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samedi 5 avril 2014

Les capitaines : Boston








Pour la deuxième partie de l'histoire des capitaines de la LNH, on passe à une des plus vieilles équipes du circuit : les Bruins de Boston. L'équipe fut fondée en 1924 et ses capitaines ont eu généralement une bonne longévité comparativement à d'autres équipes (attendez de voir mes montages des Blackhawks ou des Sabres).

Donc voici les capitaines des Bruins. Je rappelle que lors de la création de ces montages, j'essaie de prendre seulement des photos où l'on peut voir le joueur portant le "C" (ce qui n'était pas le cas dans les premières années de la ligue) et que j'inclut également les capitaines par intérim si il y en a.




1. Sprague Cleghorn - 1925-1928
Défenseur reconnu comme un des joueurs les plus salauds de sa génération, Cleghorn fut vendu par Montréal à Boston pour 5000$. Selon ce que j'ai pu trouver, les Bruins n'avaient pas de capitaine officiel pour leurs premières saisons et Cleghorn fut en quelque sorte le capitaine non-officiel dû à son expérience dans la ligue. Il fut également un mentor pour un autre futur joueur robuste, Eddie Shore. L'identité des Bruins fut donc bien façonnée dès le départ avec ce premier capitaine. Il prit sa retraite après la saison 1927-28.

2. Lionel Hitchman - 1928-1931
Hitchman joua ses deux premières saisons avec les Sénateurs d'Ottawa avant de demander d'être échangé à la nouvelle équipe des Bruins en janvier 1925. À Boston, il retrouvera un des ses ennemis jurés en Sprague Cleghorn, qui l'assoma d'un double-échec au visage lors d'un match Canadiens-Sénateurs en 1923. Les deux fûrent jumelés ensemble à la défense des Bruins et l'influence de Cleghorn fut considérable sur le jeu de Hitchman qui devint plus agressif et son nombre de pénalité tripla. Il fut plus tard jumelé avec Eddie Shore et les deux formèrent une des meilleures paires de défenseurs de la ligue. Il fut nommé capitaine après la retraite de Cleghorn et conduit les Bruins à la coupe Stanley lors de sa première saison comme capitaine en 1928. Après sa retraite en 1934, Les Bruins retirèrent son numéro 3, le deuxième joueur à recevoir cet honneur dans l'histoire de la ligue.

3. George Owen - 1931-1932
Ce défenseur américain fut nommé capitaine lorsque Hitchman décida de laisser sa place après la saison 1930-31. Il occupera ce titre durant une seule saison et prendra sa retraite l'année suivante. Son total de 44 buts en 183 matchs en carrière était très élevé pour l'époque. Il fut également le premier joueur à porter un casque lors d'un match de la LNH, un casque qu'il portait lorsqu'il jouait au football à l'université Harvard. Il est d'ailleurs au temple de la renommée du football universitaire américain.

4. Dit Clapper - 1932-1938, 1939-1946
Clapper fut le premier joueur à disputer 20 saisons dans la LNH. Il fut capitaine pour 14 saisons avec les Bruins, un record de la ligue qui tiendra jusqu'à ce que Raymond Bourque le brise des décennies plus tard (et ensuite Steve Yzerman). Il gagna 3 coupes Stanley (1929,1939 et 1941) ce qui est également un record chez les Bruins. Il était également un joueur polyvalent, pouvant jouer à la défense autant qu'à l'attaque. Il prit sa retraite en 1946 mais revint pour quelques matchs lors de la saison 1946-47 alors que les Bruins avaient plusieurs blessés. Par la suite il fut entraineur des Bruins pour quelques saisons. Son numéro 5 fut retiré par l'équipe en 1947.

5. Cooney Weiland - 1938-1939
Weiland, qui fit partie de la "Dynamite line" avec Clapper et Dutch Gainor, fut capitaine lors d'une seule saison au milieu du règne de Clapper, soit en même temps que Clapper fut reconverti définitivement en défenseur. La saison suivante, Clapper retrouva le tittre de capitaine. Weiland jouera également pour les Sénateurs et les Red Wings au cours de sa carrière mais revint terminer sa carrière avec les Bruins. Après sa retraite en 1939 il se retrouva directement derrière le banc de l'équipe en tant qu'entraineur chef où il conduit les Bruins à la Coupe Stanley en 1941. Par la suite il sera entraineur dans la ligue américaine et à Harvard.

6. John "Jack" Crawford - 1946-1950
Crawford est reconnu comme étant le premier joueur à porter régulièrement un casque. Apparemment que c'était pour cacher sa calvitie et non pour la protection. Il joua toute sa carrière avec Boston de 1938 à 1950. Il succéda à Dit Clapper en tant que capitaine suite à la retraite de ce dernier. Il quitta les Bruins après la saison 1949-50 et alla terminer sa carrière avec les Bears de Hershey où il gagna le championnat en 1952. Il mourrut soudainement en 1957 alors qu'il était gérant des Cubs de Cape Cod dans la Eastern Hockey League.

7. Milt Schmidt - 1950-1954
Membre de la célèbre "Kraut Line" (vous pouvez lire ce texte de Martin sur 25stanley ici) , Schmidt est souvent considéré comme le joueur le plus complet de son époque. Il fut nommé capitaine pour la saison 1950-51 et gagna le trophée Hart cette année-là. Il joua toute sa carrière de 16 saisons avec les Bruins qui fut interrompue par 3 années passées dans l'armée canadienne lors de la deuxième guerre mondiale. Il se retira durant la saison 1954-55 pour remplacer l'entraineur Lynn Patrick à la barre des Bruins. Il demeurera en poste comme entraineur jusqu'en 1966. Il reviendra plus tard comme directeur général des misérables Capitals de Washington en 1974-75 (a.k.a la pire équipe de l'histoire). Son numéro 15 fut retiré par l'équipe en mars 1980.

8. Ed Sanford - 1954-1955
Sanford commença sa carrière avec les Bruins en 1947 et fut nommé capitaine après le départ de Schmidt en 1954. Il ne passa qu'une saison en tant que capitaine des Bruins avant de faire partie d'un méga-échange à 9 joueur (le plus grand échange de l'histoire à l'époque) avec Détroit. Il termina sa carrière la saison suivante avec les Blackhawks.

9. Fernie Flaman - 1955-1961
Gordie Howe a autrefois déclaré que Flaman fut le défenseur le plus rude contre qui il a joué dans sa carrière. Il était reconnu comme un bloqueur de tirs et un plaqueur hors-pair. Après 3 saisons dans les ligues mineures, il joignit les Bruins pour de bon en 1947 mais sera échangé à Toronto en 1950 où il forgea sa réputation. Les Bruins réparèrent l'erreur de l'avoir échangé en le rapatriant en 1954 et le nommèrent capitaine la saison suivante. Il occupera ce titre jusqu'à sa retraite en 1961.

10. Don McKenney - 1961-1963
Les Bruins fûrent compétitifs durant les années 50 mais le début des années 60 marqua le début d'une longue période de reconstruction pour Boston, mais leur capitaine fut l'un des joueurs les plus respectés et les plus constants des Bruins durant les années 50. Il fut capitaine pour 2 saisons avant d'être échangé aux Rangers. Par la suite il joua à Toronto où il gagna sa seule coupe Stanley en 1964. Il termina sa carrière avec les Reds de Providence dans la ligue américaine en 1970.

11. Léo Boivin - 1963-1966
Boivin joua 19 saisons dans la ligue avec plusieurs équipes mais joua 12 de ces saisons avec les Bruins qu'il aida à traverser les dificiles années 60. Il sera capitaine pour 3 saisons avant d'être échangé aux Red Wings en 1966. Il termina sa carrière avec des séjours à Pittsburgh et Minnesota.

12. John Bucyk - 1966-1967, 1973-1977
Johnny Bucyk, surnommé le "Chief", fut un des plus grands capitaines de l'histoire de l'équipe qu'il aida à redevenir une puissance dans la ligue. Il fut nommé capitaine en 1966 mais pour une raison que j'ignore, les Bruins retirèrent le poste de capitaine la saison suivante, ce qui fait qu'il n'y eut pas de capitaine à Boston de 1967 à 1973 alors que l'équipe était en renaissance et gagna 2 coupes Stanley avec l'émergence de Bobby Orr et Phil Esposito. Son numéro 9 fut également retiré en même temps que celui de Milt Schmidt en mars 1980. Je n'irai pas plus loin dans la carrière de Bucyk, vous pouvez cependant lire cet article détaillé de Martin à son sujet.

13. Wayne Cashman - 1977-1983
Cashman était en quelque sorte le garde du corps de Bobby Orr et Phil Esposito. Il était celui qui allait chercher la puck dans les coins pour la remettre à Esposito ou encore Ken Hodge, l'autre compagnon du gros trio des Big Bad Bruins. Il joua toute sa carrière de 1964 à 1983 avec les Bruins et fut nommé capitaine suite au départ de Bucyk, Esposito et Orr. Après sa retraite en 1983, il fut assistant-entraineur pour plusieurs équipes et entraineur chef des Flyers pour une saison en 1997-98.

14. Terry O'Reilly - 1983-1985
O'Reilly n'était pas le meilleur joueur des Bruins mais il fut l'âme de l'équipe, personnifiant mieux que quiconque l'image des Big Bad Bruins. Malgré sa réputation de dur à cuire il était très bon offensivement et défensivement. Il termina sa carrière avec un différentiel de +212 et un total très respectable de 606 points en 891 matchs, tous passés avec les Bruins. Les blessures le ralentirent vers la fin de sa carrière et il prit sa retraite à la fin de la saison 1984-85. Il fut également entraineur des Bruins de 1986 à 1989, se rendant en finale en 1988 contre les Oilers d'Edmonton. Les Bruins retirèrent son numéro 24 en 2002.

15. Rick Middleton - 1985-1988
Les Bruins échangèrent Ken Hodge aux Rangers en 1976 contre Middleton, un des pires échanges de l'histoire des Rangers. Hodge jouera une seule saison avec New York alors que Middleton deviendra une star offensive avec les Bruins. Après la retraite d'O'Reilly il fut nommé co-capitaine en compagnie de Raymond Bourque. Il hérita du "C" pour les parties à domicile tandis que Bourque eut le "C" pour les parties à l'étranger. Il se retira du jeu en 1988 avec presque 1000 points (988).

16. Raymond Bourque - 1985-2000
Bourque fut le pilier de la défense et de l'attaque des Bruins pendant 21 saisons. Il détient les records de buts, passes et points pour les défenseurs dans la LNH. Recrue de l'année en 1980. 13 fois sur la première équipe d'étoile (aussi un record) et 5 trophés Norris. Une des figures sportives les plus populaires de l'histoire de Boston et de la LNH. En 2000, alors que les Bruins étaient derniers de leur division, Bourque demanda d'être échangé afin de pouvoir remporter la coupe Stanley. Il fut échangé à l'Avalanche du Colorado où il gagna finalement la coupe lors de son dernier match en 2001. Au début de la saison suivante, les Bruins et l'Avalanche retirèrent son fameux numéro 77.

17. Garry Galley (interim)
Galley remplaça Bourque, probablement durant la saison 89-90 alors que Bourque manqua une vingtaine de matchs. Il était un solide défenseur qui joua pour les Bruins de 1988 à 1992. Il joua également pour les Kings, Capitals, Flyers, Islanders et les Sabres.

18. Jason Allison - 2000-2001
Allison fut aquis des Capitals en 1997 avec Anson Carter et Jim Carey en retour d'Adam Oates, Bill Ranford et Rick Tocchet. Il fut nommé successeur à Raymond Bourque lors de la saison suivant son échange. C'est lors de cette seule saison en tant que capitaine qu'il connaîtra sa meilleure saison avec une récolte de 95 points. Les Bruins l'échangèrent aux Kings au début de la saison suivante en retour de Glen Murray. Il disparût de la ligue après une saison avec Toronto au retour du lock-out.

19. Joe Thornton - 2002-2005
Après l'échange d'Allison en octobre 2001, les Bruins n'eurent pas de capitaine pour la saison 2001-2002. La saison suivante, ils nommèrent le premier choix de 1997, Joe Thornton, comme nouveau capitaine. Les fans critiquèrent son leadership et son manque d'intensité en série, tout spécialement après l'élimination hâtive contre les Canadiens au printemps 2004. Malgré un bon début de saison de Thornton en 2005-2006, les Bruins l'échangèrent aux Sharks de San Jose en novembre 2005 où il joue toujours et est également capitaine.

20. Zdeno Chara - 2006 ----
Le grand Slovaque de 6'9" est le plus grand joueur de l'histoire de la LNH (grand dans le style hauteur on s'entend). Il fut nommé capitaine peu après avoir signé en tant qu'agent libre avec Boston en juillet 2006, devenant le 3ème joueur né enSlovaquie à être nommé capitaine dans l'histoire après Peter Stastny et Stan Mikita. Il mena les Bruins à la victoire de la coupe Stanley en 2011 et à la finale de 2013.

Sources :
http://hfboards.hockeysfuture.com/showpost.php?p=44535461&postcount=119
wikipedia
legends of hockey
Greatest Hockey Legends

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