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mardi 9 novembre 2010

L'exploit oublié de Darcy Wakaluk


(EDIT : Darcy Wakaluk n'était pas le premier gardien professionnel à marquer un but en lançant la rondelle à travers la patinoire, c'était Michel Plasse en 1971 dans la CHL)

Ceux qui aiment les gardiens aux noms fuckés se rappellent sûrement de Darcy Wakaluk. Il fut entre autre gardien pour les Stars du Minnessota et de Dallas où il fut notamment le suppléant d'Andy Moog sous les ordres de Bob Gainey. Sa carrière dura jusqu'en 1996-97 alors qu'il défendit la cage des Coyotes de Phoenix durant quelques matchs. Il est présentement l'entraîneur des gardiens des Hitmen de Calgary en compagnie d'autres anciens joueurs au nom cool comme Kelly Kisio et Joel Otto. Mais c'est au sein du système des Sabres de Buffalo qu'il fit un exploit impressionnant oublié de nos jours...

Darcy Wakaluk se fit repêché par les Sabres de Buffalo en 1984, en plein milieu de la Tom Barrasso-mania. Wakaluk fut donc contraint de se développer avec le club-école des Sabres, les Americans de Rochester, où il partagea entre autre le but avec un autre gardien au nom étrange, Darren Puppa...

Le 6 décembre 1987, Darcy Wakaluk défendait la cage des Americans contre les Devils d'Utica. Vers la fin du match, Wakaluk lança la rondelle à l'autre bout de la patinoire et devint le premier gardien à marquer un but de cette manière. Le seul autre but du gardien répertorié dans le hockey professionnel nord-américain avait été marqué alors qu'une équipe jouait avec un gardien retiré alors qu'une pénalité avait été appelée et le défenseur Rob Ramage des Rockies du Colorado avait échappé la rondelle pour donne le but à Billy Smith, dernier des Islanders à avoir touché la rondelle...



Si je dis que le geste de Wakaluk fut oublié, c'est en raison non seulement du fait que ce but fut marqué par un gardien de l'AHL, mais également parce que Ron Hextall en marqua un but semblable dans la NHL... L'exploit de Wakaluk fut malheureusement complètement oublié suivant l'exploit de Ron Hextall...



Neuf buts ont été comptés depuis ce but d'Hextall en 1987.

Le dernier fut celui de Chris Mason des Predators le 15 avril 2006 contre les Coyotes de Phoenix...

Un des plus vieux buts répertorié par un gardien fut lors de la Seconde Guerre mondiale alors que le futur gardien vedette des Rangers Chuck Rayner évoluait pour une équipe de l'armée Canadienne... Il prit la rondelle et monta jusqu''au gardien de l'autre équipe pour déjouer ce dernier. Il tenta par la suite cette technique souvent dans la NHL sans succès... On raconte beaucoup d'histoires de la sorte dans les hockey d'avant-guerre mais aucun ne fut répertorié dans la NHL et l'AHL...

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