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mercredi 3 janvier 2018

Des matchs entiers à la télé



C’est le 11 octobre 1952 qu’eut lieu la première télédiffusion de la Soirée du hockey, à Radio-Canada.  Ce soir-là, René Lecavalier a décrit une victoire des Canadiens au Forum, 2-1 sur les Red Wings.
 
La Patrie, 11 octobre 1952
(À noter que c’est seulement le 1er novembre 1952 qu’un premier match a été télédiffusé du côté anglophone.  Lors de la première d’Hockey Night in Canada, Foster Hewitt a alors décrit une victoire des Maple Leafs de 3-2 sur les Bruins, au Maple Leaf Gardens.  Lecavalier est donc l’ultime pionner au Canada.  Par contre, aux États-Unis, le premier match remonte au 25 février 1940, lorsque NBC diffusa une victoire des Rangers de 6-2 face aux Canadiens.)
 

Toutefois, en octobre 1952, cette nouveauté n’est arrivée qu’en partie.  Comme on craignait que la présence de la télé fasse baisser la demande pour les billets, on ne diffusa que la troisième période, alors que la marque était déjà 1-1.  Pourtant, un téléviseur demeurait à ce moment un objet qui n’était pas à la portée de toutes les bourses.  Cette appréhension n’était toutefois pas sans fondement, puisque plusieurs formes de sortie de divertissement ont pâti de l’arrivée de la télévision, comme le cinéma ou même les ligues seniors.
 
319$ en 1952 = 2970$ en 2017
950$ en 1952 = 8846$ en 2017
 
En octobre 1957, la famille Molson fut impliquée à nouveau avec le Club de hockey Canadien.  (Herbert Molson avait été impliqué dans la construction du Forum en 1924.  De 1957 à 1972, l’équipe a appartenu au sénateur Hartland de Montarville Molson et à son frère Thomas Henry.  La Brasserie Molson l’a détenu de 1978 à 2001 et un groupe comprenant Geoff, Andrew et Justin Molson la possède depuis 2009.)  Mais à ce moment, on peut voir dans l’édition du 5 octobre 1957 de Parlons Sport qu’un des grands espoirs est que les Molson permettent enfin la diffusion des matchs en entier. 
 
 


Ça ne s’est toutefois pas réalisé, ou pas immédiatement du moins.  Ce n’est finalement qu’en octobre 1968, deux ans après le début des reportages en couleur, que les matchs ont été diffusés en entier.
 
C’est en 2004 que la Soirée du hockey a cessé d’être diffusée.
 
Sources : ″La Soirée du hockey au petit écran″, 11 octobre 2017, Radio-Canada (ici.radio-canada.ca), ″Highlights in the History of ′Hockey Night in Canada′″, Canadian Press, 10 mars 2014, The Hockey News (thehockeynews.com), Feuille de calcul de l'inflation (banqueducanada.ca), wikipedia.org.

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