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dimanche 27 mai 2012

Gary Sargent


Je vous parlais plus tôt du livre LNH Hockey 1977-78 de Jim Proudfoot, un splendide livre qui nous présente la NHL à l'aurée de la saison 1977-78... Comme il n'y a pas trop de recul, on fait parfois des présentations assez surprenantes de joueurs qui n'ont pas nécessairement causé la commotion dans la NHL... C'est le cas par exemple de Gary Sargent...

Dans ce livre, on nous mentionne que lors de la saison 1976-77, Gary Sargent est devenu un défenseur de premier plan. J'avais un souvenir assez vague de Sargent, outre cette carte 1978-79 de ce dernier. Étant surpris d'apprendre qu'on le considérait presque comme un défenseur aussi important que le Big 3 du Canadien, je n'ai pas eu le choix de lire un peu plus à propos de ce joueur... On apprend dans le livre donc qu'après une saison très ordinaire, Gary Sargent a explosé lors de la Coupe Canada de 1976 alors qu'il jouait avec les États-Unis où il a eu beaucoup de temps de glace et où il s'est développé pour connaître une bonne saison 1976-77... 



Donc Sargent était à l'aube d'une longue carrière prometteuse, mais...

Gary Sargent est né en 1954 à Red Lake au Minnesota, une réserve Ojibwe. Il est d'ailleurs le cousin d'un autre célèbre joueur amérindien des années 70, Henry Boucha. Sargent se fit remarqué alors qu'il jouait à Bemidji State, aidant son équipe à accéder au championnat de division. Sargent évoluait également au football et au baseball et se vit offrir plusieurs offres pour se développer dans ces sports, notamment avec les Twins du Minnesota, il opta pour le hockey quand il fut repêché par les Kings en 1974. Sargent avait notamment été remarqué pour avoir évolué avec l'équipe junior américaine lors des premiers championnats du monde juniors.

Sargent passa trois saisons avec les Kings où il connut en 1976-77 et en 1977-78 d'excellentes saison. Sa récolte de 54 points dont 40 passes de 1976-77 étaient d'ailleurs à l'époque un record de franchise qui fut pulvérisé depuis... En 1978, Sargent prit le chemin de son État natal en se joignant à titre d'agent libre avec les North Stars.  La première saison de Sargent avec les North Stars fut à la hauteur des attentes, continuant à être un défenseur efficace. Malheureusement pour lui, il développa de sévères maux de dos qui allaient mettre sa carrière sur la pente descendante. Ne jouant qu'une vingtaine de matchs lors de ses dernières saisons, il accrocha ses patins après les séries éliminatoires de 1983 à l'âge de 29 ans. 

Sa carrière prometteuse fut donc stoppée par des sévères maux de dos...

C'est comme ça des fois la vie...




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