa carrière en 1989 avec les Canucks.

11. Kirk Muller - 1987-1991
Repêché derrière Mario Lemieux en 1984, Muller était le coeur et l'âme des Devils durant la deuxième moitié des années 80. Il mena l'équipe à sa première participation aux séries en 1988 (les Rockies avaient participé une seule fois aux séries en 1978). Toutefois les Devils décidèrent de l'échanger aux Canadiens en 1991 contre Stéphane Richer.

12. Bruce Driver - 1991-1992
Driver était un solide défenseur repêché par les Rockies en 1981. Il succéda à Muller l'espace d'une seule saison mais restera avec l'équipe jusqu'à leur conquête de la coupe en 1995. Il jouera par la suite 3 autres saisons avec les Rangers avant de prendre sa retraite en 1998.

13. Scott Stevens - 1992-2004

En 1991, Stevens s'amena dans la controverse au New Jersey suite aux nombreux problèmes de contrats qu'il causa aux Blues de St.Louis et à travers la ligue. Il finira par accepter de jouer avec les Devils avec qui il remportera 3 coupes Stanley durant son règne de 12 ans comme capitaine (un record d'équipe). Il fut universellement craint en tant que défenseur robuste et fit plusieurs victimes avec ses mises en échec percutantes. Le lock-out de 2005 mit fin à sa carrière et les Devils retirèrent son numéro 4 en 2006, le premier numéro retiré par la franchise.

14. Scott Niedermayer - 2004
Stevens ne joua que 38 matchs lors de sa dernière saison en 2003-04 et c'est Niedermayer, un autre pilier de la défense des Devils, qui le remplaça pour le reste de la saison où il gagna d'ailleurs son seul trophée Norris en carrière. Au retour du lock-out de 2005 il décida de signer avec les Mighty Ducks d'Anaheim et son frère Rob. Il mènera les Ducks à la coupe en 2007 également comme capitaine.

15. Patrik Elias - 2006-2007
Après une saison 2005-06 sans capitaine, les Devils optèrent pour Elias, un des plus anciens du club dont il est membre depuis 1996. Cependant, la saison suivante, le nouvel entraineur Brent Sutter enleva le "C" à Elias. Il détient la majeure partie des records offensifs de l'équipe.

16. Jamie Langenbrunner - 2007-2011
Ce gagnant de deux coupes Stanley (99 avec Dallas et 2003 avec les Devils) succéda à Elias pour la saison 2007-08. Il était particulièrement bon en séries, marquant d'ailleurs 11 buts lors des séries de 2003. Il fut ré-échangé aux Stars en janvier 2011. Il se retira en 2013 après 2 saisons avec les Blues.

17. Zach Parise - 2011-2012
Avant de signer son énorme contrat avec le Wild en 2012, Parise passa une dernière saison avec les Devils en tant que capitaine. Il mena l'équipe à la finale de 2012 contre les Kings. Il connut 5 saisons de 30 buts et plus avec les Devils mais n'a pas encore connut de tels résultats avec le Wild.

18. Bryce Salvador - 2013-
Ce robuste défenseur succéda à Parise au retour du lock-out de 2012 et devint le troisième capitaine afro-américain après Dirk Graham (Chicago) et Jarome Iginla (Calgary). Il avait auparavant joué 7 ans avec les Blues avant d'arriver avec les Devils en 2008.

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