Drop Down MenusCSS Drop Down MenuPure CSS Dropdown Menu

mercredi 29 avril 2015

Les Capitaines : Tampa Bay






Le Lightning débuta ses activités pour la saison 1992-93, en même temps que les nouveaux Sénateurs d'Ottawa. Comme les Sénateurs, la ligue aurait du enquêter davantage sur les fondements de la franchise alors que l'équipe fut considérée comme un cauchemar financier. L'équipe était originalement financée par un consortium japonais qui ne connaissait rien au hockey et dont les vrais dirigeants restaient inconnus de la plupart des membres de l'organisation. Certaines rumeurs les liaient également à la mafia japonaise. Quoiqu'il en soit, ces nombreux problèmes administratifs se firent ressentir sur la glaçe et le Lightning mit du temps à se mettre en marche. Après avoir trouvé de nouveaux (et vrais) propriétaires et après avoir remporté la coupe de 2004, on espérait que le Lightning soit enfin devenu une franchise stable, ce qui ne se réalisa pas toutefois comme prévu. Le Lightning était redevenu une piètre équipe instable à la fin de la décénnie 2000, perdant éventuellement les joueurs responsables de la conquête de 2004. L'équipe est présentement sur une bonne lancée et dirigée par de bons hommes de hockey après quelques saisons difficiles. 

Pour leurs capitaines, le Lightning innova en la matière en choississant de ne pas en nommer pour les 3 premières saisons de son existence. 10 joueurs ont porté le "C" durant les deux premières décennies de l'équipe. Voici leur histoire.





1. Paul Ysebaert 1995-1997
Cet ancien joueur des Devils, Red Wings, Jets et Blackhawks fut désigné comme  premier capitaine du Lightning pour la saison 1995-96. Il n'a cependant jamais retrouvé son flair offensif qu'il avait montré à Détroit. Il joua les 5 dernières saisons de sa carrière avec le Lightning et joua une dernière saison en Suisse en 99-2000.

2. Mikael Renberg 1997-1998
Repêché par les Flyers en 1990, Renberg est surtout reconnu pour ses années passées sur la ligne "Legion of Doom" avec Eric Lindros et John Leclair. Après la finale de 1997, les Flyers l'échangèrent au Lightning avec Karl Dykhuis pour 4 (!) choix de première ronde. Il ne joua qu'une saison complète avec le Lightning, étant retourné aux Flyers après 20 matchs en 98-99. Il joua par la suite pour les Coyotes et les Maple Leafs avant de retourner jouer en europe.

3. Rob Zamuner 1998-1999
Repêché par les Rangers en 1987, Zamuner ne sera jamais capable de percer leur alignement et signa en tant qu'agent libre avec la nouvelle équipe du Lightning en 1992. Il connut de bonnes saisons avec eux durant leurs premières saisons tumultueuses jusqu'à ce qu'il soit échangé aux Sénateurs en 1999. Il joua par la suite pour les Bruins avant de terminer sa carrière en Suisse en 2006.

4. Bill Houlder 1999

Houlder était un vétéran ayant joué avec les Capitals, Sabres, Mighty Ducks, Blues, le Lightning et les Sharks avant de revenir à Tampa Bay pour la saison 99-2000. Il fut nommé capitaine après le départ de Zamuner mais après seulement 14 matchs, il fut envoyé au ballotage et fut réclamé par les Predators. Il joua à Nashville jusqu'à sa retraite en 2003.

5. Chris Gratton 1999-2000
3ème choix au total du repêchage de 1993, Gratton joua les 4 premières saisons de sa carrière à Tampa Bay avant de signer avec les Flyers en 1997. Il fut retourné au Lightning contre Mikael Renberg un an plus tard. Son deuxième séjour à Tampa Bay fut de courte durée alors qu'il passa aux Sabres en mars 2000. Il joua ensuite pour les Coyotes, l'Avalanche et les Panthers avant de faire un autre retour à Tampa Bay de 2007 à 2009.

6. Vincent Lecavalier 2000-2001, 2008-2013

Surnommé le "Michael Jordan" du hockey par le propriétaire du Lightning, Art Williams, Lecavalier devint le plus jeune capitaine de l'histoire à 19 ans et 314 jours (record battu depuis par Sidney Crosby et Gabriel Landeskog). La direction changea toutefois d'idée un an plus tard, déclarant qu'il était trop jeune pour cette responsabilité. Sans devenir Michael Jordan, il devint quand même un des bons joueurs de la ligue durant quelques saisons, notamment en 2006-07 où il accumula 52 buts et 108 points. Il retrouva le "C" en 2008-09 jusqu'à ce que l'équipe rachète son contrat en 2013. Il est présentement membre des Flyers et son avenir reste incertain du à sa contribution offensive sur le déclin.

7. Dave Andreychuk 2002-2006

Un des meilleurs marqueurs de l'histoire, Andreychuk surprit beaucoup de gens en 2001 lorsqu'il signa avec Tampa Bay au lieu d'essayer de trouver une équipe prétendante à la coupe Stanley. Il apporta beaucoup de leadership à l'équipe et après une saison 2001-2002 sans capitaine, il fut nommé comme successeur à Lecavalier. Sa décision de joindre le Lightning et de refuser d'être échangé lui rapporta finalement beaucoup alors qu'il mena l'équipe à la coupe Stanley en 2004. Après le lock-out, son rendement diminua et l'équipe le libéra en janvier 2006, mettant un terme à sa carrière de 1639 matchs (6ème rang de l'histoire).

8. Tim Taylor 2006-2008

L'équipe termina la saison 2005-06 sans capitaine suite à quoi le vétéran Tim Taylor fut nommé comme successeur à Andreychuk. Il s'amena à Tampa Bay en 2001 après avoir joué pour les Red Wings, Bruins et Rangers. Une opération à la hanche le força à manquer la saison 2007-08 mais l'équipe ne nomma pas de remplaçant durant son absence. Il se retira après cette saison perdue et l'équipe renomma Lecavalier comme capitaine pour la saison 2008-09.

9. Martin St. Louis 2013-2014
Dernier membre de l'équipe championne de 2004, St. Louis succéda à Lecavalier après le départ de ce dernier. Il fut l'un des meilleurs joueurs de la décennie 2000 (et 2010) avec un trophée Hart, 2 Art Ross et 3 Lady Bing. Son association avec le Lightning se termina toutefois de façon peu glorieuse alors qu'il demanda d'être échangé, partiellement à cause de son rejet initial de l'équipe olympique canadienne par son directeur général Steve Yzerman. L'équipe acquiesça à sa demande et l'envoyèrent à New York lors d'un rare échange capitaine contre capitaine en retour de Ryan Callahan. C'est avec les Rangers qu'il dépassa le cap des 1000 points et qu'il espère remporter une deuxième coupe Stanley.

10. Steven Stamkos 2014-
Le nouveau visage de la franchise, Stamkos est un des meilleurs marqueurs de la ligue. Il est d'ailleurs un des rares joueurs à avoir marqué 60 buts lors des 20 dernières années. Il succéda à St. Louis le lendemain de son échange à New York.

Aucun commentaire: