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lundi 29 juin 2015

Les Capitaines : Winnipeg








Voici le dernier chapitre de ma série sur les capitaines des 30 équipes de la LNH! J'ai commencé ce projet il y a plus d'un an et nous voici enfin à la dernière équipe dans l'ordre alphabétique: les Jets de Winnipeg (version 2.0), la plus récente équipe à avoir déménagé d'une autre ville.

La franchise débuta ses activités lors de la saison 1999-2000 sous le nom des Thrashers d'Atlanta, la deuxième équipe à tenter d'implanter le hockey dans cette ville après les Flames d'Atlanta qui existèrent de 1972 à 1980 avant de déménager à Calgary. Cette deuxième tentative fut aussi un échec, tant sur la glace qu'au niveau administratif. Les Thrashers ne firent les séries qu'une seule fois en 11 saisons, et cette seule incursion en 2006-07 fut soldée par un balayage au mains des Rangers de New York.

Malgré la présence de quelques jeunes joueurs excitants comme Ilya Kovalchuk, Dany Heatley et Marian Hossa, les Thrashers furent à mon avis l'équipe la plus insignifiante dans l'histoire de la LNH. Et contrairement à plusieurs équipes défuntes comme les Whalers, les Nordiques, les North Stars ou bien même les Barons de Cleveland/Seals de Californie, je ne vois pas comment on pourra se remémorer avec nostalgie l'époque des Thrashers. On s'en reparle dans vingt ans peut-être où on rigolera de leurs uniformes. Quoiqu'il en soit, après plusieurs saisons infructueuses et plusieurs rumeurs de déménagement, l'équipe fut achetée par un groupe de Winnipeg et comme pour les Flames d'antan, l'équipe fut transférée au Canada. En 2011-2012, une nouvelle mouture des Jets de Winnipeg commença ses activités, au grand plaisir de toute la province du Manitoba et les amateurs de hockey au Canada.

Voici les capitaines des Thrashers et des nouveaux Jets. J'espère que vous avez apprécié cette série. Pour ma part je ne suis pas fâché de passer à autre chose!



1. Kelly Buchberger 1999-2000
Cet ancien capitaine des Oilers s'amena à Atlanta lors du repêchage d'expansion de 1999 après 11 saisons à Edmonton où il remporta 2 coupes Stanley. Il fut nommé premier capitaine de la franchise mais ne termina pas la saison inaugurale des Thrashers, étant plutôt échangé aux Kings dans un échange impliquant Donald Audette. Il termina sa carrière en 2004 avec les Penguins.

2. Steve Staios 2000-2001

Cet ancien des Bruins et des Canucks succéda à Buchberger pour la saison 2000-01 mais comme son prédécesseur, il ne porta le "C" qu'une saison. Il signa avec les Oilers comme agent libre pour la saison 2001-02 et joua jusqu'en 2010 avec Edmonton. Il jouera par la suite pour les Flames et les Islanders jusqu'à sa retraite en 2012.

3. Ray Ferraro 2001-2002
Anciennement des Whalers, Islanders, Rangers et des Kings, Ferraro s'amena avec les Thrashers pour leur saison inaugurale non pas par le repêchage d'expansion mais plutôt comme agent libre. Il était un de leurs meilleurs attaquants lors des 2 premières saisons de l'équipe, terminant d'ailleurs en tête des compteurs avec 76 points en 2000-01, suite à quoi il fut nommé capitaine. Il fut cependant échangé à la fin de la saison aux Blues avec qui il joua ses 15 derniers matchs.

4. Shawn McEachern 2002-2004
McEachern fit sa marque dans la LNH avec les Senateurs d'Ottawa avec qui il connut de bonnes saisons de 1996 à 2002. Il avait auparavant joué avec les Penguins où il commença sa carrière en 1992 et avec qui il gagna la coupe. Il succéda à Ferraro pour la saison 2002-03 et devint le premier capitaine des Thrashers à porter le "C" plus d'une saison. Il quitta toutefois l'équipe au retour du lock-out et joua une dernière saison en 2005-06 avec les Bruins.

5. Scott Mellanby 2005-2007
Ancienne légende des Panthers, Mellanby signa avec les Thrashers après le lock-out et fut aussitôt nommé capitaine de la jeune équipe. Il joua ses deux dernières saisons avec les Thrashers et les mena à leur seule participation en séries en 2006-07 suite à quoi il prit sa retraite. Il demeure au 3ème rang de l'histoire pour le nombre de matchs joués sans gagner la coupe Stanley avec 1431 matchs, tout juste derrière Mike Gartner (1432) et Phil Housley (1495).

6. Bobby Holik 2007-2008
Les Rangers décidèrent de racheter le faramineux contrat qu'ils avaient octroyé à Holik après le lock-out de 2004-05 et il signa donc avec les Thrashers par la suite, probablement pour pas mal moins d'argent. Il succéda à Mellanby pour la saison 2007-08 mais son contrat se terminait après cette saison-là et il retourna jouer une dernière saison avec les Devils où il avait auparavant connu ses meilleurs moments durant les années 90. Et comme Martin nous en a déjà fait part, il aime bien les fusils...

7. Ilya Kovalchuk 2009-2010
Les Thrashers débutèrent la saison 2008-09 sans capitaine mais Kovalchuk fut élu par les joueurs pour porter le "C" à la mi-saison en janvier. La saison suivante, plutôt que de le perdre pour rien durant l'entre-saison, l'équipe décida de l'échanger aux Devils après une impasse contractuelle. Il signa un contrat controversé de 15 ans avec les Devils qui fut annulé éventuellement lorsqu'il quitta pour la KHL en 2013. Il demeure au premier rang de l'histoire de l'équipe pour les buts (328) et les points (615).

8. Andrew Ladd 2010-
Double champion de la coupe Stanley avec les Hurricanes et les Blackhawks, Ladd fut acquis de Chicago en 2010 alors que les Hawks durent réduire leur masse salariale. Il fut nommé comme successeur à Kovalchuk et sera le dernier Thrashers et le premier des nouveaux Jets à porter le "C".

1 commentaire:

Alex a dit…

très belle job, vrai travaille de moine, bien aimé lire tout ça, merci