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vendredi 27 février 2015

Mark Messier avec les Racers













La carrière de Mark Messier en fut une couronnée de succès. Qu'on l'ait aimé ou pas, on ne peut pas nier que ce joueur a laissé une marque indélébile dans l'histoire du hockey...

Mais savez-vous que cette carrière commença avec un essai de 5 matchs avec les Racers d'Indianapolis de la WHA?

C'était en 1978-79, dernière saison de la WHA... Les Racers étaient aux prises avec des problèmes financiers, ce qui avait poussé l'équipe à littéralement vendre le plus grand joueur de hockey aux Oilers d'Edmonton... Rappelons qu'à l'époque, la WHA avait ouvert ses portes pour les joueurs de 17 ans, ce qui avait attiré, en plus de Wayne Gretzky, une floppée de jeunes futures vedettes de la NHL comme Rick Vaive, Michel Goulet et Rod Langway...

Nous sommes donc quelques jours après le départ de Gretzky... Pat Stapleton, ancienne vedette alors directeur général des Racers, reçoit un coup de téléphone d'un ancien coéquipier, Doug Messier. Doug Messier et Stapleton ont joué ensemble au début des années 60 avec les Buckaroos de Portland de la vieille ligue de l'Ouest... En fait, Messier voulait que son vieil ami donne un essai à son fils Mark car ce dernier était un joueur très controversé dans la ligue avec lequel il évoluait, la Alberta Junior Hockey League, car trop physique... 


Stapleton exauça le voeu de son ami en offrant au jeune Mark Messier un contrat d'essai de 5 match. Apparemment que ce contrait était de 30000$. Le premier match de Messier fut le 5 novembre 1978 alors que les Racers affrontaient les Jets à Winnipeg. Après avoir joué des matchs à Cincinnati et à Québec, les Racers rendirent visite aux Oilers dans l'Alberta natal de Messier le 17 novembre. Après ce match, Messier fut retourné aux Saints de St.Albert . Messier fut rappelé par les Racers le 28 novembre afin de jouer son dernier match de son contrat face aux Oilers. Ces deux matchs auraient fait en sorte que Glen Sather aurait remarqué les talents potentiels de ce joueur qui, de la bouche de son directeur général Stapleton, était déjà à 17 du calibre professionnel...

Suivant ce match, Messier prit le chemin de Cincinnati où il termina la saison avec les Stingers de l'endroit...

De toute façon, à peine quelques jours plus tard, le 15 décembre 1978, les Racers fermèrent les livres... 

Apparemment que le seul chèque que Messier reçut de son contrat avec les Racers aurait rebondi...

Lorsqu'il prit sa retraite en 2004, Mark Messier était le dernier joueur à avoir joué dans la WHA encore actif...

À noter que Messier n'enregistra aucun point durant ces 5 matchs...


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