Drop Down MenusCSS Drop Down MenuPure CSS Dropdown Menu

mercredi 26 février 2014

Derek Sanderson









À la base, Derek Sanderson n’était pas le joueur le plus talentueux. Lors de son passage avec les Flyers de Niagara Falls (un club affilié aux Bruins), il était entouré de joueurs avec plus de potentiel que lui. Par contre, il affichait une grande combativité, un désir de vaincre, de l’ardeur au travail et un refus de reculer devant qui que ce soit. Ce sont ces qualités qui attirèrent l’attention de nul autre que le propriétaire des Bruins, Weston Adams Sr., qui se mêlait également de dépistage. C’est donc malgré les avis de Hap Emms, qui gérait les Flyers, et de ses recruteurs, que Sanderson devint d’une certaine façon son protégé.

Sanderson ne le déçut pas. Il aida l’équipe à remporter la Coupe Memorial en 1964-65 et se mérita le championnat des pointeurs en 1966-67. 

L’année suivante, il se tailla une place à Boston, alors que l’équipe était à un tournant. Suite à plusieurs années de médiocrité (voir texte du 19 août 2013), l’espoir renaissait. Après avoir acquis Gerry Cheevers, les Bruins avaient ajouté à leur alignement en 1966-67 la jeune sensation, Bobby Orr, qui gagna évidemment le Trophée Calder (recrue de l’année). De plus, au cours de la saison morte, Milt Schmidt dévalisa littéralement les Black Hawks en leur soutirant Ken Hodge, Fred Stanfield et surtout Phil Esposito en retour de Pit Martin (voir texte du 29 octobre 2012), Gilles Marotte et Jack Norris. C’est dans ce contexte qu’arriva Sanderson. Sa performance de 24-25-49 lui valut le Trophée Calder, un deuxième en deux ans pour les Bruins. 

Par contre, il était loin d’être une vedette de l’équipe, qui n’en manquait pas. Son principal rôle était de jouer sur la troisième ligne, habituellement avec Don Marcotte et Ed Westfall, et de s’occuper des infériorités numériques. Il se rendit toutefois compte qu’il pouvait tout de même attirer l’attention en faisant des déclarations juteuses aux journalistes. Il se forma ainsi une image de coureur de jupons à la vie sociale trépidante. Dans le contexte de la fin des années 1960, cette image le rendit très populaire et la caricature devint éventuellement réelle.

Il se fit pousser les cheveux et une moustache, en plus de s’habiller à la mode, toutes des choses mal vues dans le monde du hockey de cette époque. Il devint ainsi une vedette, même si sur la patinoire, il n’en était pas vraiment une. Il anima une émission de télé dans la région de Boston et joua dans un film (qui ne passa pas à l’histoire). 

Une autre star « dans le vent » de cette période, le quart-arrière des Jets de New York Joe Namath, le contacta aussi, pour ouvrir une boîte à la mode. Ils ouvrirent donc Bachelors III à Boston, avec un autre partenaire. Sanderson se mit ainsi à passer les soirées où il était à Boston à sa boîte, à boire, faire la fête et accumuler les conquêtes.

Sanderson avait déjà commencé à boire sérieusement pour surmonter sa peur des avions. Son mode de vie ne fit qu’en rajouter. 

Sur la patinoire, Boston était une puissance. Bien qu’elle avait probablement le potentiel d’en gagner plus, l’équipe gagna la Coupe Stanley en 1970 et en 1972. De son côté, Sanderson participa à l’image des « Big Bad Bruins ». Il alla même jusqu’à pourchasser un partisan des Canadiens jusqu’à l’extérieur du Forum, en se retrouvant en patins et dans son uniforme, au coin des rues Sainte-Catherine et Lambert-Closse.

C’est en 1972 qu’arriva l’Association Mondiale de Hockey (AMH). Sanderson avait tenté au fil des ans de renégocier un contrat qu’il jugeait peu avantageux. Les Bruins lui avaient répondu qu’il devait honorer sa signature et que le tout serait revu à l’échéance. L’échéance était venue. 

Sanderson voulait 80 000$ par année. Les Bruins lui offrirent 75 000$. C’est alors que les nouveaux Blazers de Philadelphie le contactèrent. Ils appartenaient à deux hommes (un beaucoup plus riche que l’autre) qui ne connaissaient rien au hockey, mais qui aimaient l’idée de posséder une équipe de sports. 

Les négociations (menées par le propriétaire qui avait le moins d’argent, alors que c’est l’autre qui garantissait les salaires) furent complètement surréalistes. Obnubilés par son image de « personnalité » et sans se rendre compte que Sanderson n’était pas un joueur d’exception, les Blazers le voulaient à tout prix. Même en ne disant presque rien, Sanderson fit monter les enchères à un niveau inégalé pour l’époque. 

Il obtint le titre de capitaine, de jouer sur les avantages numériques, de ne pas faire d’échanges sans sa permission, de ne pas déménager l’équipe sans sa permission, le droit de rater certains matchs où il fallait prendre l’avion (dont il avait peur), une suite à l’hôtel lors des voyages, un chauffeur pour lui et un autre pour sa copine et un poste de dépisteur pour son père (50 000$ par année pendant cinq ans). Mais surtout, il obtint un contrat de 10 ans pour 2 650 000$. Le dernier 50 000$ fut ajouté pour surpasser le contrat que Pelé avait signé avec le Cosmos de New York de la North American Soccer League (NASL). Ainsi, il devenait l’athlète le mieux payé de la planète. Une autre façon d’attirer l’attention pour la ligue. Pas si mal pour un joueur de troisième trio… 

(Le contrat de Bobby Hull, aussi avec l’AMH, était également très généreux, mais structuré différemment. Il était au montant de 2 750 000$, mais comprenait un bonus de la ligue de 1 000 000$ à la signature, cinq ans comme joueur à 250 000$ et cinq ans dans d’autres tâches après sa carrière, à 100 000$ chacune.)

Sanderson eut malgré tout de grandes hésitations. La ligue était nouvelle et semblait instable. (Avant de devenir les Blazers de Philadelphie, l’équipe s’appelait les Screaming Eagles de Miami et déménagea avant même de jouer un seul match.) De plus, Sanderson ressentait une certaine loyauté envers Adams, qui avait toujours cru en lui. Au cours de ses négociations, il s’était brouillé avec l’avocat des Bruins, avant de finalement s’entendre (pour 80 000$) avec Adams lui-même. Au moment de signer son contrat, Sanderson demanda à ce que l’avocat ne soit pas présent. Lorsqu’il se présenta et s’aperçut qu’il y était, il partit en furie et alla accepter l’offre des Blazers.

Sanderson alla ainsi rejoindre son coéquipier John McKenzie, engagé comme joueur-entraîneur. Boston perdit également Ted Green aux Whalers de la Nouvelle-Angleterre et Gerry Cheevers aux Crusaders de Cleveland. La question se retrouva devant les tribunaux, parce que la LNH prétendait que la clause de réserve dans leur contrat empêchait les joueurs de signer avec l’AMH. La LNH fut finalement déboutée. Par contre, en guise de représailles, les « traîtres » furent exclus de l’équipe de la Série du siècle. Ceci coûta sans aucun doute une place à Bobby Hull, et probablement aussi à Jean-Claude Tremblay, Cheevers et Sanderson, qui avaient tous été initialement invités au camp.

Sanderson ne se présenta pas immédiatement au camp des Blazers. Les contrats de la LNH venaient à échéance le 1er octobre et l’AMH ne voulait pas prêter flanc aux poursuites. Au début de la saison, il n’était donc pas au sommet de sa forme. Le premier match à domicile des Blazers fut aussi une catastrophe. La glace du désuet Civic Center ne reposait pas sur un plancher de ciment et la Zamboni s’y enfonça. Le match dut être remis et Sanderson (le capitaine, comme il l'avait exigé) dut s’en excuser auprès des spectateurs, qui se mirent à lui lancer les rondelles qu’on leur avait remises à l’entrée. 

La malchance des Blazers (qui devaient lutter contre des Flyers bien implantés) ne s’arrêta pas là. Bernard Parent fut blessé, tout comme John McKenzie, qui fut remplacé derrière le banc par Phil Watson, un ex-entraîneur des Rangers, issu de la vieille école et que les joueurs détestaient. Sanderson se blessa également au dos, en raison de la mauvaise qualité de la glace. 

L’équipe mit en doute sa blessure. Il faut dire que si ça avait été le cas, elle aurait pu servir de prétexte à se défaire de l’énorme contrat de Sanderson. Celui-ci plombait sérieusement les finances des Blazers, qui avaient bien peu de succès aux guichets.

De son côté, Sanderson ajouta à son mode de vie déjà dissipé des quantités d’argent, qu’il se mit à dépenser sans compter. 

En bout de ligne, les deux parties finirent par s’entendre sur un rachat de contrat, au montant d’un million. Sanderson ne joua finalement que 8 matchs avec les Blazers (3-3-6) et retourna avec les Bruins. Par contre, ceux-ci avaient maintenant Bep Guidolin (voir texte du 1er avril 2013) derrière le banc, un entraîneur de la vieille école avec qui Sanderson ne s’entendait pas.

Quant aux Blazers, ils déménagèrent à Vancouver à la fin de la saison.

En juin 1974, Sanderson fut échangé aux Rangers. Il connut une bonne première saison dans la Grosse Pomme, mais il se mit également à consommer de la cocaïne.

L’année suivante, suite à une autre brouille avec son entraîneur, il fut échangé à une ville avec une vie nocturne beaucoup plus tranquille, St-Louis. La recette lui réussit, puisqu’il obtint 67 points, un sommet en carrière.

Mais ça ne dura pas. Il se brouilla à nouveau avec son entraîneur et fut placé au ballotage, sans être choisi. S’en suivit un tour dans les mineures, avant de se retrouver avec les Canucks. 

Au camp de 1977, Sanderson fut impliqué dans une sévère bagarre dans un club de danseuses, pour ensuite être libéré par Vancouver.

Ses problèmes d’alcool et de cocaïne ne firent qu’empirer. Et lorsqu’il eut finalement idée de se renseigner au sujet de ses investissements (la partie de son avoir qu’il n’avait pas dilapidée), il se rendit compte qu’il n’avait plus rien. Complètement à la dérive, il passa du temps dans la rue.

Lorsqu’il passa près de mourir, il décida de se prendre en main. Il tenta la réhabilitation et se remit à s’entraîner. C’est Ted Lindsay, à ce moment à la tête des Red Wings, qui lui donna une chance, malgré qu’il s’était montré critique de Sanderson au fil de sa carrière. Lindsay n’avait par contre pas l’intention de le faire jouer à Détroit, du moins à court terme. Il le considérait plutôt comme une police d’assurance. Lorsque les Penguins offrirent un essai à Sanderson, il sauta sur l’occasion, laissant Détroit en plan et mettant Lindsay en rogne.

Après quelques matchs dans les mineures, Sanderson joua 13 parties avec Pittsburgh, ses derniers dans LNH. En 598 matchs, sa fiche est de 202-250-452.

Il fit ensuite plusieurs tentatives de réhabilitation, incluant certaines payées par son ami Bobby Orr.

C’est finalement en 1980 qu’il réussit à vaincre ses problèmes. Il travailla pour la ville de Boston à faire des conférences aux jeunes, pour les sensibiliser aux dangers de l’alcool et des drogues. Par la suite, il fit la description des matchs des Bruins. Il est aujourd’hui marié, père de deux garçons et travaille comme conseiller financier auprès des athlètes. Il y trouve une motivation à leur éviter ce qui est arrivé avec son propre argent. 

Sources : 

Willes, Ed, The Rebel League, the short and unruly life of the World Hockey Association, McClelland & Stewart, 2004, p.46-56,

Sanderson, Derek & Shea, Kevin, Crossing the Line, HarperCollins Publishers, 2012.

legendsofhockey.net.

lundi 24 février 2014

La suprématie du hockey international









J’envie les amateurs de soccer / football.  Au niveau international, les choses sont simples.  Depuis 1930, avec comme unique interruption la Deuxième Guerre mondiale, la Coupe du monde a lieu tous les quatre ans.  Organisé par la FIFA, il s’agit du tournoi indiscutable.  Le pays qui remporte la Coupe du monde trône au sommet de la hiérarchie.  Une victoire est une victoire, peu importe l’année.  Le tournoi olympique existe, mais depuis 1992, son rôle est clair (pour les moins de 23 ans).  C’est beaucoup plus complexe au niveau des clubs, mais ça, c’est une autre histoire.

Pour le basketball, la suprématie américaine était tellement claire qu’un tournoi olympique avec une équipe de joueurs universitaires a longtemps suffi.  Lorsque ça n’a plus été le cas, on a admis les professionnels et depuis, le tournoi regroupe les meilleurs.  Et comme le tournoi ne se déroule pas pendant la saison de la NBA, il ne lui nuit pas et permet au sport de profiter à fond de la vitrine olympique.

Le baseball, qui a aussi une certaine portée internationale, tente d’établir depuis 2006 la Classique mondiale, mais avec moins de succès.

Pour le hockey, c’est plus compliqué.  Beaucoup plus compliqué.  En fait, il faut quand même de bonnes notions d’histoire du hockey pour s’y retrouver.

Comme pour le basketball, le début est simple.  Les compétitions internationales (Jeux olympiques et Championnats du monde) n’admettaient que les joueurs amateurs, ce qui excluait les professionnels de la LNH.  Par contre, le Canada dominait de façon tellement décisive que même s’il n’y envoyait que des équipes seniors, il parvenait tout de même à s’imposer.
La seule médaille d'or qui a échappé au Canada lors des sept premiers tournois olympiques.  Il faut dire qu'à Garmisch-Partenkirchen, en Allemagne, l'équipe championne, de Grande-Bretagne, était principalement composée de joueurs ayant grandis au Canada...
La montée des pays de l’Europe de l’est, l’Union soviétique en tête, est venue changer la donne.  Officiellement, leurs meilleurs joueurs étaient des amateurs, puisqu’ils étaient payés par l’armée.  Par contre, leur entraînement avait tout du professionnalisme, ce qui leur donnait un avantage indéniable.

Il s’en suivit une domination outrageante des Soviétiques, mais à vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.  Au risque de paraître mauvais perdant, on peut considérer la médaille de bronze du Canada aux Jeux de Grenoble en 1968 et celle d’argent des États-Unis à Sapporo en 1972, gagnées par des équipes de véritables amateurs, comme ayant plus de valeur que celles d’or gagnées par les Soviétiques.  Quant à celle d’or gagnée par les Américains en 1980, elle relève… du miracle!   (voir texte du 22 février 2014)

C’est dans ce contexte que le Canada refuse carrément d’envoyer une équipe aux Jeux de Sapporo et d’Innsbruck (1976) et de participer aux Championnats du monde, organisés par la Fédération international de hockey sur glace (FIHG) de 1970 à 1976.  À partir de 1977, les professionnels y sont admis, mais comme le championnat a lieu pendant les séries éliminatoires de la LNH, les équipes sont composées des joueurs dont la formation de la Ligue nationale est éliminée.  Le tournoi peut ainsi donner lieu à du jeu intéressant, mais on peut difficilement argumenter qu’on y couronne le véritable champion du monde.

C’est aussi dans ce contexte que fut organisée la Série du siècle de 1972, avec les joueurs de la Ligue nationale.  On voulait déterminer qui était vraiment le meilleur.  La compétition n’impliquait par contre que deux pays, le Canada et l’Union soviétique.

C’est pourquoi Hockey Canada et l’Association des joueurs de la LNH prennent les choses en main et organisent la première Coupe Canada en 1976, un tournoi à six équipes.  Dans les faits, on peut donc dire que ce tournoi, pourtant en parallèle de la FIHG et du CIO, représente pour cette période la véritable suprématie du hockey international.  Par contre, le tournoi est organisé de façon irrégulière, quand on a le temps.  Il faudra attendre cinq ans avant de voir la deuxième (1981), mais seulement trois ans avant la troisième (1984), un autre trois ans pour la quatrième (1987), mais quatre ans pour la dernière édition (1991). 

La Coupe du monde de 1996
En 1996, la LNH prend la relève et organise la première Coupe du monde.  L’Association des joueurs est alors empêtrée dans les fraudes d’Alan Eagleson et a bien d’autres priorités que d’organiser une autre Coupe Canada.  Mais le prestige de la Coupe du monde est bien éphémère.  (Vous souveniez-vous de la victoire américaine?)  Il y a finalement entente pour redonner du lustre au tournoi olympique.  La LNH interrompt ses activités en février 1998 pour permettre à ses meilleurs éléments de participer aux Jeux de Nagano.

On se retrouve finalement avec une situation claire.  Le hockey bénéficie de la vitrine olympique pour faire découvrir son produit, incluant dans des marchés moins traditionnels, et pour couronner un champion incontestable.

La LNH a bien ressuscité le concept de la Coupe du Monde, mais encore de manière irrégulière.  Elle a attendu huit ans (2004) avant d’en organiser une deuxième.  En fait, la tradition est tellement faible qu’elle a même changé le trophée à remettre aux vainqueurs.  (Le trophée était peut-être laid, mais quand même…)

Heureusement, le tournoi olympique demeure, du moins jusqu’à maintenant, une constante.  Suite au tournoi que nous venons de vivre, on peut affirmer sans se tromper que le Canada est au sommet.  Par contre, il demeure difficile d’établir des comparaisons pour les différentes époques.

La Coupe du monde de 2004
Guy Lafleur, joueur dominant des années 1970, n’a à son palmarès international que deux participations à la Coupe Canada (une victoire), une structure qui n’existe même plus.

Igor Larionov a gagné quatre championnats du monde, mais ceux-ci ont été gagnés pendant une période où, favorisés par le contexte, les Soviétiques ont dominé cette compétition.  De 1963 à 1990, ils ont remporté pas moins de 23 titres en 28 ans.  On peut dire la même chose de ses deux médailles d’or olympiques, remportées dans les mêmes conditions, en 1984 et 1988.

Et une médaille olympique demeure une médaille olympique, mais ont elles vraiment la même valeur?  À mes yeux, la médaille d’or méritée par Peter Forsberg à Turin en 2006, alors que tous les meilleurs y étaient, a plus de valeur que celle qu’il s’est mérité à Lillehammer en 1994, alors que la puissance soviétique s’était écrasée et que les pays y déléguaient un mélange de vétérans évoluant hors de la LNH et de joueurs juniors prometteurs.

C’est pourquoi ça m’attriste un peu d’entendre Gary Bettman remettre en question la participation des joueurs de son circuit aux Olympiques et de ressortir des boules à mites le concept de Coupe du monde (dix ans après la dernière).  Quoi qu’il en dise, les Olympiques représentent quelque chose de spécial, chose qu’un concept de Coupe du monde, traité avec négligence jusqu'à maintenant, prendra des décennies à atteindre.  De plus, pour une rare fois dans l’histoire du sport, on a établi une certaine constance pour déterminer qui en est son champion.  Le retrait des Jeux nous retournerait à la case départ. 

De plus, la LNH n’est plus seule.  Qu’arrivera-t-il si la KHL, de son côté, laisse aller ses joueurs?  Est-ce que la possibilité d’aller aux Jeux représentera un argument en sa faveur aux yeux de certains joueurs?  Et la LNH lui laisserait toute la plateforme olympique pour mettre en vitrine son produit?

Au-delà des questions de calendrier compressé, de décalage horaire qui met les matchs à des heures peu avantageuses et des risques de blessure, je considère qu’un peu de vision implique la poursuite de l’aventure olympique.

Ceci n’empêche pas la reprise du concept de Coupe du monde, mais même dépoussiéré, il n’aura pas l’ampleur des Jeux.

dimanche 23 février 2014

Merde, il n'y a pas de gagnant...






Vous avez tous voté pour trouver un surnom pour Dale Weise dans le but de lui donner un surnom comme nous en avons assigné un à ses compagnons de trio, Michael "Motocross" Bournival et Ryan "Crazy" White... Les choix avaient été basés sur des recommandations faites sur les médias sociaux...

Et bien voici, il y a une double égalité à la tête entre Weise Grip et Cheese Weise après fermeture du vote...

Voici les résultats...



David Will-See
  2 (2%)
Screeching Weissle
  4 (5%)
Weise Guy
  5 (6%)
Cheese Weise
  17 (23%)
Weise Grip
  17 (23%)
Cochez Weise, Cochez Non
  2 (2%)
Edel Weise
  3 (4%)
PennyWeise
  5 (6%)
BudWeiser
  8 (10%)
Weasel Weise
  3 (4%)
ChippenDale
  7 (9%)
Weise Are The Champions, My Friends...
  0 (0%)
Monen
  0 (0%)
Dom Dale Weise
  0 (0%)


Nombre de votes jusqu'à présent : 73



Je ne sais pas trop qu'est-ce qu'on devrait faire avec ça, un deuxième tour, on tire à pile ou face ou juste abandonner la patente...

Qu'en pensez-vous, on se fait un match retour?

samedi 22 février 2014

Un miracle avec des pincettes...



C'est aujourd'hui le 22 février et l'on célèbre donc aujourd'hui un anniversaire assez important dans le monde du hockey américain... C'est en effet il y a 34 ans que l'équipe de jeunes collégiens dirigés par l'entraîneur Kurt Russell Herb Brooks eut raison de l'équipe remplie de joueurs venant des collèges comme Mike Eruzione, Steve Janaszak et Jim Craig battirent la puissante équipe de l'URSS...

L'histoire est remarquable, on en a fait, comme je l'ai invoqué plus haut, un film post-11 Septembre de Disney avec l'idée que même dans l'adversité les "amaricains", s'ils y mettent tout le coeur à l'ouvrage, peuvent triompher devant ce qui apparaît comme plus fort... C'était assez fort de sortir cette fable de la Guerre Froide dans une époque où on faisait régner ce climat de suspicion aux États-Unis dans cette guerre contre la terreur, cet ennemi qui, au final, peut être n'importe qui ou quoi... 

C'est pourquoi j'adore ce film, c'est dans la construction de mythe social qu'on joue à grand coup de perruque sur un de mes acteurs préférés... Rappelons le mythe barthien où la fameuse équation "signifiant/signifié=signe" de la sémiologie "saussurienne" est doublé, ce qui veut dire en quelque sorte que ce qui est perçu et interprété comme un mythe est une construction qui fait abstraction d'éléments qui constituent ce qui est la réalité... 

Une bonne manière de l'expliquer est justement dans cette fameuse victoire de l'équipe américaine de 1980 à Lake Placid...  En fait, la victoire de la médaille d'or ne s'est pas faite le 22 février 1980 dans la victoire de l'équipe américaine contre la puissante URSS, mais le 24 février quand l'équipe américaine a eut raison de l'équipe de Finlande par la marque de 4-2...  Match d'ailleurs où les "amaricains" revinrent de l'arrière d'un déficit de 2-1 en fin de deuxième pour l'emporter 4-2 en repliquant avec 3 buts...

Mais qu'est-ce qu'on en a à foutre de ce match?  Et bien c'est ça un mythe, c'est une construction sociale où on garde la narrative qui peut construire et/ou apprendre des choses aux sociétés en excluant bien des choses de ce qu'il en fut dans le réel...

Ce qu'il faut retenir, c'est cette histoire de David contre Goliath, celle de ces américains jugés comme faibles qui eurent raison, sur la glace, en plein marasme social, du puissant ennemi soviétique, celui qui se la jouait fort partout à cette époque... C'est ce que Disney veut que vous reteniez de ce qui s'est passé à Lake Placid en 1980...


Et comme je suis né quelques jours plus tard, et bien je n'ai jamais connu de médaille d'or olympique américaine au hockey masculin de mon vivant...

mercredi 19 février 2014

Deuxième vague de designs des Stars







Bon, voici donc la deuxième "batch" de design dans le cadre du concours "Revampons le chandail des Stars!" Je vous invite à me soumettre vos idées de designs, plus on en aura plus on aura de plaisir, envoyez-moi les à martin.itfor@gmail.com... (Cliquez ici pour voir les premiers designs...)

Voici le deuxième design de Mathieu Top Net!, collaborateur pour ce site : 


Une autre incursion dans le style Stars avec des couleurs de style Rockets de Kelowna... J'oublie toujours à quel point Mathieu aime le turquoise...

Et en voici un autre de Mathieu : 



Intéressant de reprendre le cocent d'avoir le "Montréal" écrit devant tout en ajoutant l'étoile et en le dé-Canadien de Montréal-isant...


Et finalement, voici MON design...

 

Voilà...

N'hésitez pas à commenter les designs et surtout à m'en envoyer d'autres...

mardi 18 février 2014

L'échange au destin le plus tragique de l'histoire?











En voyant que les lettons passaient en quart de finale cet après-midi, j'ai eu une petite pensée pour Kārlis Skrastiņš, cet ancien défenseur de la NHL malheureusement décédé en 2012 dans le tragique écrasement de l'avion dans lequel prenait bord l'équipe du Lokomotiv Yaroslavl... Probablement que même à 39 ans, il aurait relevé le défi, lui qui était d'ailleurs le capitaine de l'équipe lettone lors des Jeux de Vancouver... Gageons par contre que la mémoire de cet ancien ironman des défenseurs de la NHL (qui joua 495 matchs de suite, un record battu depuis par Jay Bouwmeester) est une inspiration pour son équipe à se rendre le plus loin possible...

Un fait par contre m'a sauté aux yeux en lisant un peu sur la carrière de Kārlis Skrastiņš... Le 28 février 2008, il fut échangé de l'Avalanche du Colorado aux Panthers de la Floride en retour de redoutable défenseur Ruslan Salei...

Ce qui me rend triste dans ce fait c'est de savoir que ces deux joueurs qui furent échangés un pour l'autre en ce jour de février 2008 connurent le même destin tragique, Salei étant un autre des joueurs du Lokomotiv Yaroslavl qui périt dans l'écrasement...



Difficile de trouver un échange dans l'histoire de la NHL (ou du hockey en général) où les deux joueurs  impliqués connurent le même destin tragique...

Si vous en connaissez un, faites-le moi savoir...

Bref, j'ai eu une petite pensée pour ces deux joueurs aujourd'hui...




lundi 17 février 2014

Jiří Dudáček







 

Pendant la période de la Guerre Froide, les joueurs des pays de l’est, avec leurs grands succès sur la scène internationale, intriguaient.  Par contre, ils n’étaient pas accessibles.  Ceux de l’Union Soviétique étaient carrément hors d’attente, mais quelques tchécoslovaques (Václav Nedomanský, les frères Šťastný) réussirent à faire défection, même si la chose demeurait rare.

Jiří Dudáček avait attiré l’attention, suite entre autres à ses performances au championnat mondial junior de 1980 et 1981.

Au jour du repêchage de 1981, Dale Hawerchuk, choisi premier par les Jets de Winnipeg, représentait un choix pratiquement unanime.  Néanmoins, sur une base strictement de talent, on pouvait argumenter que Dudáček lui était supérieur.

Scotty Bowman, alors directeur-gérant des Sabres, y alla pour le coup de circuit.  Malgré l’incertitude quant à la possibilité de le voir à Buffalo, Bowman en fit son choix de première ronde, dix-septième au total.

Dans son cas, la solution de la défection ne semblait pas appropriée.  Échaudés par la fuite des Šťastný en 1980, les tchécoslovaques se montrèrent méfiants.  Après sa belle performance à la Coupe Canada, où à 19 ans il fut le meilleur pointeur des siens, ses présences hors de ses frontières se firent beaucoup plus rares.   Autre fait à noter : Dudáček était le fils d’un membre en vue du Parti Communiste tchécoslovaque.  Finalement, les propriétaires des Sabres ne désiraient pas s’impliquer dans un stratagème pour causer la défection d’un athlète des pays de l’est.

Bowman était par contre convaincu qu’il pourrait s’entendre avec les autorités tchécoslovaques.  Il y eut de nombreuses discussions, mais Dudáček se fit attendre.  En 1986, Bowman affirma qu’il en était venu à une entente avec le club de Kladno, mais le ministre des sports y aurait opposé son véto, prétextant qu’à 24 ans, il était trop jeune pour quitter le pays.

Toute cette histoire finit par nuire au développement de Dudáček, qui d’ailleurs ne connut pas un bon tournoi à la Coupe Canada de 1984.  Pour les Jeux de Sarajevo, la même année, il fut laissé de côté.

En bout de ligne, Dudáček ne joua jamais dans la Ligue Nationale.  Même si la fédération tchécoslovaque avait habitude de libérer ses joueurs en fin de carrière pour leur permettre de jouer un peu dans la LNH, il n’enfila jamais le chandail des Sabres.  Il resta à Kladno jusqu’en 1991.

Sources: “European steals and busts” de Lucas Aykroyd, 17 juin 2008 (iihf.com), hockeydraftcentral.com, hockeydb.com, wikipedia.org.

vendredi 14 février 2014

Première vague de designs de chandails des Stars...











Voici donc les premières soumissions par rapport au concours de revampage de chandails des Stars...

Voici un deuxième design soumis par Étienne, parce que oui, pourquoi ne pas m'en envoyer plus d'un :





Dans sa deuxième contribution, Étienne a donc joué dans le concept de Stars en reprenant le fameux chandails des Stars de Dallas de dans le temps où ils étaient bons et a appliqué les couleurs du Canadien et le logo... Très bonne idée! Le blanc est particulièrement efficace.

Comme prévu, Mathieu Top Net!, collaborateur sur ce site y est allé d'une première idée :




J'aime bien l'idée de reprendre le chandail du Canadien mais de simplement retirer les écritures sur le devant et de retirer les patches sur les épaules pour ne mettre que l'étoile du logo. Je ne déteste pas nécessairement l'idée de ne mettre que l'étoile, après tout, le nom de l'équipe est "Stars". C'est une chose que j'aurais aimé sur le chandail des Stars de Dallas d'ailleurs...


Donc, on est parti, soumettez-moi vos designs... Surtout si vous n'aimez pas ceux présentés jusqu'à maintenant...

jeudi 13 février 2014

Revampons le chandail des Stars!








Ça fait plusieurs temps que je songe à inviter tout le monde à faire un concours de design pour revamper des chandails jugés assez pas ben beau. Je raffole de ce type de site et je veux tenter la chose depuis un bout. J'en parles souvent avec Mathieu, collaborateur sur ce site, mais nous ne sommes jamais passés à l'action. Mais hier, Étienne, un fidèle lecteur de Victoriaville, m'a écrit en me faisant parvenir ce design de chandail pour les Stars de Montréal en me précisant "Si les Stars se décidaient à avoir un chandail à eux, ce serait pas mal!!" 

Voici donc l'étincelle qui a fait pogner le feu au poudre comme dirait Jean Perron...

Je l'ai dit des dizaines de fois, j'adore aller voir les Stars, j'aime encourager cette équipe, mais je trouve que le fait qu'elles portent un chandail de style Canadien avec un "MONTRÉAL" écrit en haut de la "Habs-stripe" et son numéro à l'intérieur de celle-ci me laisse pantois... Remarquez que c'est le même concept pour tout le reste de la ligue, c'est-à-dire que chaque équipe porte le chandail de l'équipe de la NHL locale de cette manière, et dans ma tête ça enlève un peu de crédibilité et d'identité à cette ligue...

Donc comme j'ai toujours trouvé que le chandail des Stars est très laid et que cette équipe gagnerait à mettre à l'avant-plan son splendide logo, j'ai donc décidé de vous lancer le défi à vous tous, designers du dimanche, photoshoppeurs de taverne et même à ceux qui comme Mathieu gagnez votre vie en tant que graphiste. Envoyez-moi votre design de chandail des Stars et quand nous en auront une bon nombre on se fera un sondage pour savoir quel est le plus beau. Vous pouvez faire ce que vous voulez, je ne vous jugerai pas... Mais tsé, forcez-vous pour faire quelque chose de joli

Donc envoyez-moi vos design à martin.itfor@gmail.com en jpg...

Je vous rappelle qu'on se bat pour l'honneur! (Au pire je suis ouvert aux suggestions de prix!)

Et comme ça fait longtemps que moi et Mathieu planchons sur des idées de concours de la sorte, si 


Voici donc le premier design, celui d'Étienne, celui qui est à l'origine de la patente :





J'aime bien, simple, pas de patch sur les épaules, on reste dans le bleu-blanc-rouge...

J'attends vos design avec impatience! Et je le répète, je ne suis pas obligé d'aime, je vais le publier même si je ne l'aime pas!

Allez! À votre Photoshop!

mercredi 12 février 2014

La deuxième Coupe Canada...








L'un des points tournants du hockey international (sinon ZE point) fut sans aucuns doutes la célèbre Série du Siècle de 1972. C'était enfin le moment où les professionnels de la NHL pouvaient enfin affronter les soviétiques, ces barbares qui représentaient l'autre, le système pas fin, et qui terrorisaient le monde du hockey depuis une vingtaine d'années. Suite à une redoutable lutte, le Canada, son système libre, ses joueurs aux longues guiches et leur hockey violent l'emportèrent à l'arrachée... Survint par la suite la pas mal moins hot série de 1974 où les soviétiques ne firent qu'une bouchée de l'équipe Canada faite de joueurs de la WHA...

C'est ainsi qu'on prit goût à ces confrontations internationales qui jusqu'à nos jours font notre bonheur une fois de temps en temps. Le tout devint un peu plus enivrant lorsque le futur-ou peut-être même alors-crosseur Alan Eagleson eut l'idée de mettre sur pied un tournoi où les pays de hockey qui constituent ce qu'on appelle aujourd'hui le Big6 s'affronteraient à forces égales pour déterminer le champion. Je vous

rappelle que c'était à une époque où le Canada boudait les compétitions internationales de l'IIHF en protestation du statut d'amateur conféré aux joueurs de l'URSS, donc un tournois de la sorte pouvait donc faire office de réel championnat du monde en ce que les équipes avaient en leur sein pour la premières fois dans un tournoi international les vrais meilleurs joueurs de leur pays, une grosse affaire pour le Canada à l'époque...

Pour faire une histoire courte, à nouveau le Canada triompha de la puissante équipe soviétique au bout du compte...

S'en suivit également le triomphe de l'équipe coachée par Kurt Russell aux Jeux Olympiques de 1980, de quoi mettre lesdits soviétiques au bout de la frustration...

Et c'est en 1981, lors de la seconde Coupe Canada que la vengeance vint enfin pour les soviétique, parce que,tsé, la série de 1974, mettons que ça ne compte pas...

À nouveau, la Coupe Canada eut lieu au Canada, bien que pour des raisons diplomatiques, l'idée fut avancée un moment de la faire en Suède. Je vous rappelle l'époque, nous sommes en 1980, l'URSS a ayant envahi l'Afghanistan, les pays occidentaux boudèrent les Jeux Olympiques de Moscou, tout le monde se détestait et patati et patata. En fait, la Coupe Canada numéro 2 devait avoir lieu en 1979 pour en avoir une 3e en 1983, mais ces raisons ainsi que d'autres grognes entre diverses associations de hockey, le retrait de GM comme commanditaires et ainsi de suite ont fait en sorte que la Coupe Canada eut lieu finalement en septembre 1981 et non en 1979...
Pour faire une histoire courte, cette fois-ci, les pas fins de l'URSS étaient prêts et lors de la finale, ils pulvérisèrent le Canada et son gardien Mike Liut (qui fut tenu pour responsable) par la coquette marque de 8-1 dans un Forum de Montréal plat... La vengeance...

Si vous avez du temps à perdre, voici le match final...



Ce qui fut très intéressant à propos de cette Coupe Canada survint selon moi par la suite... Escorté par des polices de Montréal, Alan Eagleson, organisateur dudit tournoi, vint saisir le trophée la Coupe Canada des mains des soviétiques à l'aéroport sous prétexte que ce trophée ne devait jamais sortir du pays... À noter qu'Eagleson fut celui qui remit en main propre, en compagnie de Pierre-Eliot Trudeau, le trophée le jour précédent...

Voyant ce geste très peu courtois, un camionneur du Manitoba, décida de montrer que les citoyens du Canada sont plus fiers qu'Eagleson et décida de ramasser des fonds pou produire une copie du trophée pour remettre aux joueurs de l'URSS. Et l'esprit communautaire des gens des prairies étant plus que remarquable, il ramassa 32000$ très rapidement (c'était avant Kickstarter, vous savez) et on put procéder à la création de la copie de la Coupe... Après seulement trois semaines après son appel, il remit de mains propres à Vladimir Mechulayev, ambassadeur de l'URSS au Canada, qui l'accepta en soulignant l'esprit sportif des habitants du Canada dans ce geste...



Comme je l'ai dit plus haut, Alan Eagleson fut plus tard accusé d'avoir fraudé les joueurs qu'il représentait et fut exclu du Temple de la Renommée du hockey... On lui a également retiré l'Ordre du Canada et il fut exclu du Barreau... 

La Coupe Canada revint en 1984 et fut remportée de nouveau par le Canada face à la Suède. Le Canada remporta par la suite les deux autres éditions de la Coupe Canada...

La "vraie" Coupe Canada, présentement à la retraite, est exposée au Temple de la renommée dans la section IIHF du musée...

À noter qu'Alan Eagleson avait fustigé les habitants de Winnipeg, les traitants de "cheapskates" durant le tournoi parce que seulement 3500 personnes s'étaient présentés lors des trois matchs présentés à Winnipeg, matchs présentés en après-midi durant la semaine impliquant des équipes européennes...

Et fait à noter, une fonderie de la ville de Winkler au Manitoba se porta volontaire pour couler la fameuse Coupe Canada #2 et même pour faire le fini chrome pour la modique somme de rien pantoute... Pour les remercier, on donna 14000$ de l'argent amassé au hockey mineur de cette ville et le reste alla au hockey mineur de Winnipeg...


Quand même pas yâble comme trophée, non?

lundi 10 février 2014

Dušan Pašek








Dušan Pašek a suivi un parcours assez typique de son époque pour les joueurs d’élite  tchécoslovaques.  Il s’alignait avec le Slovan Bratislava, tout en participant au fil des ans à plusieurs événements internationaux (championnats du monde, junior et senior, Olympiques, etc.), mais sans pouvoir s’aligner avec une équipe de la Ligue Nationale.  À ce moment, la Tchécoslovaquie se trouvait toujours derrière le rideau de fer et pour parvenir à la LNH, il fallait faire défection, chose tout de même rare. 
Par contre, à partir de 1981, les autorités tchécoslovaques permirent aux vétérans d’aller terminer leur carrière en Amérique du Nord.  Ivan Hlinka et Jiří Bubla furent les premiers à recevoir la bénédiction de leur fédération, alors qu’ils s’alignèrent avec les Canucks.  D’autres suivirent, comme Milan Nový (Washington), Miroslav Dvořák (Philadelphie) et Jaroslav Pouzar (Edmonton), avec des résultats variables.  Mais pour les plus jeunes, il fallait toujours faire défection (comme Petr Svoboda avec Montréal et Petr Klíma avec Détroit par exemple).
En 1979, Pašek remporta le championnat national avec Bratislava.  De plus, il se mérita l’argent au sein de l’équipe tchécoslovaque, au championnat mondial junior. 
En 1981, Pašek traversa l’Atlantique pour participer à la Coupe Canada.  Les Tchécoslovaques terminèrent troisièmes.  Pašek fera également partie de l’équipe en 1984 et 1987.
Pour ce qui est du championnat du monde, son but gagnant permit non seulement à la Tchécoslovaquie de se mériter l’or en 1985, mais aussi d’empêcher l’Union Soviétique de remporter un sixième titre consécutif.  Il se mérita également l’argent en 1983 et le bronze en 1987.
En 1984, il se rendit à Sarajevo, où son équipe se mérita l’argent olympique.  En 1988, à Calgary, il fut capitaine de l’équipe et fut celui qui obtint le plus de points (11).  Les Tchécoslovaques durent par contre se contenter de la sixième place.
En 1988, les North Stars du Minnesota, qui en avaient fait leur quatrième choix en 1982, s’entendirent avec les Tchécoslovaques sur le montant à verser pour obtenir sa libération, ainsi que celle de son compagnon de ligne, Igor Liba.
L’expérience ne fut toutefois pas concluante.  Liba fut échangé aux Rangers avant de jouer un seul match avec les Stars, pour ensuite connaître une courte carrière dans la LNH.  De son côté, Pašek fut limité à 48 matchs, montrant une fiche de 4-10-14.  L’année suivante, il fut assigné au club école des Wings de Kalamazoo.  Il ne termina par contre pas la saison, préférant se diriger vers la Suisse.
Il joua par la suite en Italie, en Finlande, en Allemagne, ainsi que dans son pays natal.
Il devint plus tard président de son ancien club de Bratislava.  En 1996, il ajouta à ses tâches la présidence de la Fédération de Hockey de Slovaquie, devenue indépendante en 1993.  C’était donc à lui de préparer l’équipe pour les Olympiques de Nagano, en 1998.
Devant passer par le tournoi préliminaire, Pašek se contenta à ce moment de deux joueurs de la LNH, Peter Bondra et Robert Švehla, au sein de son alignement.  Par le fait même, il ignora des joueurs comme Žigmund Pálffy, Pavol Demitra et Miroslav Šatan.  Par contre, leur apport aurait pu être utile, puisqu’à la surprise générale, la Slovaquie se fit coiffer par le Kazakhstan et ne se rendit donc pas au tournoi final.  Les Slovaques durent se contenter de la dixième place, pendant que leurs rivaux tchèques se méritèrent l’or.  Pašek fut bien sûr blâmé pour la déconfiture.
Un mois plus tard, à 37 ans, Pašek mit fin à ses jours, en laissant six notes, à son épouse, ses trois enfants, ainsi qu’à ses patrons, s’excusant de son geste.
Des rumeurs circulèrent quant à la raison de son suicide.  Les résultats aux Olympiques furent bien sûr évoqués, tout comme un hypothétique problème de jeu.  Ses proches mentionnèrent plutôt un état dépressif qui l’affligeait depuis un certain temps.
À noter que quatre ans plus tard, à Salt Lake City, les Slovaques firent encore pire, avec une treizième place.
Sources: hockeydraftcentral.com, hockeydb.com, legendsofhockey.net, wikipedia.org.