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samedi 7 mars 2015

Les Capitaines : Rangers de New York












Les Rangers furent la 2ème franchise de la LNH à New York alors qu'ils débutèrent leurs activités en 1926, un an après l'arrivée des Americans la saison précédente. Les Americans eurent beaucoup de popularité lors de leur première année ce qui attira l'attention du promoteur George "Tex" Rickard. Le nom Rangers est d'ailleurs un jeu de mot sur les "Texas Rangers". Pour plus d'information, Martin a écrit sur ce sujet l'an passé. Les Rangers eurent beaucoup plus de succès sur la glace que leurs voisins les Americans, remportant 3 coupes Stanley entre 1927 et 1940. L'équipe sombra par la suite dans la médiocrité alors que la ligue passa à une ligue à deux vitesse (texte de Benoit à ce sujet).

L'équipe redevint compétitive durant les années 60,70 et 80 mais ne pouvant jamais réclamer la coupe Stanley. Au début des années 90, ils décident de s'armer de plusieurs joueurs de la dynastie des Oilers et mirent ensuite fin à une disette de 54 ans lorsqu'ils remportèrent la fameuse coupe de 1994. Les Rangers devinrent par la suite une des équipes les plus gaspilleuses d'argent de la ligue, sortant leurs gros sous pour acquérir plusieurs vedettes à gros prix. On pense à des joueurs comme Wayne Gretzky, Eric Lindros, Pavel Bure, Bobby Holik et Theoren Fleury. Mais les Rangers ne réussirent pas à reconquérir la coupe. Durant la présente décennie, les Rangers misent davantage sur leur talent à l'interne tout en étant actifs sur le marché des échanges et des joueurs autonomes. Ils sont présentement une des équipes les plus solides de la ligue, participant d'ailleurs à la finale de 2014.

Voici les capitaines de l'histoire des Rangers.





1. Bill Cook - 1926-1937
Les Rangers débutèrent avec un excellent capitaine. Bill Cook fut le premier joueur signé par Conn Smythe, alors gérant de la nouvelle équipe. Il vola littéralement les Maroons de Montréal qui avaient négocié avec lui et son frère Bun pour les faire venir à Montréal mais Smythe fit le voyage à Winnipeg pour les intercepter et les signer tous les deux. Il marqua le premier but de l'histoire des Rangers (victoire de 1-0 contre ces mêmes Maroons). Il était alors un des meilleurs joueurs au monde et il mena les Rangers à deux coupes Stanley en 1928 et 1933. Il joua jusqu'à l'âge de 40 ans et prit sa retraite à la fin de la saison 1936-37. Il est membre du temple de la renommée depuis 1952.

2. Art Coulter - 1937-1942

Cet ancien des Blackhawks (avec qui il gagna la coupe en 1934) s'amena à New York en échange de Earl Siebert. Il succéda à Cook suite à la retraite de celui-ci et mena les Rangers à la victoire de la Coupe Stanley en 1940. Il joua 2 autres saisons avant de se retirer pour de bon du hockey. Il se retira en Georgie pour ne plus entendre parler du hockey et plus tard il dit même ne pas savoir qui était Wayne Gretzky. Il est membre du temple de la renommée depuis 1974.

3. Ott Heller - 1942-1945
Heller passa toute sa carrière de dans la LNH avec les Rangers de 1931 à 1945. Il fut fut capitaine pour ses trois dernières saisons. Les Rangers le renvoyèrent dans les mineures lors de la saison 1945-46 mais il continua sa carrière de joueur pendant encore 10 ans, terminant en 1954-55 avec les Barons de Cleveland dans la AHL. Il fut notamment joueur-entraineur avec les Capitals d'Indianapolis pendant 4 saisons, gagnant la coupe Calder en 1950.

4. Neil Colville - 1945-1948
Neil et son frère Mac furent la première paire de frères défenseurs dans la même équipe dans l'histoire de la LNH, mais Neil joua autant à la défense qu'à l'attaque, récoltant plusieurs saisons de plus de 15 buts. Les 2 frères arrivèrent à New York en 1935-36 et remportèrent la coupe en 1940. Il fut capitaine de 1945 à 1948 jusqu'à ce que les Rangers le renvoient dans la AHL où il termina sa carrière en 1950. Membre du temple de la renommée depuis 1967.

5. Buddy O'Connor - 1949-1950
O'Connor joua 6 saisons avec les Canadiens avant d'être échangé aux Rangers en 1947. Lors de sa première saison à New York, il termina 2ème compteur de la ligue avec 60 points et gagna les trophées Hart et Lady Byng. Il ne répétera plus ces exploits offensifs après avoir été nommé capitaine et termina sa carrière en 1953 avec les Mohawks de Cincinnati dans la AHL. Membre du temple depuis 1988.

6. Frank Eddolls - 1950-1951
Eddolls s'amena à New York en compagnie de O'Connor lors de l'échange avec les Canadiens en 1947. En retour, les Canadiens eurent Hal Laycoe, Joe Bell et George Robertson. Il fut capitaine pour une seule saison avant d'être renvoyé dans les mineures la saison suivante. Il mourrut en 1961 lors d'une partie de golf en compagnie entre autres de Stan Mikita des Black Hawks.

7. Allan Stanley - 1951-1953
Depuis la coupe de 1940, les Rangers furent une des équipes les plus faibles de la ligue. L'instabilité du poste de capitaine reflète bien ce fait alors que Stanley, qui en était seulement à sa 4ème saison professionnelle, fut nommé capitaine pour la saison 1951-52. Il était un bon prospect supposé sauver les Rangers mais les fans furent déçus qu'ils ne soit pas une force offensive (il était plus un défenseur fiable que d'autre chose). Ils le huèrent pendant quelques saisons, forçant même l'entraineur à le faire jouer seulement sur la route. Les Rangers l'échangèrent finalement aux Blackhawks en 1955. Il joua plus tard à Toronto où il connut ses meilleurs saisons et gagna 4 coupes Stanley. Membre du temple depuis 1981.

8. Don Raleigh - 1953-1955
Raleigh hérita du titre de capitaine lorsque les Rangers envoyèrent Stanley aux Canucks de Vancouver de la WHL en 1953. Les Rangers l'envoyèrent cependant dans les mineures en 1955 et donnèrent le "C" au suivant sur la liste, Harry Howell. Texte de Martin ici.

9. Harry Howell - 1955-1957
Howell fut l'un des meilleurs défenseurs de l'histoire de l'équipe, avec qui il joua 17 saisons. Il gagna par ailleurs le trophée Norris en 1967 mais ne fut capitaine que pour 2 saisons. Il connut une longue carrière car en plus de ses 17 saisons avec les Rangers, il joua dans la LNH jusqu'en 1973 (avec les Seals et les Kings) et 3 ans dans l'AMH avec New York/New Jersey, San Diego et finalement avec les Cowboys de Calgary où il termina sa carrière en 1976.  Les rangers ont depuis retiré son numéro 3. Texte de Benoit ici.

10. George "Red" Sullivan - 1957-1961
Sullivan succéda à Howell lors de sa deuxième saison avec les Rangers en 1957-58. Il joua auparavant avec les Bruins et les Blackhawks. Il se retira en 1961 et fit le saut derrière le banc de l'équipe en 1963. Il fut entraineur des Rangers pendant 4 saisons et ensuite des Penguins de 67 à 69 et des Capitals en 1975.

11. Andy Bathgate - 1961-1964

Bathgate fut l'un des joueurs les plus populaires des Rangers mais les Rangers de l'époque n'étaient toujours pas une bonne équipe. Ils échangèrent leur meilleur joueur et capitaine aux Maple Leafs en 1964. Les Rangers retirèrent le numéro 9 en son honneur et aussi de Adam Graves en 2009. Ancien texte plus complet de Martin ici.

12. Camille Henry - 1964-1965
Henry fut un des joueurs les plus adorés par les fans des Rangers avec qui il joua de 1954 à 1965. Il gagna le trophée Calder en 1954 (battant entre autres Jean Beliveau) et le Lady Byng en 1958. Mais lors de sa seule saison comme capitaine, il fut échangé aux Blackhawks et prit sa retraite l'année suivante avant de faire un retour avec les Rangers en 1967-68. Ancien texte de Benoit ici.

13. Bob Nevin - 1965-1971
Nevin commença sa carrière en 1961 avec les Maple Leafs avec qui il gagna 2 coupes Stanley avant de s'amener à New York dans l'échange d'Andy Bathgate en 1964. Il obtint plus de temps de glace et plus de responsabilité avec les Rangers et fut nommé capitaine après le départ d'Henry. Il occupera ce poste jusqu'à son transfert chez les Kings en 1971.

14. Vic Hadfield - 1971-1974
Un des joueurs les plus populaires de l'histoire des Rangers, Hadfield fut membre de la "GAG line" qui signifiait "Goal a game" en compagnie de Jean Ratelle et Rod Gilbert. Il fut le premier joueur de l'histoire de l'équipe à marquer 50 buts, ce qu'il accomplit en 1971-72, sa première saison comme capitaine. Sa production déclina par la suite et il fut échangé aux Penguins au début de la saison 1974-75. Il termina sa carrière en 1976.

15. Brad Park 1974-1975
Park était le 2ème meilleur défenseur de son époque après Bobby Orr. Il succéda à Hadfield pour la saison 1974-75 mais l'équipe était dans une mauvaise posture et il procédèrent à un des plus gros échanges de la décennie lorsque lui, Jean Ratelle et Joe Zanussi furent échangés aux Bruins de Boston en retour de Phil Esposito et Carol Vadnais. Il prit la place de Orr à la défense des Bruins alors que ce dernier fut blessé presque de façon permanente. Il joua avec les Bruins jusqu'en 1983 et ensuite avec les Red Wings où il prit sa retraite en 1985.

16. Phil Esposito 1975-1978
Un des meilleurs joueurs de son époque, Esposito s'amena à New York et succéda comme capitaine à celui contre qui il fut échangé. Les Bruins se départirent de lui alors la carrière de Bobby Orr s'achevait et l'équipe voulait échanger ses meilleurs éléments afin de reconstruire. Esposito s'acclimata bien à New York et continua à produire offensivement. Il abandonna toutefois le titre de capitaine après la saison 77-78 suite à une élimination hâtive en séries. Il joua avec les Rangers jusqu'en 1980-81 et au moment de sa retraite était deuxième derrière Gordie Howe au niveau des buts et des points dans l'histoire de la ligue. Il devint plus tard directeur-général des Rangers.

17. Dave Maloney 1978-1980
Maloney était un jeune défenseur qui en était seulement qu'à sa troisième saison complète lorsqu'il fut nommé comme remplaçant à Esposito. La décision porta fruit alors qu'il mena les Rangers à la finale de la coupe en 78-79 contre les Canadiens. Je ne sais pas cependant s'il abandonna le "C" ou si l'équipe fit un changement après la saison 1979-80. Il joua avec les Rangers jusqu'en 1984. Il fut échangé aux Sabres avec qui il termina sa carrière en 1985.

18. Walt Tkaczuk 1980-1981
Tkaczuk était un des joueurs les plus sous-estimés de son époque. Plus discret derrière les gros canons des Rangers dans les années 70, il obtint toutefois 678 points en 945 matchs durant sa carrière qu'il passa entièrement avec les Rangers. Il fut nommé capitaine en 1980-81 mais une blessure à l'oeil mit fin à sa carrière cette saison-là.

19. Barry Beck 1981-1986
Beck était un excellent défenseur robuste qui fut repêché 2ème au total par les Rockies du Colorado en 1977. Il fur candidat au trophée Calder lors de sa première saison (c'est Mike Bossy qui l'emporta). Des disputes contractuelles forcèrent les Rockies à l'échanger aux Rangers en 1979. Il eut beaucoup plus de pression à New York, particulièrement après que l'équipe dut donner 5 joueurs en retour de Beck. Mais il continua sur sa lancée avec les Rangers, accumulant points et minutes de pénalité et il devint un des favoris des fans et de la presse new-yorkaise. Il fut capitaine pendant 5 saisons avant de prendre sa retraite prématurément en 1986. Il tenta un retour en 1989 avec le Kings mais se retira pour de bon en 1990.

20. Ron Greschner 1986-1987
Greschner était un autre excellent défenseur des années 70 et 80 qui est maintenant méconnu. Il connut une carrière de 16 saisons toutes passées à New York où il fut un joueur très populaire. Il remplaça Beck pour la saison 1986-87 mais de nombreuses blessures l'accablèrent au courant des années suivantes et il abandonna le rôle après cette seule saison. Il joua toutefois avec les Rangers jusqu'en 1990.

21. Kelly Kisio 1987-1991
Kisio débuta sa carrière avec les Red Wings en 1982-83 et y connaitra 3 saisons de plus de 60 points avant de s'amener aux Rangers en retour du gardien Glen Hanlon. Il continua d'être un joueur fiable en attaque et un bon leader avec New York jusqu'en 1991 où il passa aux North Stars et ensuite aux Sharks lors du repêchage d'expansion cette année-là. Il termina sa carrière avec les Flames en 1995.

22. Mark Messier 1991-1997 , 2000-2004
Frustré que les Oilers ne firent pas le nécessaire pour garder Adam Graves et rester compétitifs, Messier exigea d'être échangé au début de la saison 1991-92. Les Oilers l'envoyèrent à New York contre Bernie Nicholls et 2 autres joueurs. Il fut nommé aussitôt capitaine des Rangers où le poste était vacant depuis le départ de Kisio. Il mena les Rangers à la conquête de la coupe Stanley en 1994, la première depuis 1940. Il quitta New York en 1997 pour signer avec les Canucks pou il connut un séjour controversé et peu mémorable avant de revenir à New York en 2000. Son 2ème séjour avec l'équipe ne fut pas aussi glorieux, eux qui ratèrent les séries à chaque saison lors de son 2ème mandat. Il termina sa carrière après la saison 2003-04 et était au 2ème rang des pointeurs dans l'histoire de la LNH (derrière Wayne Gretzky) et était le dernier joueur à avoir jouer dans l'AMH. Il est également le seul à avoir été capitaine de deux équipes championnes de la coupe Stanley. Son numéro 11 fut retiré par les Rangers et aussi les Oilers.

23. Mike Gartner (Intérim)

Gartner s'amena avec les Rangers lors de la saison 1989-90 et connut 4 saisons de 40 buts et plus avec New York. Il remplaça Kisio et Gartner à quelques reprises durant son séjour à Broadway. Il fut échangé aux Maple Leafs durant la saison 1993-94 contre Glenn Anderson, ce qui l'empêcha éventuellement de gagner la coupe Stanley. Il termina sa carrière en 1998 avec les Coyotes de Phoenix où il fut également capitaine par intérim à quelques reprises.

24. Brian Leetch 1997-2000
Leetch, premier capitaine américain de l'histoire de l'équipe, fut un des défenseurs étoiles des Rangers durant 17 saisons. Il gagna d'ailleurs le trophée Conn Smythe en 1994 ainsi que le Norris en 1992 et 1997. Il succéda à Messier comme capitaine en 1997 mais lui redonna le "C" lors du retour de ce dernier en 2000. Il termina sa carrière en 2006 avec les Bruins de Boston. Son numéro "2" fut retiré par l'équipe en 2008 et il fut nommé au temple de la renommée en 2009.

25. Wayne Gretzky (Intérim)
Après un court séjour à St.Louis, Gretzky signa en tant qu'agent libre avec les Rangers et alla rejoindre son grand ami Mark Messier pour la saison 1996-97. Messier quitta cependant pour Vancouver la saison suivante et Leetch fut nommé le nouveau capitaine. Mais Gretzky porta le "C" à quelques reprises, possiblement pendant la saison 96-97, comme on peut le voir sur cette photo (avec Leetch en avant-plan).



26. Adam Graves (Intérim)
Graves porta le "C" durant la saison 1999-2000 alors que Leetch ne joua que 50 matchs. Graves était un des piliers de l'attaque des Rangers durant les années 90, notamment durant la saison de la coupe Stanley, où il marqua 52 buts alors un record d'équipe. Il passa toutefois aux Sharks en 2001 et il y termina sa carrière en 2003.

27. Jaromir Jagr 2006-2008

L'ex capitaine des Penguins fut obtenu des Capitals en janvier 2004 en retour de Anson Carter. Après la retraite de Messier cette année-là, les Rangers optèrent pour passer la saison 2005-06 sans capitaine. Jagr connut une excellente saison cette année-là, récoltant 123 points et éclipsant le record de buts de Graves avec 54. Il obtint le "C" en 2006-07. Mais après la saison 2007-08, Jagr devint agent libre pour la première fois de sa carrière et les Rangers décidèrent de ne pas le re-signer. Jagr opta de terminer sa carrière dans la KHL où il joua jusqu'en 2011 avant de se raviser et de revenir dans la LNH. Il occupe présentement un rôle de mercenaire dans la ligue, passant d'équipe en équipe. Il joua avec les Flyers, les Stars, les Bruins, les Devils et maintenant est membre des Panthers.

28. Chris Drury 2008-2011
Choix de 3ème ronde des Nordiques en 1994, Drury commença sa carrière avec l'Avalanche en 1998-99 et gagna le trophée Calder cette année-là. Après quelques bonnes saisons avec Colorado et Calgary, Drury passa aux Sabres où il connut ses meilleurs moments et fut également co-capitaine avec Daniel Brière. Il signa un contrat très lucratif en 2007 avec les Rangers et fut nommé comme successeur à Jagr la saison suivante. Sa production déclina par la suite et l'équipe voulut racheter son contrat, ce qui arriva en 2011. Il se retira du jeu 2 mois après ce rachat.

29. Ryan Callahan 2011-2014

Callahan s'établit comme leader avec les Rangers où il débuta sa carrière en 2007. Il connut 3 saisons de plus de 20 buts (et une de 19 en 2010) avec l'équipe. Durant la saison 2013-14, les négociations pour son prochain contrat n'allèrent nulle part et l'équipe décida d'échanger son capitaine au Lightning de Tampa Bay en retour d'un autre capitaine, Martin St. Louis. Il fut mentionné qu'il s'agissait du premier échange "Capitaine contre Capitaine" mais on ne me la fait pas à moi. En effet lors de ma recherche sur les capitaines des Flames de Calgary, j'ai découvert qu'en 1981, les Flames échangèrent leur capitaine Brad Marsh aux Flyers en retour du capitaine de ces derniers, Mel Bridgman.

30. Ryan McDonagh 2014 -

Après s'être rendu en finale de la coupe Stanley sans capitaine, les Rangers nommèrent leur jeune étoile montante comme capitaine. Obtenu des Canadiens dans l'échange de Scott Gomez, McDonagh devrait faire longtemps regretter cette décision à son ancienne équipe.

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