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lundi 11 juillet 2011

RIP Jaroslav Jiřík (1939-2011)



J'ai une mauvaise nouvelle...

Jaroslav Jiřík, le premier tchécoslovaque à avoir évolué dans la NHL, est décédé hier d'un accident d'avion. il avait 71 ans...

Jiřík avait déjà une carrière très reconnu en Europe lorsqu'il fut découvert par Carl Brewer lors de l'exil européen de ce dernier. Jiřík avait déjà à son actif une médaille de bronze des jeux d'Innsbruck et d'argent à ceux de Grenoble en 1968 en plus d'une centaine de matchs joués sur la scène internationale pour son pays. Brewer recommanda alors cet avant à son ami Scotty Bowman, alors entraîneur des Blues de St-Louis. en 1969, les Blues envoyèrent un jeune homme nommé Cliff Fletcher en Tchécoslovaquie afin de signer Jiřík ainsi que Jan Havel et Josef Horesovský. Après une longue manifestation, les autorités tchèques laissèrent partir Jiřík, alors âgé de 30 ans mais refusèrent de laisser partir les deux autres en raison de leurs bas-âges. On connaître pire manière de passer à l'Ouest pour les joueurs de ce pays...

Jaroslav Jiřík prit le chemin du Midwest en 1969 afin de tenter de percer l'alignement des Blues... Ces derniers, alors la grande équipe des 6 nouvelles équipes d'expansion, avaient un alignement complet qui les avait menés à la finale de la Coupe Stanley lors des deux dernières saisons. Ce fait fit en sorte que Jiřík se vit montré le chemin de Kansas City afin de se joindres aux Blues de l'endroit, le club-école des Blues de St-Louis de la CHL. Jiřík performa assez bien lors de cette saison 1969-70, récoltant 35 points en 53 points, ce qui lui valut une promotion afin de se joindre aux Blues de St-Louis peu de temps avant les séries éliminatoires...

Jiřík devint alors le premier joueur né de l'autre côté du Rideau de Fer à évoluer dans la NHL...



Jaroslav Jiřík ne joua que 3 matchs avec les Blues, ne récoltant pas de point et terminant cette expérience se termina avec un différentiel de +1. Son premier match fut contre les Blackhawks, où il eut l'occasion de rencontrer un autre joueur né en Tchécoslovaquie mais formé au Canada, Stan Mikita. Son second match fut contre les Kings de Los Angeles où il se fit refuser un but. Les Blues eurent une bonne impression de Jaroslav Jiřík qu'ils l'invitèrent à revenir lors de la saison suivante. Bien qu'ils ne pouvaient pas lui offrir une place avec le Grand Club, les Blues pouvait par contre se fier à ses talents, d'autant plus que Jiřík était déjà habitué au style de hockey nord-akéricain.

Jaroslav Jiřík prit plutôt la décision de retourner en Tchécoslovaquie afin de retourner avec son club, le ZKL Brno, avec qui il évolua encore cinq saison...

C'est d'ailleurs dans cette ville de Brno en Moravie que Jaroslav Jiřík s'est éteint à l'âge de 71 ans lorsque l'avion qu'il pilotait s'est écrasé...


(Étrangement, son avion est aux couleurs des Blues...)

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