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mercredi 2 janvier 2013

Marshall Johnston

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Bien qu’il soit canadien de naissance, Marshall Johnston emprunta la voie de la NCAA à une période où ce n’était pas vraiment courant.  C’est en passant par l’Université de Denver qu’il fit sa formation au début des années 1960.

Il se dirigera ensuite vers l’équipe nationale du Canada, participant au passage aux Jeux Olympiques d’Innsbruck (1964) et de Grenoble (1968).  La médaille de bronze gagnée à Grenoble sera d’ailleurs la dernière avant une longue disette canadienne, qui durera jusqu’à Albertville (1992).

Suivant cet exploit, il terminera sa saison avec les North Stars du Minnesota.  Il jouera principalement avec leur filiale jusqu’en 1970-71, mais aura l’occasion de jouer un certain nombre de matchs avec le grand club à chaque année.

Après avoir appartenu brièvement aux Canadiens (sans jouer un seul match), il parviendra ensuite à jouer régulièrement au sein des faibles Golden Seals de la Californie pour les trois saisons suivantes.  Il prendra ensuite sa retraite comme joueur avec une fiche de 14-52-66 en 251 matchs.  Il restera toutefois dans l’organisation, en devenant entraîneur chef au cours de l’année 1973-74.  Il sera néanmoins relevé de ses fonctions au cours de l’année suivante, n’ayant pas obtenu plus de succès que tous les autres qui sont passés par là.  Il retournera ensuite vers l’Université de Denver, mais derrière le banc des Pioneers cette fois, et obtiendra de bien meilleurs résultats qu’avec les Golden Seals.

Ceci lui vaudra un retour dans la LNH en 1981, mais avec une équipe tout aussi mauvaise, les Rockies du Colorado.  Il restera dans l’organisation (qui déménagera au New Jersey en 1983) en tant qu’assistant directeur gérant, entraîneur adjoint et entraîneur chef, avant de devenir directeur du personnel pendant plus de dix ans.  Pendant ces années, les Devils repêcheront entre autres des joueurs comme Kirk Muller, Brendan Shanahan, Martin Brodeur et Scott Niedermayer.

En 1996, il se joindra aux Sénateurs, aussi comme directeur du personnel, ensuite comme assistant directeur gérant, puis comme directeur gérant en 1999, alors qu’il remplacera Rick Dudley, celui qui est devenu cet été le nouvel adjoint de Marc Bergevin.

C’est dans cette fonction qu’il réussira un de ses coups des plus fumants.  Il réussira à refiler l’éternel insatisfait Alexeï Yashin aux Islanders contre Bill Muckalt, un deuxième choix au total (qui deviendra Jason Spezza) et Zdeno Chara.  Le fait que ce soit à Mike Milbury qu’il ait passé un tel sapin explique certaines choses, mais ça demeure quand même tout un exploit.

Après trois saisons à la tête des Sénateurs, il se retira.  Il prit par après des postes moins importants, comme directeur de l’évaluation des joueurs à Chicago et directeur du dépistage professionnel chez les Hurricanes, poste qu’il occupe maintenant depuis sept ans.

Sources : nhl.hurricanes.comwikipedia.org


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