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samedi 28 mars 2015

Les Capitaines : San Jose







Avant les Sharks, le hockey de la LNH avait été présent durant 9 saisons dans la région de San Fransisco alors que la terrible équipe des Seals/Golden Seals de Californie/Oakland évolua de 1967 à 1976 avant de déménager à Cleveland. Les Barons de Cleveland n'étaient pas mieux nantis et l'équipe fut fusionnée avec les North Stars du Minnesota en 1978. Les anciens propriétaires des Seals/Barons, les frères George et Gordon Gund firent partie des propriétaires des North Stars par la suite mais gardaient en tête leur rêve d'établir une franchise dans la région de San Fransisco. Ils voulaient y redémémager les North Stars vers la fin des années 80 mais la ligue annula leurs plans. Ils obtinrent toutefois la permission de vendre leurs parts dans l'équipe et d'obtenir une franchise d'expansion, ce qu'ils réalisèrent en 1991. La nouvelle équipe des Sharks débutèrent leurs activités dans la ligue pour la saison 1991-92 avec des nouveaux uniformes turquoises qui firent un tabac dans le monde du sport. Depuis ce temps, contrairement aux anciens Seals, les Sharks sont relativement bien gérés et les fans sont au rendez-vous, malgré leur perpétuelle réputation de "chokers" en séries. Le titre de capitaine est présentement source de distraction chez les Sharks, qui l'ont retiré à 2 joueurs durant les dernières années même si ces deux joueurs sont toujours avec l'équipe. Les fans des Jets s'en sont d'ailleurs donné à coeur joie récemment lors d'un match à Winnipeg.

Voici les capitaines de l'histoire des Sharks.






1. Doug Wilson 1991-1993
L'actuel directeur général des Sharks fut aussi le premier capitaine de l'histoire de la concession. Il évoluait auparavant comme défenseur avec les Blackhawks depuis 1977 et avait même remporté le trophée Norris en 1982, année où il récolta 85 points. Il fut acquis des Blackhawks en 1991 pour la saison inaugurale de l'équipe et aida à apporter du leadership à la jeune équipe. Il se retira au camp d'entrainement de la saison 93-94.

2. Bob Errey 1993-1995
Après avoir gagné 2 coupes Stanley à Pittsburgh, Errey fut échangé aux Sabres durant la saison 92-93. Il signa comme agent libre avec les Sharks la saison suivante et succéda aussitôt à Wilson. Il mena les Sharks à leur première participation aux séries cette année-là. Après le lock-out de 1994, les Red Wings firent son acquisition en février 1995. Les Sharks le réclamèrent au ballotage en 1997 pour terminer la saison. Il se retira en 1999 avec le Wolf Pack de Hartford après avoir joué aussi pour les Stars et les Rangers.

3. Jeff Odgers 1995-96
Jamais repêché, Odgers obtint un essai avec les Sharks en 1991 et joua 60 matchs durant leur première saison. Il était très populaire avec les fans par son jeu robuste et ses poings et était deuxième derrière Link Gaetz pour les minutes de pénalité. Il termina la saison 1995 comme capitaine et occupa le poste durant la saison 95-96 également. Il fut échangé ensuite aux Bruins contre un Al Iafrate sur le déclin. Il joua aussi avec l'Avalanche et les Thrashers jusqu'en 2003.

4. Todd Gill 1996-1998
Gill était un solide défenseur avec les Maple Leafs où il jouait depuis 1985 avant d'être échangé aux Sharks après la saison 95-96. Son expérience lui valut le "C" mais en mars 1998, en voie d'être exclus des séries pour la deuxième année de suite, les Sharks envoyèrent Gill à St.Louis. Il joua par la suite pour plusieurs équipes et retourna dans la ligue américaine en 2003. Il joua une dernière saison en allemagne en 2004 avant de prendre sa retraite.

5. Owen Nolan 1998-2003
Repêché par les Nordiques au 1er rang du repêchage de 1990, il fut échangé aux Sharks au début de la saison 1995-96 contre Sandis Ozolinsh. C'est avec les Sharks qu'il connaitra sa meilleure saison avec 84 points en 99-2000. Il ramena les Sharks en séries pour 5 saisons consécutives de 98 à 2002. La saison 2002-03 fut désastreuse pour les Sharks et les Sharks liquidèrent Nolan aux Maple Leafs en retour de Alyn McCauley et Brad Boyes. Nolan joua par la suite pour les Coyotes, les Flames et le Wild jusqu'en 2010.


Après le départ de Nolan, les Sharks décidèrent de jouer la première moitié de la saison 2003-04 en faisant une rotation des capitaines. Pour 40 matchs le "C" fut octroyé à 3 joueurs différents.

6. Mike Ricci 2003 (10 matchs)
Comme Nolan, Ricci jouait avec les Nordiques et l'Avalanche avant de s'amener aux Sharks par voie d'échange, cette fois en 1997. La saison 2003-04 fut toutefois sa dernière avec San Jose. Il signa avec les Coyotes après le lock-out de 2005. Il termina sa carrière avec Phoenix en 2007.

7. Vincent Damphousse 2003 (20 matchs)
Damphousse connut un regain de vie à San Jose après avoir quitté la misérable équipe qu'était les Canadiens de Montréal de 1999.  Il joua 5 autres saisons avec San Jose. Il signa avec l'Avalanche en 2004 mais la saison annulée l'empêcha de jouer avec eux et il prit sa retraite après le lock-out.

8. Alyn McCauley 2003 (10 matchs)

Obtenu contre Owen Nolan, McCauley profita du changement de décor pour s'établir comme un des meilleurs attaquants défensifs de la ligue tout en obtenant 20 buts pour la première fois de sa carrière en 2003-04. Il fut le dernier à porter le "C" lors de la rotation de la première moitié de la saison 03-04. Il signa avec les Kings en 2006 mais des blessures au genou mirent fin à sa carrière.

9. Patrick Marleau 2004-2009
Meneur dans l'histoire de l'équipe pour les matchs joués, les buts et les points, Marleau fut repêché 2ème au total en 1997 derrière son futur coéquipier Joe Thornton. Il obtint le "C" de façon permanente durant la deuxième moitié de la saison 2003-04. L'équipe lui retira toutefois le titre en 2009 après que l'équipe ait encore une fois été battu rapidement en séries. Marleau est toujours avec l'équipe malgré les nombreuses rumeurs de transactions annuelles à son sujet.

10. Rob Blake 2009-2010
Le nouvel entraineur Todd McLellan nomma le vétéran Rob Blake comme successeur à Marleau pour la saison 2009-10 qui fut sa dernière dans la ligue. Il s'était amené avec l'équipe comme agent libre en 2008.

11. Joe Thornton 2010-2014

Thornton est le seul joueur qui a remporté les trophées Hart et Art Ross durant une saison passée avec deux équipes. Il accomplit cet exploit lors de la saison 2005-06 alors qu'il passa des Bruins aux Sharks. Malgré ses talents offensifs, Thornton demeure un joueur controversé du fait qu'il est souvent remis en question au niveau du leadership et du caractère. Comme Marleau avant lui, l'équipe lui retira le "C" après la saison 2013-14 et l'équipe est sans capitaine depuis.

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