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lundi 23 septembre 2013

La Coupe O'Brien


Lorsqu’un trophée change de vocation trop souvent, ça devient plus difficile d’en évaluer la valeur.  C’est un peu ce qui est arrivé à la Coupe O’Brien.
 
En 1910, le sénateur Michael J. O’Brien fit faire une coupe pour honorer son fils, Ambrose O’Brien, qui venait tout juste de fonder le Club de Hockey Canadien.  Faite à partie d’argent de sa mine, elle avait à ce moment une valeur estimée de 600$ (plus de 10 000$ en dollars d’aujourd’hui).
 
Elle fut d’abord remise aux champions de la NHA (précurseur de la LNH).  Les Wanderers de Montréal en furent les premiers récipiendiaires.  Ottawa, Québec et Toronto suivirent.  C’est finalement en 1916 et 1917 que les Canadiens d’Ambrose O’Brien (qu’il avait depuis vendus) mirent la main dessus.
 
À la formation de la LNH, la Coupe fut retirée et demeura donc détenue par les Canadiens.  Ce n’est qu’en 1921 qu’elle devint propriété de la LNH pour être décernée à son club champion.  (À ne pas oublier que jusqu’alors, la Coupe Stanley n’était pas la propriété exclusive de la LNH.)  Cet usage fut en place jusqu’en 1927, même si à partir de 1925, on décerna également le Trophée Prince-de-Galles pour le même titre.
 
C’est à ce moment que l’arrivée d’équipes américaines entraîna la création de deux divisions : canadienne et américaine.  La Coupe O’Brien fut donc décernée aux champions de la division canadienne.  De l’autre côté, le Trophée Prince-de-Galles fut remis aux champions de la division américaine.  (Plutôt ironique lorsqu’on pense que le Prince de Galles est relié à la monarchie britannique, et que la rupture avec celle-ci est à la base de la fondation des Etats-Unis, mais bon, passons…)
 
Les années 1930, avec la Grande Dépression, fut difficile pour la LNH.  Des équipes cessèrent leurs activités (Maroons, Senators…) et la ligue retourna au format d’une seule division en 1938.
 
La Coupe O’Brien, qui avait pourtant déjà été grandement convoitée, est alors devenu un prix de consolation pour le perdant de la finale de Coupe Stanley.  Tellement de consolation, qu’on ne la décerna pas officiellement et qu’on ne grava pas le nom des récipiendaires dessus avant 1944.  Triste fin pour cette coupe qui fut décernée jusqu’en 1950, avant d’être retirée.  Elle se retrouve maintenant au Temple de la Renommée, à Toronto.
 
Les derniers à la recevoir furent les Rangers, pour leur unique titre.  Les Blueshirts étant à ce moment une équipe constamment faible (voir texte du 19 août 2013), la Coupe O’Brien permit tout de même à certains de leurs grands joueurs comme Edgar Laprade (voir texte du 10 octobre 2012) de souligner leur inespérée présence en finale et de leur faire gagner quelque chose, faute de Coupe Stanley. 

1 commentaire:

sd a dit…

Il serait d'intéressant d'imaginer si la coupe O'Brien serait encore aujourd'hui remis au finaliste de la finale de la Coupe Stanley, la liste des possibles "gagnants".

-1950-51 Montreal Canadiens
-1951-52 Montreal Canadiens
-1952-53 Boston Bruins
-1953-54 Montreal Canadiens
-1954-55 Montreal Canadiens
-1955-56 Detroit Red Wings
-1956-57 Boston Bruins
-1957-58 Boston Bruins
-1958-59 Toronto Maple Leafs
-1959-60 Toronto Maple Leafs
-1960-61 Detroit Red Wings
-1961-62 Chicago Blackhawks
-1962-63 Detroit Red Wings
-1963-64 Detroit Red Wings
-1964-65 Chicago Blackhawks
-1965-66 Detroit Red Wings
-1966-67 Montreal Canadiens
-1967-68 St. Louis Blues
-1968-69 St. Louis Blues
-1969-70 St. Louis Blues
-1970-71 Chicago Blackhawks
-1971-72 New York Rangers
-1972-73 Chicago Blackhawks
-1973-74 Boston Bruins
-1974-75 Buffalo Sabres
-1975-76 Philadelphia Flyers
-1976-77 Boston Bruins
-1977-78 Boston Bruins
-1978-79 New York Rangers
-1979-80 Philadelphia Flyers
-1980-81 Minnesota North Stars
-1981-82 Vancouver Canucks
-1982-83 Edmonton Oilers
-1983-84 New York Islanders
-1984-85 Philadelphia Flyers
-1985-86 Calgary Flames
-1986-87 Philadelphia Flyers
-1987-88 Boston Bruins
-1988-89 Montreal Canadiens
-1989-90 Boston Bruins
-1990-91 Minnesota North Stars
-1991-92 Chicago Blackhawks
-1992-93 Los Angeles Kings
-1993-94 Vancouver Canucks
-1994-95 Detroit Red Wings
-1995-96 Florida Panthers
-1996-97 Philadelphia Flyers
-1997-98 Washington Capitals
-1998-99 Buffalo Sabres
-1999-2000 Dallas Stars
-2000-01 New Jersey Devils
-2001-02 Carolina Hurricanes
-2002-03 Anaheim Mighty Ducks
-2003-04 Calgary Flames
-2004-05 saison annulée à cause du lock-out
-2005-06 Edmonton Oilers
-2006-07 Ottawa Senators
-2007-08 Pittsburgh Penguins
-2008-09 Detroit Red Wings
-2009-10 Philadelphia Flyers
-2010-11 Vancouver Canucks
-2011-12 New Jersey Devils
-2012-13 Boston Bruins
-2013-14 New York Rangers
-2014-15 Tampa Bay Lightning

La coupe O'Brien aurait été un bon prix de consolation pour Gilbert Perrault, Richard Brodeur, Brad Park, Rick Middleton, Terry O'Reilly, Richard Martin, les frères Sedin, Pavel Bure, Norm Ullman, Dale Hunter, etc...