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mardi 27 mai 2014

D'où vient le nom Rangers?

















L'histoire de l'origine du nom des Rangers de New York est assez intéressante, elle mêle cette époque classique des États-Unis où on a pensé qu'on pouvait éliminer la consommation d'alcool en l'interdisant, tout comme de nos jours on interdit la drogue en pensant qu'on va l'éliminer, et où des gens plus futés que les puritains se sont enrichis de cette condition... 

Comme vous le savez probablement tous, les Rangers de New York furent fondé en 1926, ce que vous ne savez peut-être pas, c'est le nom du fondateur de l'équipe, Tex Rickard. Cet homme, né en 1870 à Kansas City, mériterait à lui seul un roman historique où se marierait far west, ruée vers l'or et années folles...

Élevé au Texas, c'est à l'âge de 23 ans qu'il fut nommé marshall de la ville d'Henrietta au Texas. C'est là qu'on lui accola le surnom de "Tex", surnom très important dans l'élaboration du nom des Rangers de New York.

En 1895, Rickard fut frappé de la fièvre de l'or et se dirigea vers l'Alaska pour y faire fortune. Peu de temps après son arrivée en Alaska, Rickard s'ouvrit un casino qu'il perdit rapidement au jeu. Quelques temps plus tard, alors qu'il était croupier dans un saloon, Rickard devint promoteur de boxe. À cette même époque, il se lia même d'amitié avec le célèbre Wyatt Earp, homme qui vivait à l'époque sur sa légende d'homme de justice de l'ouest presque d'une manière professionnelle.

Retourné dans le sud après avoir vendu ses mines dans le Nord autour des années 1910, Rickard continua sporadiquement de promouvoir des combats de boxes et des casinos pour enfin se retrouver au tournant des années 1920 à New York où il devint promoteur principal du Madison Square Garden, alors un aréna vétuste construit dans les années 1890. On appelle d'ailleurs cette incarnation du MSG Madison Square Garden II, comme une autre incarnation de l'édifice a existé sur ces lieux de 1879 à 1890. En 1924, Rickard ammassa des fonds pour construire un nouveau Madison Square Garden, celui-même qui fut démoli en 1968 pour laisser place au MSG que l'on connaît de nos jours. 

Lorsque le nouveau MSG fut ouvert en 1925, notre promoteur de boxe, on s'imagine donc homme très honnête, obtint une nouvelle franchise de la NHL afin notamment de compétitionner avec les Americans de New York, équipe déjà existante dans la NHL évoluant au Madison Square Garden (et propriété d'un célèbre trafiquant d'alcool). Aussitôt la franchise obtenue et bien avant qu'ils n'aient joué dans la NHL, le surnom Tex's Rangers (les Rangers de Tex) devint le surnom de l'équipe en raison du surnom même du propriétaire... Il n'est pas clair toutefos si c'est Rickard lui-même ou la presse new-yorkaise qui donna ce surnom à l'équipe, mais le nom resta...



En fait, si vous ne le savez pas, les Texas Rangers est une force de police formée en 1823 afin de défendre le territoire du Texas et qui perdure jusqu'à nos jours. Les Rangers du Texas ont d'ailleurs été une sorte de police d'État lorsque le Texas était une république indépendante entre 1936 et 1945. Inutile ici de préciser donc que les Rangers du Texas du baseball majeur ont la même source nominative...

D'ailleurs, mais je n'ai jamais vu la chose, apparemment que les Rangers de New York avaient pour logo un homme sur un cheval comme logo lors de leurs premiers matchs. Par contre le célèbre RANGERS en diagonale (pour faire différent des Americans qui avaient leur nom à l'horizontale), un des design de hockey les plus connus, fut adopté très rapidement et perdure jusqu'à nos jours (outre lors des années 80 où on retrouvait un "New York" sur le chandail et la malheureuse époque du "crest" comme logo dans les années 70.) 

Pour sa part, Tex Rickard est décédé en 1929. Il est souvent considéré comme le plus grand promoteur de boxe de son époque...

On lui reconnaît de nos jours le génie d'avoir été un des premiers promoteurs à avoir tiré profit du potentiel spectaculaire du star système...


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