Drop Down MenusCSS Drop Down MenuPure CSS Dropdown Menu

vendredi 19 juin 2015

Les Capitaines : Washington








Les Capitals de Washington débutèrent leurs activités durant la saison 1974-1975 en compagnie de la nouvelle équipe éphémère des Scouts de Kansas City (maintenant les Devils du New Jersey). La dilution du talent durant les années 70 avec la présence de l'AMH et 4 expansions en 7 ans causèrent beaucoup de problèmes à ces nouvelles franchises qui eurent du mal à trouver des joueurs expérimentés. Les premières saisons des Capitals furent horribles, particulièrement leur première en 1974-75 où leur fiche de 8-67-5, 21 points (pourcentage de .131) demeure la pire de l'histoire de la ligue (pour un calendrier d'au moins 70 matchs). Les choses allèrent en s'améliorant par la suite mais jamais au point de rentabiliser l'équipe qui rata les séries pour ses 8 premières saisons. En 1982, il y eut même des pourparlers pour déménager l'équipe de Washington. La franchise fut "sauvée" par un échange spectaculaire avec les Canadiens en septembre 1982 alors que les Capitals échangèrent Ryan Walter et Rick Green aux Canadiens en retour du défenseur Rod Langway, Brian Engblom, Doug Jarvis et Craig Laughlin. Cet échange, combiné à l'émergence de bons jeunes joueurs comme Dennis Maruk, Mike Gartner et Scott Stevens permit à l'équipe de faire les séries pour la première fois en 1983 et d'y retourner pour les 14 saisons suivantes et ainsi l'équipe survécut sans jamais toutefois se rendre bien loin en séries. La seule présence de l'équipe en finale de la coupe Stanley arriva en 1998 mais ils se firent balayer en 4 matchs par les Red Wings de Détroit. Après cette finale, l'équipe retourna graduellement dans les bas fonds du classement et une période de reconstruction s'amorça vers 2003. L'arrivée de nouveaux joueurs vedettes comme Alexander Ovechkin, Mike Green et Nicklas Backstrom replaça l'équipe sur les rails mais sans jamais toutefois parvenir à la terre promise.

Voici les capitaines des Capitals de Washington.



1. Doug Mohns 1974-1975
Ayant évolué pendant plus de 1300 matchs en tant qu'attaquant et défenseur avec les Bruins, Black Hawks, North Stars et Flames, Mohns termina sa longue carrière lors de la première saison des Capitals dont il fut le premier capitaine. Il fut aussi un des premiers joueurs nord-américains à porter un casque.

2. Bill Clement 1975-1976

Premier choix des Flyers en 1970, Clement fut échangé aux Capitals après la deuxième conquête de Philadelphie en 1975. Cette expérience victorieuse lui valut le titre de nouveau capitaine des Capitals. Mais après seulement 46 matchs, il fut échangé de nouveau, cette fois aux Flames d'Atlanta avec qui il joua jusqu'en 1982 (alors à Calgary). Il est depuis devenu commentateur de hockey à la télévision et dans plusieurs éditions de la série de jeux vidéo NHL.

3. Yvon Labre 1976-1978

Probablement le joueur le plus obscur à avoir eu son numéro retiré (#7) par une équipe de la LNH. Son implication dans la communauté et son jeu solide et honnête firent de lui un favori de la foule de Washigton durant les débuts difficiles de l'équipe. Il succéda à Clement en 1976 mais les blessures l'empêchèrent d'assumer le titre longtemps et il perdit le "C" en 1978. Il joua toutefois avec l'équipe jusqu'en 1981 mais jamais une saison complète. Il était alors le dernier membre original de l'équipe.

4. Guy Charron 1978-1979
Le détenteur du nombre record de matchs sans avoir joué en séries avec 734 matchs, Charron avait auparavant joué à Kansas City, Détroit et Montréal avant de s'amener à Washington en 1976. Il termina premier compteur de l'équipe pendant 2 saisons avant d'être nommé capitaine en remplacement de Labre en 1978. Il joua avec les Capitals jusqu'en 1981. Voulant probablement gouter aux séries au moins une fois durant sa carrière professionnelle, il revint jouer dans la ligue américaine avec les Nighthawks de New Haven pour les séries de 1983…

5. Ryan Walter 1979-1982

Les Capitals misaient beaucoup sur Walter, 2ème choix au total en 1978. Il fut nommé capitaine pour la saison 1979-80 et il était alors le plus jeune capitaine de l'histoire à 20 ans. En 1982, après sa meilleure saison en carrière avec 87 points, les Canadiens firent son acquisition lors d'un échange qui changea le visage de la franchise des Capitals. Malgré que l'échange était en faveur des Capitals, Walter était tout de même un bon joueur de hockey qui joua à Montréal jusqu'en 1991 et devint graduellement un spécialiste en défense. Il put également participer à la conquête de la coupe en 1986, contrairement à son ancienne équipe. Il termina sa carrière en 1993 avec les Canucks.

6. Rod Langway 1982-1993
Surnommé le "secrétaire de la défense", Langway n'était pas heureux à Montréal car en tant qu'américain, il payait trop de taxes au Québec et jouait dans l'ombre des Robinson, Lapointe et Savard de ce monde. Les Canadiens exaucèrent son voeu et ils l'échangèrent aux Capitals qui après 8 saisons n'avaient toujours pas fait les séries et avaient de la difficulté à attirer les fans. Ce méga-échange revitalisa la franchise et les nouveaux joueurs acquis des Canadiens instaurèrent une culture gagnante dans le vestiaire. Les Capitals firent les séries en 1983 et ne les manquèrent pas avant 1997. Langway devint un des meilleurs défenseurs de son époque et gagna le trophée Norris en 83 et 84, le premier américain à le remporter. Il porta le "C" avec l'équipe pendant un record de 11 saisons jusqu'à sa retraite en 1993. Son numéro 5 fut retiré par l'équipe en 1997 et il fut introduit au temple de la renommée en 2002.

7. Kelly Miller (intérim)
Au cours des dernières années de sa carrière, Langway était souvent blessé et d'autres joueurs prirent le relai durant son absence. Toutefois, le seul dont j'ai pu trouver une preuve photographique est Miller, qui fit partie des Capitals de 1987 à 1999 et qui était un des joueurs favoris de la foule malgré qu'il n'était pas une star offensive.

8. Kevin Hatcher 1992-1994
Langway était le mentor de Hatcher à ses débuts et c'est lui qui prit le relai comme capitaine durant la saison 1992-93 alors que Langway ne joua que 21 matchs. Hatcher était un défenseur offensif et solide à 6' 3". Il fut échangé aux Stars de Dallas avant la saison écourtée de 1995 et il joua 2 saisons avec son frère Darian à Dallas. Il joua ensuite avec les Penguins, Rangers et Hurricanes jusqu'à sa retraite en 2001.

9. Dale Hunter 1995-1999

Hunter, un favoris de la foule à Québec, fut échangé aux Capitals en 1987 contre une premier choix qui allait devenir Joe Sakic. La "petite peste" succéda à Hatcher comme capitaine en 1995 et mena l'équipe à sa seule présence en finale de la coupe Stanley en 1998. Il demeure le seul joueur à avoir ammassé plus de 1000 points et plus de 3000 minutes de pénalités dans l'histoire de la ligue. Il termina sa carrière en 1999 avec l'Avalanche du Colorado. L'équipe retira son numéro 32 par la suite et il sera plus tard entraineur de l'équipe pour la saison 2011-12.

10. Adam Oates 1999-2001
Après avoir joué à Detroit, St-Louis et Boston, Oates fut échangé aux Capitals en mars 1997. Ses débuts avec les Capitals furent tumultueux alors qu'il refusa de se rapporter à l'équipe sans que son contrat fut renégocié. Il se rapporta toutefois à l'équipe après 4 jours. Il succéda à Hunter pour la saison 99-00 mais après qu'il ait critiqué l'équipe pour l'élimination des séries en 2001, il redemanda d'être échangé et l'équipe lui retira le "C". Il joua une dernière saison à Washington avant d'être échangé aux Flyers en 2002.

11. Brendan Witt 2001-2002 (co-capitaine)
Membre de l'équipe depuis 1995, Witt fut nommé comme co-capitaine en compagnie de Steve Konowalchuk pour la saison 2001-2002. La saison suivante, lors d'un vote intra-équipe, il fut décidé que Konowalchuk serait le seul capitaine. Witt accepta la décision et joua à Washington jusqu'en 2006 lorsqu'il fut échangé aux Predators. Il se retira en 2010 en tant que membre des Islanders.

12. Steve Konowalchuk 2001-2002 (co-capitaine), 2002-2003
Membre de l'équipe depuis 1992, Konowalchuk succéda à Oates comme co-capitaine en compagnie de Brendan Witt et fut nommé comme seul capitaine la saison suivante. Les Capitals étaient alors en reconstruction et il fut liquidé comme beaucoup de ses coéquipiers cette saison là. Il passa à l'Avalanche où il termina sa carrière en 2006.


Le noyau de l'équipe fut complètement démantelé durant la saison 2003-2004 et l'équipe joua la saison 2003-2004 sans capitaine après les départs cette saison-là de Jaromir Jagr, Robert Lang, Michael Nylander, Sergei Gonchar, Konowalchuk, Anson Carter et Peter Bondra. Cette période sombre de l'équipe permit éventuellement à l'équipe de repêcher des joueurs comme Alexander Ovechkin, Mike Green et Nicklas Backstrom et ainsi reconstruire l'équipe.


13. Jeff Halpern 2005-2006
Après la saison 2003-04 sans capitaine, Halpern fut nommé comme successeur à Konowalchuk. Ce joueur non-repêché signa avec les Capitals en 1999 et était le premier joueur originaire de la région de Washington dans l'histoire de l'équipe. Il signa toutefois avec les Stars de Dallas pour la saison 2006-07. Il eut par la suite un parcours de vagabond à travers la ligue, jouant tour à tour pour le Lightning, les Kings, les Canadiens, les Rangers, les Coyotes et un 2ème séjour avec les Capitals en 2011-12.

14. Chris Clark 2006-2009
Cet ancien joueur des Flames fut échangé aux Capitals après la finale de 2004. Il succéda à Halpern pour la saison 2006-07 qu'il termina avec 30 buts, un sommet en carrière, principalement obtenus en compagnie d'Ovechkin. Il fut échangé aux Blue Jackets de Colombus en décembre 2009. Il y termina sa carrière 2 ans plus tard.

15. Alexander Ovechkin 2009-

Le visage de la franchise depuis son arrivée dans la ligue en 2005, Ovechkin détient plusieurs records d'équipe et a terminé champion compteur de la ligue à 5 reprises dont durant les 3 dernières saisons. Malgré que l'équipe est redevenu compétitive depuis son arrivée, son leadership est toutefois mis en doute dû au manque de résultats en séries chez les Capitals et ses relations houleuses avec les nombreux entraineurs qui ont défilé chez les Caps depuis 2005. Il espère être le premier capitaine à mener les Capitals vers la coupe Stanley.

Aucun commentaire: