samedi 19 avril 2014

Fabrique-t-on encore des héros?











(Conan, mon héros...)

La semaine dernière, j'ai été invité à participer à une conférence/discussion sous le thème Sport Et Société au cégep de Lanaudière en compagnie d'Olivier Niquet, célèbrissime Sportnographeur, au Cégep de l'Assomption... Pour s'y faire, j'ai conçu une présentation parlant d'une de mes théories préférées, celle du mythe chez Roland Barthes, théorie où la fameuse équation "signifiant/signifié=signe" de la sémiologie "saussurienne" est doublé, ce qui veut dire en quelque sorte que ce qui est perçu et interprété comme un mythe est une construction qui fait abstraction d'éléments qui constituent ce qui est la réalité... Donc, j'ai expliqué un peu cette théorie en donnant quelques exemples comme celui de Maurice Richard, des "Original Six", du ti-cul qui joue sur un étang et autres idées reçues entourant le hockey qui aident à non seulement inspirer la société, mais également remplir les poche de ceux qui font de l'argent avec...


Prenons par exemple l'idée du mythe des 6 équipes ORIGINALES. On nous vend souvent l'idée que le hockey de la NHL était plus "pur", meilleur que de nos jours, une sorte d'idée de paradis perdu "originel" à l'époque où il n'y avait que 6 équipes comparé à notre époque de hockey moins bon avec trop d'équipes alors que 1) seulement deux de ces équipes (Toronto et Montréal) sont réellement des équipes originales de la NHL et 2) il y avait bien certainement des mauvaises équipes et des mauvais joueurs lors de cette période qui dura près de 25 ans (1942-1967), les Rangers par exemple n'ont fait les séries éliminatoires qu'à 4 reprises durant cette période... Il y avait donc des Panthers de la Floride et des Islanders de New York dans la période des "Original 6" (pour la raison évoquée plus haut, j'aime mieux dire "classique" que "original"), je vous invite d'ailleurs à lire l'excellent billet de Benoît AKA KeithActon d'août dernier qui parle de ça... Donc c'est des trucs comme ça qui constituaient un peu ma présentation...

(Eille, c'est laid ça...)

Venons en au vif du sujet....

Durant la période de question, un des professeur du cégep m'a posé une superbe colle : "Peut-on encore créer des mythes?"

L'exemple donné fut celui du but de Sidney Crosby, est-ce que ce fameux but (de la finale des JO de 2010, au cas où vous n'aviez pas fait le lien) peut-il devenir une chose "mythique"...

En fait, je crois que c'est le temps qui nous l'apprendra, mais j'aurais tendance à dire non dans le cas qui nous concerne parce qu'on n'a pas (du moins pas encore) interprété ce geste en le mettant dans un contexte social qui sort du cadre à proprement parler du hockey. Aussi spectaculaire que ce but fut, il n'a jamais été interprété comme une victoire symbolique comme le but de Paul Henderson qui fut interprété presque automatiquement comme une victoire, dans le contexte de la Guerre Froide, sur le communisme du libéralisme occidental, tout comme la victoire américaine de 1980 (surtout dans sa version Disney) fut interprétée de la sorte...


Restera à voir comment dans 20 ans on interprètera ce geste... Je doute par contre que ça sortira du cadre à proprement parler du hockey... Désolé, Sid...

Par contre m'est venu une autre question en me référant à une phrase de Roland Barthes écrite pour un film de l'ONF d'Hubert Aquin (le même Hubert célèbre pour son pavillon et ses superbes romans) nommé le Sport et les Hommes où le grand sémiologue parle de sport dont le hockey en nous énumérant notamment  des bons clichés du genre "le hockey est une victoire des gens des pays du froid sur l'hiver..." Mais une phrase m'a assez marqué dans ce court texte (le texte du film a été publié il y a quelques années aux Presses de l'Université de Montréal) où Barthes nous dit :

"Les grands joueurs sont des héros et non des vedettes..."

D'où une question que je me demande, est-ce que les joueurs de hockey contemporains, les meilleurs, les grands, sont des héros ou des vedettes? J'ai donc posé la question à l'audience suite à cette question en citant cette phrase de Roland Bathes : "Est-ce que PK Subban est un héros ou une vedette?" 

À l'unisson tout le monde a répondu que PK Subban était une vedette et non un héros...


La question mérite donc d'être posée si on veut savoir si on fait encore des mythes, fais-t-on encore des héros?

Allons voir ce que nous dit Wikipédia sur le Héros : 

Un héros (ou, au féminin, une héroïne) est un personnage réel ou fictif de l'Histoire, de la mythologie humaine ou des arts, dont les hauts faits valent qu'on chante son geste. Ces derniers, édulcorés par la légende dorée des hagiographes, sont passés dans la légende populaire.

Selon les cultures, un héros est un demi-dieu, un personnage légendaire, un idéal, un surhomme ou simplement une personne courageuse, faisant preuve d'abnégation.

Le rôle du héros se situe entre l'aspiration métaphysique, presque religieuse, de dépasser la condition humaine, notamment d'un point de vue physique et entre l'aspiration plus réaliste d'œuvrer pour le bien de la communauté, d'un point de vue moral. Un troisième rôle, peut être aussi celui de propagande pour une idéologie politique ou religieuse.

Par extension, le terme "héros" désigne le personnage principal d'une œuvre de fiction, quelles que soient les qualités dont il fait preuve. Si sa conduite ne correspond pas à un idéal (par exemple, s'il est lâche ou cupide), ce héros peut être qualifié d'antihéros.




On peut ainsi reposer la question, après avoir lu cette définition : Est-ce que les joueurs de hockey contemporains, même Sidney Crosby ou Jonathan Toews, sont des héros?

Je vous pose la question...

Je reviendrai sur vos réponses...

jeudi 17 avril 2014

Les capitaines : Caroline (et Hartford)






Voici un montage qui n'a pas été facile à réaliser. Plusieurs des capitaines de l'époque des Whalers de Hartford sont des joueurs obscurs difficiles à retracer (ex. Russ Anderson #5) tandis que quelques-uns d'entres eux seront capitaines en tant que Whaler et Hurricane.
 



1. Ted Green - 1972-1975
Un vétéran de 10 saisons avec les Bruins de Boston où il gagna 2 Coupes Stanley, Green fit le saut dans l'AMH lors de la saison inaugurale avec les Whalers de la Nouvelle-Angleterre en 1972 (qui au début jouaient également à Boston). Il gagna la Coupe Avco avec les Whalers lors de leur première saison et joua avec l'équipe jusqu'en 1975 avant d'être échangé aux Jets où il termina sa carrière en 1979. Il deviendra par la suite assistant entraineur avec Edmonton et maintenant avec les Rangers de New York. Vidéo!

2. Rick Ley - 1975-1980
Ley quitta les Maple Leafs pour entrer dans la nouvelle ligue en 1972 et sera le pilier de la défense des Whalers jusqu'à l'entrée de l'équipe dans la LNH. Il sera nommé capitaine après le départ de Green et gardera ce titre jusqu'au début de la saison 1980-81 où il se retira après 16 matchs. Il fut par la suite entraineur à Vancouver dans les années 90 et assistant avec les Maple Leafs. Son numéro 2 fut retiré par les Whalers en 1982, remis en circulation plus tard par les Hurricanes mais re-retiré en l'honneur de Glen Wesley en 2009.

3. Mike Rogers - 1980-1981

Rogers est un des rares cas où un joueur fut meilleur dans la LNH que dans l'AMH. Il n'eut jamais plus de 82 points dans l'AMH mais lors de son entrée dans la LNH il eut trois saisons consécutives de 100 points. Les Whalers le nommèrent capitaine après la retraite de Ley mais l'échangèrent aux Rangers la saison suivante. Vous pouvez lire ce texte de Martin à son sujet.

4. Dave Keon - 1981-1982
Keon termina sa grande carrière en tant que capitaine des Whalers pour la saison 1981-82 où à 42 ans il était le plus vieux joueur de la ligue. Martin a également écrit un très bon article sur Keon il y a quelques années donc je n'irai pas plus loin dans son cas.

5. Russ Anderson - 1982-1983

Je n'ai pas grand chose à dire au sujet d'Anderson. Il faut dire qu'à l'époque, les Whalers était une des pires équipes de la ligue et n'avait pas de grands leaders expérimentés au sein de leur alignement (sauf peut-être un mais qui en était à sa deuxième saison, Ron Francis). Il terminèrent cette saison 1982-83 avec 45 points et eurent 3 entraineurs. Anderson, un défenseur qui joua 6 saisons à Pittsburgh avant de s'ammener à Hartford en 1981 fut nommé capitaine pour remplacer Keon. Il signa la saison suivante à Los Angeles et se retira en 1985.

6. Mark Johnson - 1983-1985
Johnson était le meilleur attaquant de l'équipe olympique américaine de 1980 à Lake Placid. S'il ne fut pas celui qui marqua le but gagnant contre les russes, il marqua toutefois celui de la victoire de la médaille d'or contre la Finlande. Après un court séjour à Pittsburgh, il joignit les Whalers en 1982 où il eut 2 bonnes saisons avant d'être échangé aux Blues contre l'excellent gardien Mike Liut. Il joua 5 autres saisons avec les Devils mais sa carrière fut réduite à cause de nombreuses blessures.

7. Ron Francis 1985-1990, 1999-2004
Le meilleur joueur de l'histoire des Whalers (et des Hurricanes). Il fut le visage et le capitaine des Whalers pendant 6 saisons avant d'être échangé aux Penguins en 1990 (un des pires échanges de l'histoire). Il sera capitaine 2 fois avec les Penguins. Premièrement en 1995, alors que Mario Lemieux était en année sabatique et il redeviendra capitaine lors de la retraite de Lemieux en 1997. Il reviendra avec la franchise des Whalers, maintenant en Caroline en 1998, où il retrouva le "C" après une saison. Il est donc le seul joueur de l'histoire à avoir eu 2 termes de capitaine différents pour 2 équipes différentes. Les Hurricanes retirèrent son numéro 10 en 2006. Il vient au 4ème rang de l'histoire de la ligue avec 1798 points en carrière.

8. Randy Ladouceur - 1991-1992
Après le départ de Francis, Randy Ladouceur fut nommé comme successeur. Ce vétéran défenseur avait auparavant joué à Détroit de 1982 à 87. Il portera le "C" avec les Whalers pour une saison avant de laisser sa place à Pat Verbeek en 1992. Il quittera Hartford en 1993 pour joindre les rangs des nouveaux Mighty Ducks d'Anaheim où il sera galement capitaine. Il prit sa retraite à la fin de la saison 95-96. Plus tard il deviendra assistant entraineur à Hamilton, Toronto et ensuite avec les Canadiens lors de la saison de misère de 2011-2012. Il est maintenant assistant entraineur avec les Monsters de Lake Erie dans la ligue américaine.

9. Pat Verbeek - 1992-1995
Les Whalers, avec un nouvel uniforme et un nouveau coach en Paul Holmgren, nommèrent Verbeek capitaine pour cette période de reconstruction. Il formait alors un excellent trio avec Andrew Cassels et Geoff Sanderson. Malheureusement l'équipe rata les séries à chaque saison durant son règne et il fut échangé aux Rangers lors de la saison 1994-95. Il gagna plus tard la Coupe avec Dallas en 1999 et joua également 2 saisons pour les Red Wings. Il est maintenant l'assistant de Steve Yzerman à Tampa Bay.

10. Brendan Shanahan - 1995-1996
En juillet 1995, les Whalers échangèrent le jeune défenseur prometteur Chris Pronger aux Blues de St.Louis en retour de Shanahan. Il n'était pas content de se retrouver à Hartford mais il cacha son mécontentement au départ lorsqu'il fut nommé capitaine pour la saison 1995-96. Il connut une bonne saison et fut invité au match des étoiles mais au début de la saison suivante il déclara ne plus vouloir jouer pour une équipe perdante au futur incertain. Les Whalers lui retirèrent son "C" et il fut échangé après 2 matchs en octobre 1996 aux Red Wings en retour de Keith Primeau et Paul Coffey.

11. Kevin Dineen - 1996-1998
Dineen joua originalement pour les Whalers de 1984 à 1991 et fut un des joueurs les plus populaires de l'équipe et eut 6 saisons consécutives de 25 buts ou plus avant d'être échangé aux Flyers. Il fut ré-échangé aux Whalers en décembre 1995 et hérita du "C" de Shanahan au début de la saison 1996-97. Il sera le dernier capitaine de l'histoire des Whalers et suivra l'équipe lors du déménagement en Caroline pour la saison 1997-98 mais les Hurricanes nommèrent Keith Primeau comme nouveau capitaine la saison suivante. Il jouera une saison à Ottawa en 99-2000 et deux autres saisons à Colombus où il prendra sa retraite en novembre 2002.

12. Keith Primeau - 1998-1999
Primeau s'établit comme leader avec les Whalers/Hurricanes après son arrivée en 1996 et sera nommé capitaine pour la saison 1998-99. Il eut cepandent une dispute contractuelle avec l'équipe après la saison et fit la grêve pour la saison 1999-2000. Ron Francis fut le choix logique pour le remplacer. En janvier 2000, il fut échangé aux Flyers en retour de Rod Brind'Amour. Il jouera à Philadelphie jusqu'en 2006 où il dut mettre fin à sa carrière suite à de nombreux problèmes post-commotions cérébrales.

13. Rod Brind'Amour - 2005-2010
Après le départ de Ron Francis, Brind'Amour fut nommé capitaine pour la saison 2005-2006 au retour du lock-out. Il remportera la Coupe Stanley lors de cette première saison comme capitaine et demeurera avec l'équipe jusqu'à la fin de la saison 2009-2010. L'équipe lui retira le "C" en janvier 2010 au moment où son rendement diminuait considérablement. Les Hurricanes retirèrent son numéro 17 l'année suivante, le 3ème dans l'histoire des Hurricanes.

14. Eric Stall - 2010---
Deuxième choix au total lors du repêchage de 2003, Stall est le pilier de l'attaque des Hurricanes depuis maintenant 10 ans. Il est le deuxième meilleur pointeur de l'histoire de l'équipe (incluant les années à Hartford) derrière Ron Francis. Il est maintenant accompagné de son frère Jordan, aquis des Penguins il y a 2 ans.

lundi 14 avril 2014

Les prix La Vie Est Une Puck 2013-14













Pour la cinquième année tout en niant que j'ai oublié de la faire l'an dernier, La Vie Est Une Puck est très fier de vous présenter ses propres trophées. On en a rien à foutre des marqueurs de buts et cie. Nous on récompense la médiocrité et la violence...

Voici donc les prix :

Le Dave Schultz Memorial Award

Encore une fois cette année, La Vie Est Une Puck est très fier de vous présenter le Dave Schultz Memorial Award remis annuellement au joueur ayant accumulé le plus de minutes de pénalités durant la saison régulière. Si comme moi vous vous ennuyez du temps où les meneurs au chapitre des minutes de pénalité avaient droit à une carte de hockey soulignant cet exploit, voici votre revanche. Ce trophée porte donc le nom  de celui qui détient toujours le record de minutes de pénalités en une saison dans l'histoire de la NHL, Dave "The Hammer" Schultz. Ce grand matamore des Broad Street Bullies passa 472 minutes au banc de pénalité lors de la saison 1974-75, deuxième année où les Flyers remportèrent la Coupe Stanley à coup de dents pétées et de côtes arrachées! Ce n'est donc pas un enfant de cœur qui se mérite ce trophée.

Les précédents gagnants :
2013      - Colton Orr
2011-12 - Derek Dorsett
2010-11 - Zenon Konopka
2009-10 - Zenon Konopka

And the winner is : Tom Sestito




Jusqu'à la toute dernière minute, c'était Chris Neil le meneur de la NHL pour les minutes de pénalité et dans le dernier droit, jusqu'à l'arrivé, le mongol à batteries des Senators s'est fait dépasser pour laisser Tom Sestito prendre les devants dans la course au plus pas fin de la NHL... J'aurais tellement eu de choses à dire sur Neil contrairement à Sestito que je ne connais guère... Mais juste à voir sa dentition sur la photo, ça m'intéresse de connaître plus de choses sur lui. C'est impressionnant comment il a su lors de la dernière journée de la saison s'assurer du Dave Schultz Memorial Award... J'avais écrit le texte pour féliciter Chris Neil, juste pour vous dire... Mais vous me connaissez, je fais toujours les double check nécessaires...

Bravo Tom pour ta persévérance et ta ténacité...


Le Bill Mikkelson Award

La Vie Est une Puck est fier de vous présenter le Bill Mikkelson Award, prix remis au joueur ayant accumulé le pire différentiel durant la saison régulière, donc du joueur le plus mal sur-utilisé de la NHL. Ce trophée est nommé en l'honneur du célèbre Bill Mikkelson qui, lors de la saison inaugurale des Capitals de Washington en 1974-75, termina la saison avec un impressionnant différentiel de -82. Ce résultat est d'autant plus impressionnant en sachant que Mikkelson ne joua que 59 matchs lors de cette saison. Sachez également que deux saisons auparavant, en 1972-73, mais cette fois avec un autre club d'expansion, les Islanders de New York, Mikkelson accumula un autre bon différentiel de -54 en 72 matchs. Il a donc réussi a améliorer son score. Il faut dire qu'il évoluait en 1974-75 avec la pire équipe de l'histoire du hockey moderne, les Capitals de Washington de cette saison... Mikkelson était donc au bon endroit au bon moment!

Les précédents gagnants :
2013      - Erik Gudbranson
2011-12 - Milan Jurcina
2010-11 - Chris Philips
2009-10 - Patrick O'Sullivan

And the winner is : Alexander Edler




Encore un Canucks qui s'est détaché du peloton à la dernière journée de la saison. Hier, Edler était à égalité avec Steve Ott avec -38 et a réussi à terminer la saison avec un but alors qu'il était sur la glace contre son équipe pour remporter seul le Bill Mikkelson Award. Difficile saison pour Edler qui est passé en quatre saisons de +13, 0, -5 pour finir avec un horrible -39. J'imagine qu'il adore le changement de cap des Canucks depuis une couple d'année... 

Bravo Alex, ou devrais-je dire, bravo à Torto pour l'avoir sur-utilisé...

Le Gary "Suitcase" Smith Award

Comme je l'ai déjà expliqué, j'aime beaucoup les trophée de l'AHL parce que plusieurs portent le surnom du joueur envers lequel le trophée est dédié. C'est donc pourquoi nous avons introduit le Gary "Suitcase" Smith Award, remis annuellement au gardien ayant enregistré le plus de défaites en saison régulière. On ne se mérite pas le surnom "Suitcase" pour rien, ça veut dire qu'on s'est promené beaucoup. Et on ne se promène pas beaucoup quand on est un bon gardien de but, à moins d'être un vrai connard. Et c'est ce que Gary Smith fut, un mauvais gardien de but à bien des mauvais endroits à bien des mauvais moments. Lors de la saison 1970-71, alors qu'il évoluait pour les Golden Seals de la Californie, Smith établit un record avec de rien de moins que 48 défaites en saison régulière... Il faut dire que jouer pour les Golden Seals de la Californie, l'une des plus risibles équipes de l'histoire de la NHL, au début des années 70, n'aidait pas à faire de vous un grand gardien, mais de là à terminer la saison avec 48 défaites en une saison... Vous serez content par contre d'apprendre que lors de la saison suivante, en 1971-72, il remporta le trophée Vézina en compagnie de Tony Esposito à une époque où ce trophée était remis au(x) gardien(s) ayant la plus basse moyenne durant la saison régulière...

Les précédents gagnants :
2013      - Semyon Varlamov
2011-12 - Jonas Hiller
2010-11 - Nikolai Khabibulin
2009-10 - Jeff Drouin-Deslaurier, Tomas Vokun et Miikka Kiprusoff

(À noter que le gagnant de l'an dernier a terminé au sommet dans la colonne des victoires cette saison...)

And the winner is : Ryan Miller




Ce fut une année en deux temps pour Ryan Miller. Il a connu premièrement les bas-fonds de la NHL en faisant de la cave avec les Sabres de Buffalo avant de quitter l'équipe avec qui il évoluait depuis toujours pour se retrouver devant le filet d'une machine de guerre qui aspire à la Coupe Stanley. Néanmoins, les dommages étaient faits lorsqu'il fut échangé à St-Louis et il a terminé la saison avec un total très peu enviable de 30 défaites, ce qui fait de lui le premier gagnant du Gary "Suitcase" Smith Award à faire les séries éliminatoires, ce qui n'est pas rien...

Mais bravo Ryan!!!

Voici un nouveau trophée :


Le Frank Caprice Award

La Vie Est Une Puck est très fier de vous présenter à nouveau le fameux Frank Caprice Award remis au gardien ayant gardé plus de 20 match ayant le pire pourcentage d'arrêt. Ce trophée est nommé en l'honneur du grand Frank Caprice, gardien des années 80 qui est en quelque sorte le gardien ayant gardé plus de 100 matchs dans la NHL avec le plus bas pourcentage d'arrêt depuis qu'on tient en considération cette statistique... Vous savez, quand on était un gardien plus que médiocre dans une période difficile pour les gardiens, ça mérite d'être souligné...


Les précédents gagnants :
2013      - Miikka Kiprusoff
2011-12 - Dwayne Roloson

And the winner is : Dan Ellis


Ce gardien qui fut membre de l'organisation du Canadien le temps d'un tweet est un éternel voyageur. Cette saison, Ellis s'est promené dans la Sun Belt, débutant la saison à Dallas pour la terminer à Miami. C'est probablement son passage vers la Floride qui a fait en sorte qu'il a massacré son pourcentage d'arrêt pour être le troisième récipiendaire du Frank Caprice Award de l'histoire avec un remarquable .879! Ça lui aurait peut-être valu un Vézina dans les années 80 mais dans les années 2010, ça lui vaut un Frank Caprice Award!

Bravo mon Dan...

Et voici nos deux nouveaux trophées :

Le Mike Milbury Award

J'aime introduire un nouveau trophée ici et là et pourquoi ne pas faire comme la NHL et récompenser un directeur général, mais nous, nous célébrons le cancre des cancres en lui décernant le Mike Milbury Award remis au directeur général ayant fait la pire échange de l'année. Si vous vous demandez pourquoi le Mike Milbury Awards, voici simplement une courte liste de joueurs que Mike a échangé pour 3 seaux de rondelles et 4 paquets de tape à palette durant son règne à la tête des Islanders : Zdeno Chara, Wade Redden, Bryan Berard, Eric Brewer, Darius Kasparaitis, Bryan McCabe, Roberto Luongo, Olli Jokinen, Todd Bertuzzi, Tim Connolly et Raffi Torres. C'est certain que ces joueurs-là étaient jeunes à l'poque, mais c'est un assez bon noyau de joueur pour se développer une bonne équipe. Alors vous comprenez pourquoi on nomme avec ce trophée Mike Milbury le pire DG de l'histoire du hockey contemporain pour honorer celui qui a fait les pires décisions de l'année.  À noter que ce trophée est remis au suffrage pas très universel sur les médias sociaux... La démarche n'est pas tant démocratique, mais que voulez-vous nous demeurons dans une province où 41% des électeurs ont donné une majorité au gouvernement la semaine dernière... La démocratie patentée, on connait ça ici!

And the winner is : Mike Gillis pour sa vente de gardien



Même s'il a été remercié pour ses talents en se faisant cavalièrement montrer la porte, on se doit de souligner l'oeuvre qui a mené à son congédiement. Je ne crois pas que même si on le voulait, on ne pourrait pas nécessairement être capable de se débarrasser de deux gardiens de buts numéro un comme Mike Gillis l'a fait dans l'espace de 8 mois. Surtout quand on considère que deux jours après qu'un gros stade ait scandé son désir de voir Luongo dans les buts, vous savez, cette même foule qui l'a tant détesté depuis des années, il l'a échangé contre Jacob Markström et Shawn Matthias alors qu'il aurait pu avoir beaucoup plus un an plus tôt avec les Maple Leafs tout en gardant Cory Schneider... Donc, selon vous, avoir échangé deux gardiens de calibre numéro un dans l'espace de quelques mois fait en sorte que Mike Gillis se mérite le premier Mike Milbury Award de l'histoire!

Ce fut un combat assez serré avec Garth Snow pour le double échange de Vanek qui lui a donné finalement un choix de 2e ronde et Sebastien Colberg en retour, au final, de Matt Moulson, un choix de première ronde et un de deuxième ronde...

Donc, bravo mon Mike!


Et voici finalement le dernier :

Le Craig Smith Award

Je ne savais pas trop comment nommer ce trophée, alors pourquoi ne pas le nommer au nom de son premier récipiendaire de l'histoire avec un gros H. Le Craig Smith Award et remis au joueur de centre ayant joué plus de 50 matchs possédant le pire pourcentage de mise au jeu remportées. Et avec un très faible pourcentage de 15,8% de mise au jeu remportées en 79 match, Craig Smith mérite non seulement d'être le premier à reporter ce trophée, mais il se mérite l'honneur d'être immortalisé pour l'éternité en raison d son efficacité cette saison au cercle de mise au jeu. Félicitation mon Craig, c'est pas facile, jouer autant de match en perdant presque toutes ses mise au jeu, tu dois bien être bon à quelque part... Je l'espère, du moins...

Marc Potvin









C’est alors qu’il jouait au niveau junior B que Marc Potvin fut sélectionné en neuvième ronde (169e au total) par Détroit, au repêchage de 1986.  Plutôt que de suivre la voie du hockey junior majeur, le petit cousin de Denis et de Jean accepta une bourse d’études de l’Université Bowling Green, en Ohio.  C’est donc quatre ans plus tard qu’il fit ses débuts professionnels, avec les Red Wings d’Adirondack de la Ligue Américaine.
 
Potvin dut alors changer de style et accumula beaucoup plus de minutes de pénalités que pendant sa période universitaire.  En 1990-91, ses 365 minutes lui valurent d’ailleurs la première place du circuit, à égalité avec Mario Roberge des Canadiens de Fredericton.
 
En 1992, il fit partie de l’équipe championne de la Coupe Calder, en plus de jouer quelques matchs avec le grand club.
 
Il passa les années suivantes à faire la navette entre ses clubs de la LNH (Red Wings, Kings, Bruins) et leur club-école respectif.  En fait, il n’y a pratiquement qu’à son année passée avec les Whalers (1993-94) qu’il joua régulièrement dans la grande ligue.  Au total, de 1990 à 1996, il joua 121 matchs dans la Ligue Nationale, montrant une fiche de 3-5-8 et 456 minutes de pénalité.
 
Il retourna ensuite jouer dans la AHL et la IHL, avant de revenir avec les Red Wings d’Adirondack, comme entraîneur-adjoint cette fois.  Il devint ensuite entraîneur-chef dans la ECHL, puis dans la AHL, avec les Falcons de Springfield, alors une filiale des Coyotes de Phoenix.  Les résultats ne furent pas très bons et Potvin perdit son emploi après deux saisons.
 
Il retourna donc à Glens Falls au cours de la saison 2003-04, pour diriger les IceHawks d’Adirondack de la United Hockey League (UHL).
 
Le 13 janvier 2006, Potvin était toujours à la tête de l’équipe, qui avait depuis été renommée « Frostbite ».  Par contre, alors que sa troupe se trouvait à Kalamazoo, il ne se présenta pas pour l’entraînement du matin.  Les joueurs apprirent ensuite avec stupeur que Potvin avait été retrouvé mort dans sa chambre d’hôtel.
 
L’autopsie conclut au suicide par pendaison.  Son taux d’alcool était plus élevé que la norme, mais il n’y avait pas de trace de violence.  Le père de deux enfants n’avait pas d’historique de dépression, mais il était en instance de divorce.  Il n’a pas laissé de note.
 
Sources: “Autopsy rules death of UHL coach Potvin a suicide”, AP, USA Today (usatoday30.usatoday.com), 10 février 2006, “Police: Potvin’s death was suicide” de Don Lehman, Glens Falls Post-Star (poststar.com), 10 février 2006, hockeydb.com, legendsofhockey.net.

samedi 12 avril 2014

Les capitaines : Calgary



Voici donc la première équipe canadienne de mon marathon sur l'histoire des capitaines dans la ligue nationale. Les Flames de Calgary (anciennement les Flames d'Atlanta de 1972 à 1980) eurent plus ou moins 23 capitaine jusqu'à maintenant. Je dis plus ou moins car c'est un peu ambigu à certains points de leur histoire comme vous allez le dévouvrir. Mais je trouve qu'il s'agit d'un de mes plus beaux montages, en grande partie grâce au magnifique chandail des Flames... sauf le noir.



1. Keith McCreary - 1972-1975
McCreary est un des rares joueurs à avoir fait partie de deux repêchages d'expansion. Il fut réclamé par des Penguins de Pittsburgh lors du repêchage de 1972. Les Penguins l'avaient originalement réclamé du Canadien (avec qui il languissait dans les mineures depuis plusieurs années) lors du repêchage de la grande expansion de 1967. Il prit sa retraite en 1975.

2. Pat Quinn - 1975-1977
Quinn est un autre joueur qui fit partie de deux repêchages d'expansion car avant d'arriver chez les Flames en 1972, il fut réclamé des Maple Leafs par les Canucks lors de l'expansion de 1970. Il succéda à McCreary après la retraite de ce dernier mais une blessure mit fin prématurément à sa carrière et il se retira en 1977. Il deviendra par la suite entraineur des Kings, des Canucks, des Maple Leafs et des Oilers.

3. Tom Lysiak - 1977-1979
Lysiak, 2ème choix au total au repêchage de 1973, était le visage de la franchise d'Atlanta où il terminera chaque saison de son passage avec les Flames au premier rang des compteurs de l'équipe. Il passa aux Blackhawks en 1979 dans un méga-échange à 8 joueurs, le plus grand nombre de joueurs impliqués dans un échange dans l'histoire à l'époque.

4. Jean Pronovost - 1979-1980
Pronovost, petit frère de Marcel, passa 10 saisons à Pittsburgh avant de s'amener à Atlanta lors d'un échange en 1978. La saison suivante il prit la place de Lysiak comme capitaine pour la dernière saison de l'équipe à Atlanta. Lors du déménagement de l'équipe à Calgary, les Flames ne retinrent pas ses services et le vendirent aux Capitals où il termina sa carrière en 1982.

5. Brad Marsh - 1980-1981
Les nouveaux Flames de Calgary nommèrent Marsh, alors à sa troisième saison dans la ligue, comme premier capitaine. Je n'irai pas plus loin dans la carrière de Marsh mais vous pouvez lire ce texte de keithacton à son sujet. J'ai cependant remarqué que Marsh fut échangé aux Flyers en 1981 en retour du capitaine des Flyers, Mel Bridgman. Ce serait donc ça le premier échange capitaine contre capitaine et non pas ce qui a été rapporté dans les médias récemment lors de l'échange de Martin St.Louis contre Ryan Callahan. Me semblait ben aussi…

6. Phil Russel - 1981-1983
Russel était un défenseur redoutable, rapide en plus d'être robuste. Il joua les premières années de sa carrière à Chicago avant de faire partie de l'échange de Tom Lysiak énuméré plus haut. Lui et Mel Bridgman furent échangés aux Devils en 1983 en retour de Joel Quenneville et Steve Tambellini.

7. Doug Risebrough - 1983-1987
Au début de la saison 1983-84, les Flames optèrent pour 2 co-capitaines en Risebrough et Lanny McDonald. Risebrough avait auparavant remporté 4 coupes Stanley dans les années 70 avec Montréal. Il fut acquis des Canadiens en retour de choix au repêchage. Lui et McDonald menèrent les Flames à la finale contre son ancienne équipe en 1986. Il prit sa retraite durant la saison suivante et alla derrière le banc comme assistant et plus tard comme directeur général des Flames et du Wild.

8. Lanny McDonald - 1983-1989
McDonald fut acquis des piteux Rockies du Colorado en novembre 1981 pour ajouter du leadership à l'équipe. Ce fut un point tournant pour l'équipe et McDonald sera le visage de la franchise pour le reste de la décennie. Un leader incontesté et respecté à travers la ligue, il mena les Flames à la finale de 1986 qu'ils perdirent contre Montréal avant de remporter les grands honneurs à la finale revanche de 1989 contre ces mêmes Canadiens. Il termina sa carrière en beauté en marquant le but gagnant lors du dernier match, son dernier en carrière également. Il fut le premier de l'histoire de l'équipe à avoir son numéro retiré l'année suivante (#9).

9. Jim Peplinski - 1984-1989
Les Flames ajoutèrent un troisième "C" à leur alignement en l'année suivant la nomination de Risebrough et McDonald. Durant 3 saisons, Calgary eurent donc 3 tri-capitaines et suite à la retraite de Risebrough 2 co-capitaines en Peplinski et McDonald. Peplinski était un ailier solide qui était un des favoris de la foule par sa détermination et sa robustesse. Il prit sa retraite après seulement 6 matchs lors de la saison suivant la conquète de la coupe Stanley. Il tenta un retour au jeu 5 ans plus tard lors de la saison 1994-95 mais se retira encore une fois après 6 matchs.

10. Brad McCrimmon - 1989-1990

McCrimmon fut acquis des Flyers en août 1987 et compléta la solide brigade défensive des Flames en compagnie de Al MacInnis, Gary Suter et Ric Nattress entre autres. Il fut nommé capitaine suite au départ de McDonald et Peplinski mais il eut des problèmes avec l'entraineur Terry Crisp et les Flames l'échangèrent aux Red Wings en juin 1990 où il devint le mentor d'un jeune Nicklas Lidstrom. Il prit sa retraite après la saison 1996-97 qu'il passa avec les Coyotes de Phoenix. Il devint par la suite assistant entraineur avec plusieurs équipes dont les Islanders, les Flames et les Thrashers. En 2011 il fut nommé entraineur chef du Lokomotiv Yaroslav dans la KHL et fit partie de la tragédie de l'écrasement d'avion de l'équipe en septembre 2011 où il perdit la vie en compagnie de tout l'équipage. La vie est une puck rendit hommage à lui et plusieurs de ces joueurs décédés.

1990-1991 - Rotation de capitaines
Plusieurs joueurs se partagèrent le titre de capitaine suite au départ de McCrimmon. Cependant je n'ai pas trouvé de liste officielle mais selon les infos et les photos que j'ai pu trouver, il y en aurait eu au moins 4: Jamie Macoun, Doug Gilmour, Joel Otto et Joe Nieuwendyk.


11. Jamie Macoun - 1990-1991
Un autre solide défenseur chez les Flames, ce joueur non-repêché fut engagé par les Flames en janvier 1983 suite à 2 saisons avec l'université Ohio State. À l'été 1987 il eut un terrible accident d'auto qui lui cassa le bras. Les docteurs lui dirent qu'il ne jouerait plus jamais au hockey mais il revint au jeu lors de la saison 1988-89, juste à temps pour la conquête de la coupe. Il joua avec les flames jusqu'en 1992 où il fut impliqué dans le méga-échange de Doug Gilmour à Toronto.

12. Doug Gilmour - 1990-1991
Gilmour fut acquis des Blues de St-Louis avant la saison 1988-89 et fut un des meneurs à l'attaque chez les Flames et une partie importante de la conquête de la coupe. Après 3 saisons productives avec les Flames, il fut la pièce maîtresse du plus gros échange de l'histoire alors qu'il passa aux Maple Leafs de Toronto en janvier 1992 dans un échange impliquant 10 joueurs.

13. Joel Otto - 1990-91

Je comprends la décision de l'équipe d'avoir adopté la rotation de capitaines durant cette saison 90-91 car il devait être difficile de décider parmi tous ces bons leaders. Otto en faisait indéniablement partie. Ce joueur robuste et spécialiste en défense contribua grandement aux deux finales de 86 et 89 où il obtenu 15 et 19 points respectivement. Il joua à Calgary jusqu'en 1995 et signa avec Philadelphie la saison suivante. Il prit sa retraite en 1998.

14. Joe Nieuwendyk 1990-1995
Gagnant du trophée Calder en 1988, Nieuwendyk fut un des 4 capitaines lors de la saison 90-91 avant de devenir capitaine permanent la saison suivante, poste qu'il occupera jusqu'en décembre 1995. Il était insatisfait de son contrat et fit la grève au début de la saison 95-96. Les Flames l'échangèrent aux Stars de Dallas en retour du jeune Jarome Iginla et Corey Millen. Il gagnera une coupe à Dallas ainsi que le Conn Smythe et une autre coupe au New Jersey.

15. Al MacInnis
MacInnis, ce défenseur au lancer frappé redoutable, aurait lui aussi été un des capitaine en rotation lors de la saison 1990-91 mais je n'ai pas trouvé de preuves à l'appui. Mais il a néammoins porté le "C" à quelques reprises, comme en démontre cette carte de hockey de la saison 92-93. Il quitta à regret les Flames après la saison 93-94 et signa avec les Blues de St.Louis après 11 saisons à Calgary.

16. Theoren Fleury - 1995-1997

Fleury, un des joueurs les plus populaires de l'histoire des Flames, fut nommé capitaine par intérim durant la grève de Nieuwendyk et fut ensuite le capitaine permanent suite au départ de ce dernier. Mais le rôle de capitaine ne lui convenait pas. Il accepta par loyauté envers l'équipe mais il abandonna le titre après 2 saisons citant le malaise qu'il éprouvait envers ses coéquipiers. En février 1999, les Flames étaient en difficultés financières et échangèrent Fleury à l'Avalanche pour éviter de le perdre durant l'été sans avoir rien en retour. Il était à l'époque le dernier survivant de l'équipe championne de la coupe de 1989.

17. Todd Simpson - 1997-1999

Pour remplacer Fleury au titre de capitaine, les Flames se tournèrent vers Simpson, un défenseur pugiliste qui fut engagé par l'équipe en 1994. Il quitta après la saison 98-99 et signa avec les Panthers. Il jouera ensuite à Phoenix, Anaheim, Ottawa, Chicago et finalement Montréal où il terminera sa carrière dans la LNH avec 6 matchs avec les Canadiens en 2005-2006.

18. Steve Smith - 1999-2000
Plus connu pour son malheureux incident lors de la finale de conférence en 1986 entre les Oilers et les Flames, Steve Smith n'en était pas pour autant un mauvais joueur. En 15 saisons dans la LNH comme défenseur, il obtint 3 fois des saisons d'au moins 50 points. Il prit sa retraite en 1997 en tant que membre des Blackhawks après plusieurs blessures mais fit un retour au jeu la saison suivante avec les Flames, l'équipe contre qui il dut avoir pas mal de cauchemars. Il se retira pour de bon après 13 matchs en 2000-2001.

19. Dave Lowry - 2000-2002
Pour remplacer Smith au début de la saison 2000-2001, les Flames nommèrent le vétéran Dave Lowry pour le remplacer comme capitaine. Il était toutefois en fin de carrière et son jeu diminua lors de la saison suivante et l'entraineur Greg Gilbert lui enleva le "C" au mois de février 2002. Il continua à jouer pour les Flames et retourna même dans les mineures la saison suivante. Il jouera toutefois ses derniers matchs lors des séries de 2004 où les Flames se rendirent en finale.

20. Bob Boughner - 2002
Boughner, un joueur nomade ayant déjà joué pour les Sabres, Predators et Penguins remplaca Lowry en tant que co-capitaine en compagnie de Craig Conroy pour terminer la saison 2001-2002.  Il jouera plus tard pour les Hurricanes et l'Avalanche. Il est maintenant entraineur chef des Spitfires de Windsor qu'Il dirige depuis 2006-07.

21. Craig Conroy - 2002-2003
Conroy sera le seul capitaine pour la saison 2002-2003, sa deuxième saison complète avec les Flames. Obtenu des Blues en retour de Cory Stillman, Conroy cliqua avec Jarome Iginla et était un des meilleurs attaquants défensifs de la ligue à l'époque. Avant la saison 2003-2004, il décida de laisser le titre de capitaine à Iginla qu'il estimait prêt à assumer le rôle. Il quitta pour Los Angeles au retour du lock-out mais revint à Calgary en 2007 lors d'un échange. Il prendra sa retraite en 2010.

22. Jarome Iginla - 2003-2013
Reconnu comme le meilleur joueur de l'histoire des Flames. Iginla vient au premier rang des marqueurs et pointeurs avec 525 buts et 1095 points. Obtenu des Stars en retour de Joe Nieuwendyk, Iginla est un des meilleurs attaquants de puissance de la ligue depuis plus de 15  saisons. Il est également reconnu comme le premier capitaine afro-américain de l'histoire, ce qui est cause de débat car Dirk Graham, anciennement capitaine des Blackhawks est lui aussi de descendance africaine (mais disons qu'il est pas mal pâle).

23. Mark Giordano - 2013----
Pas facile de trouver un remplaçant à Jarome Iginla, surtout quand ton équipe n'est pas bonne et pleine de joueurs marginaux. http://www.hockeydb.com/ihdb/stats/leagues/seasons/teams/0000432014.html Giordano fut nommé car il avait le plus d'ancienneté et affichait le plus de leadership. Il semble avoir bien accepté ce nouveau rôle car il connait en ce moment sa meilleure saison avec 46 points en 61 matchs (et c'est un défenseur!).

jeudi 10 avril 2014

Deux raisons pourquoi le Canadien va gagner la Coupe...











Les séries éliminatoires sont sur le point de débuter. Voici deux raisons trèèèèèèèès rationnelles sur pourquoi les astres sont alignées pour que le Canadien remporte la Coupe Stanley...

1. Le Canadien est la seule équipe Canadienne en séries...

Ça peut paraître anodin, mais la dernière fois qu'une seule équipe canadienne prit part aux séries éliminatoires fut en 1973... Et si vous vous rappelez bien, qui est-ce qui a remporté par la Coupe Stanley?




2. Serge Fiori a lancé un album...

Serge ne lance pas souvent d'albums... Mais le dernier album solo de l'ex leader d'Harmonium fut lancé en 1986... Et qui est-ce qui a gagné la Coupe en 1986?


C'est le lecteur Alexandre Gagné-Chenail qui m'a fait remarqué ça... Je dois bien citer ma source...

De plus, l'album précédent de Fiori, son album avec Richard Séguin, fut lancé en 1978 et L'Heptade d'Harmonium en 1976, deux années de Coupes du Canadien... Par contre, les deux premiers albums d'Harmonium furent lancés des années de Coupes des Flyers... Mais  bon...

Si la logique se tient j'espère que Serge en lancera un à chaque année...



Si vous avez d'autres astres à nous faire part, n'hésitez pas...


mercredi 9 avril 2014

Les capitaines : Buffalo



Les Sabres de Buffalo changent d'uniforme presque autant qu'ils changent de capitaines. En effet, peu de capitaines des Sabres furent en poste très longtemps. En plus d'opter souvent pour l'alternance ou le partage du titre de capitaine, les Sabres ont tendance à échanger ou perdre leur capitaine au marché des joueurs autonomes. Ce montage photo ne fut pas facile à réaliser car beaucoup de ces joueurs eurent le "C" pour quelques matchs seulement, par exemple Jean-Pierre Dumont (#16), qui occupa le poste lors d'un mois durant la saison 2003-2004. J'ai toutefois réussi à trouver un scan merdique d'une carte de hockey où il fût posé durant ce court laps de temps mais j'ai eu moins de chance pour leur premier capitaine... J'aurais pu photoshoper le "C" sur son chandail, mais c'est pas mon genre.

Alors voici l'historique des capitaines des Sabres.



1. Floyd Smith - 1970-1971
Le premier capitaine des Sabres fut acquis des Maple Leafs lors du repêchage d'expansion de 1970 pour les deux nouvelles franchises de Buffalo et Vancouver. Punch Imlach, directeur général des Sabres voulait absolument l'avoir car il l'avait déjà embauché auparavant à Toronto. Cette saison 1970-71 en tant que capitaine fût toutefois sa dernière et il passa par la suite derrière le banc du club-école des Sabres à Cincinnati pour ensuite prendre la place d'Imlach à la barre de l'équipe qu'il mena directement à la finale de la Coupe Stanley en 1975, qu'ils perdirent contre les Flyers.

2. Gerry Meehan - 1971-1974
Joua 4 saisons avec l'équipe après des séjours à Toronto et Philadelphie. Il put enfin s'établir dans la ligue avec les Sabres avec qui il connaitra le plus de succès, dont une saison de 31 buts en 72-73. Il jouera par la suite avec Vancouver, Atlanta et Washington. Plus tard il succèdera à Scotty Bowman comme directeur général des Sabres, occupant le poste de 1987 à 1993.

3. Jim Schoenfeld - 1974-1977
5ème choix au total en 1972, Schoenfeld deviendra un défenseur solide avec les Sabres pour qui il sera le capitaine pendant 3 saisons avant de laisser le titre à Danny Gare. Il jouera avec Buffalo jusqu'en 1981 après quoi il sera envoyé à Detroit en compagnie de Gare contre Mike Foligno. Par la suite il deviendra entraineur et est maintenant adjoint à Glen Sather à New York. On se rappelle toutefois davantage de lui pour l'incident du "donut"...

4. Danny Gare - 1977-1981
Gare, un marqueur de buts redoutable, hérita du "C" de Schoenfeld après la saison 1976-77. À sa saison recrue, il participera à la finale de 1975, récoltant 13 points en 17 matchs. Il connaîtra ensuite deux saisons de 50 buts dont 56 en 1979-80, le meneur de la ligue cette année-là. Après une autre bonne saison de 46 buts, il fut échangé après 22 matchs lors de la saison 1981-82 en compagnie de Schoenfeld et Derek Smith chez les Red Wings en retour de Mike Foligno, Dale McCourt et Brent Peterson. Il fût aussitôt nommé capitaine des Wings. Son numéro 18 fut retiré en 2005.

5. Gilbert Perreault - 1981-1986
Le premier joueur des Sabres (repêché au 1er rang en 1970), Perreault est reconnu comme un des meilleurs fabriquants de jeu de l'histoire de la LNH et membre de la fameuse "French Connection" des Sabres avec Richard Martin et René Robert. Il sera nommé capitaine à la suite de l'échange de Gare et gardera ce titre jusqu'à sa retraite en 1987. Son numéro 11 sera retiré en 1990.

6. Lindy Ruff - 1986-1989
Ruff joua 10 saisons à la défense des Sabres avec qui plus tard il deviendra l'entraineur au plus long mandat avec la même équipe. Il succéda à Perreault au début de la saison 1986-87. Il passera plus tard aux Rangers et terminera sa carrière en 92-93 dans la IHL avec les Gulls de San Diego.

7. Mike Foligno - 1989-1990
Célèbre pour ses fameuses célébrations de buts, Foligno était un joueur adoré par les fans des Sabres, où il joua 10 saisons. Il fut nommé capitaine en 1989 mais à ce moment-là, ses statistiques avaient considérablement diminué au cours des saisons précédentes et les Sabres décidèrent de l'échanger aux Maple Leafs en décembre 1990. Il deviendra un bon grinder sur le 4ème trio des Leafs où il joua 3 saisons. Il termina sa carrière en 93-94 avec les Panthers. Il est maintenant assistant entraineur avec les Devils.

8. Mike Ramsey - 1991-1992
Ramsey fut repêché 11ème au total en 1979 par les Sabres et il joignit immédiatement l'équipe après avoir gagné la médaille d'or olympique en 1980 avec l'équipe américaine (a.k.a le Miracle on Ice). Il eut une des meilleures carrières dans la LNH parmi les joueurs de cette équipe légendaire. Il joua notamment dans 4 matchs des étoiles. Il occupa le poste de capitaine suite au départ de Foligno mais les Sabres le lui enlevèrent quelques mois plus tard au profit de Pat Lafontaine, qu'ils avaient acquis quelques mois après la nomination de Ramsey. Il fut plus tard échangé à Pittsburgh en 92-93 où il alla retrouver son ancien entraineur, Scotty Bowman. Il fait désormais partie du temple de la renommée du hockey américain.

9. Pat Lafontaine - 1992-1997
Acquis des Islanders en octobre 1991 en retour de Pierre Turgeon, Lafontaine explosa à Buffalo où il eut de meilleurs ailiers qu'avec les Islanders. Il connut une première saison de 93 points en seulement 57 matchs avec les Sabres et la direction décida de le nommer capitaine et retira le titre à Mike Ramsey. La saison suivante (92-93) fut sa meilleure en carrière où, jumelé à Alexander Mogilny, il connaitra une saison de 148 points et effectua selon moi une des plus belles passes dans l'histoire de la LNH sur le fameux but de Brad May en séries qui élimina Boston. Malheureusement, par la suite il eut plusieurs commotions cérébrales qui le limitèrent à seulement une saison complète au cours des 4 prochaines années. En 1997, les docteurs des Sabres refusèrent de le laisser rejouer suite à ses nombreux problèmes de santé. Ils l'échangèrent aux Rangers où il joua une dernière saison en 1997-98. Il fut nommé au temple de la renommée en 2003. Son numéro 16 sera retiré en 2006.

10. Alexander Mogilny - 1993-1994
Mogilny quitta l'union soviétique en 1989 et débuta la saison suivante avec les Sabres qui le repêchèrent 89ème au total cette même année 1989. Ce qui l'incita à choisir le numéro 89. Il deviendra graduellement une menace pour les gardiens adverses, marquant notamment 76 buts en 1992-93. La saison suivante, alors que les blessures limitèrent Lafontaine à seulement 16 matchs, Mogilny fut nommé capitaine remplaçant. Après la saison 94-95, les Sabres, qui étaient serrés financièrement, durent s'en départir afin de garder Lafontaine et Dominik Hasek. Ils l'échangèrent aux Canucks en retour de l'éventuel capitaine suivant sur la liste, Michael Peca. Il jouera par la suite avec New Jersey (où il gagna la coupe en 2000) et Toronto.

11. Michael Peca - 1997-2000
Choix logique pour remplacer Pat Lafontaine, ce gagnant du trophée Selke en 1997 mena les Sabres à la finale de conférence en 1998 et à la finale de la Coupe Stanley en 1999. Après une autre saison en 99-2000, lui et les Sabres ne purent s'entendre sur un nouveau contrat et il ne joua donc pas en 2000-01. Il fut échangé aux Islanders en juin 2001. Il deviendra également capitaine des Islanders avant de jouer plus tard à Edmonton, Toronto et Colombus où il termina sa carrière en 2009.

12. Stu barnes - 2001-2003
Après une saison sans capitaine, les Sabres nommèrent Barnes comme successeur à Mike Peca pour la saison 2001-2002. Obtenu des Penguins en retour de Matthew Barnaby, Barnes fut préféré à des joueurs tels Doug Gilmour ou Chris Gratton pour mener les Sabres. Mais l'équipe alla en déclinant durant ses deux saisons à titre de capitaine et ils l'échangèrent à Dallas à la date limite des échanges en 2003.

2003-2004 - Rotation de capitaines
Lindy Ruff décida en 2003-04 d'imiter le Wild du Minnesota et d'alterner les capitaines à chaque mois de la saison. Ce qui fait en sorte que 5 joueurs occupèrent le poste d'octobre 2003 à avril 2004.

13. Miroslav Satan - Octobre 2003
Meneur pour les buts chez les Sabres pour 6 saisons, Satan joua sa dernière saison à Buffalo cette année-là. Au retour du lock-out en 2005, il signa avec les Islanders.

14. Chris Drury - Novembre 2003, Mars et Avril 2004, 2005-2007
Gagnant de la coupe Stanley en 2001 avec l'Avalanche, Drury s'ammena chez les Sabres en juillet 2003. Il sera le deuxième occupant temporaire du titre de capitaine et le sera également pour les deux derniers mois de la saison. Il sera nommé co-capitaine avec Daniel Brière lors de la saison suivante en 2005-2006. Durant son règne, les Sabres connurent deux de leurs meilleures années de 2005 à 2007, avec des récoltes de 110 et 113 points et se rendant en finale de conférence à chaque fois. Malheureusement pour les partisans des Sabres, lui et Brière quittèrent l'équipe en tant qu'agents libres à l'été 2007. Il quitta pour les Rangers de New York où il deviendra également capitaine.

15. James Patrick - Décembre 2003
Ce vétéran de 21 saisons occupa le poste après Drury. Ce sera sa dernière saison dans la LNH. Il joignit par la suite Lindy Ruff contre assisant entraineur avec les Sabres et le suivit également à Dallas où Ruff est maintenant entraineur.

16. Jean-Pierre Dumont - Janvier 2004
Obtenu des Blackhawks en 2000, Dumont joua 5 saisons avec les Sabres et sera un contributeur régulier à l'attaque. Incapable de s'entendre avec l'équipe, il signa avec les Predators en août 2006.

17. Daniel Brière - Février 2004, 2005-2007
Brière et Drury furent nommés co-capitaines en 2005 suite à l'expérience de la rotation qui révéla qu'ils étaient les deux meilleurs pour l'optention du poste. Obtenu des Coyotes en 2003, Brière devint le meneur à l'attaque pour les Sabres où il connut une saison de 95 points en 2006-07. L'été suivant il signa avec les Flyers. Après le départ de Brière et Drury, les Sabres ne seront plus jamais les mêmes, ratant les séries 5 fois en 7 ans depuis.

2007-2008 - Rotation de capitaines
Après le départ de leurs deux leaders, Ruff retourna au système d'alternation des capitaines où encore une fois 5 nouveaux joueurs se passeront le flambeau lors de la saison.

18. Jochen Hecht - Octobre 2007, Février 2008
Hecht venait de connaître sa meilleure saison en 2006-2007 avec une récolte de 56 points lorsqu'il fut nommé le premier capitaine de cette saison de rotation. Il devint le deuxième joueur originaire d'Allemagne à être capitaine dans la LNH (le premier étant Walt Tkaczuk avec les Rangers que l'on verra plus tard). Il hérita également du poste en février 2008. Il joue maintenant dans son pays natal avec Adler Mannheim.

19. Toni Lydman - Novembre 2007
Ce défenseur anciennement des Flames joua à Buffalo de 2005 à 2010. Il se retira de la ligue en tant que membre des Ducks d'Anaheim après la saison 2012-13.

20. Brian Campbell - Décembre 2007
Au retour du lock-out, Campbell deviendra un des meilleurs défenseurs offensifs de la ligue. Il ne terminera pas la saison à Buffalo cependant, étant échangé aux Sharks à la date limite des transactions. Il joue maintenant avec les Panthers.

21. Jaroslav Spacek - Janvier 2008
Spacek commença son premier match en tant que capitaine lors du match extétieur de la Winter's Classic à Buffalo contre les Penguins. Il signa à Montréal en 2009 et terminera sa carrière avec les Hurricanes en 2012. Il est maintenant assistant coach pour le HC Skoda Plzen en République Tchèque où il dût rechausser les patins pour quelques matchs alors que l'équipe comptait beaucoup de blessés.

22.  Jason Pominville - Mars et Avril 2008, 2011-2013
Pominville termina la saison 2007-2008 comme le dernier de la rotation des capitaines. Il deviendra comme capitaine permanent 3 ans plus tard. Alors que le club commençait à tomber en chute libre, ils échangèrent Pominville au Minnesota en mars 2013 à la date limite des transactions.

23. Craig Rivet - 2008-2011
Rivet venait de connaître sa meilleure saison offensive avec les Sharks en 2007-08 (35 points) lorsqu'il fut acquis par les Sabres. Ils nommèrent le vétéran de 13 saisons comme capitaine permanent pour la saison 2008-2009. Sa carrière alla toutefois en déclinant. Ralenti par les blessures et incapable de suivre le rhytme, les Sabres l'envoyèrent au ballotage. Il fut réclamé par les Blue Jackets et termina sa dernière saison avec eux. Incapable de quitter le hockey professionnel, il alla jouer dans la ECHL avec les Jackals d'Elmira où il joua 61 matchs en 2011-12 pour terminer sa carrière.

24. Thomas Vanek - Octobre 2013
Après de départ de Pominville, les Sabres décidèrent une fois de plus de partager le titre de capitaine, cette fois entre Vanek et Steve Ott qu'ils nommèrent co-capitaines au début de la saison en cours. Diffile à croire mais il fut en poste encore moins longtemps qu'un capitaine en rotation, ne terminant même pas le premier mois de la saison avec les Sabres. Il fut échangé aux Islanders à la fin octobre avant de s'ammener à Montréal à la date limite des transactions.

25. Steve Ott - 2013-2014
Échangé des Stars en 2012 contre Derek Roy, Ott ne fut pas co-capitaine très longtemps et devint le seul capitaine suite au départ de Vanek. Dû à la saison de misère des Sabres cette année, il fut échangé aux Blues dans le méga-échange de Ryan Miller.

Qui sera le prochain à hériter du poste précaire de capitaine chez les Sabres?

mardi 8 avril 2014

Stock volé à vendre #10 : l'oeuvre de Diana Thorneycroft









Parlons d'art qui parle de hockey... Parce que ça ne fait jamais de tort de se cultiver un peu...


Un de mes amis me parlais récemment de l'oeuvre d'une artiste native des prairies nommée Diana Thorneycroft alors que je lui parlais des peintre du groupe des 7, fameux groupe d'artiste canadiens du début du XXe siècle... Ne comprenant pas trop de quoi il me parlait, j'ai compris quand il m'a envoyé un lien sur facebook pour l'oeuvre de cette artiste... En fait j'ai compris pourquoi il a insisté pour me dire de regarder l'oeuvre de cette artiste...

Cette artiste utilise des peintures connues de paysages canadiens dont ceux du fameux groupe des 7 et représente en avant des scènes assez tordues avec des figurines dont certaines ont des références au hockey. 

Voici quelques exemple d'une série nommée "Canadian Martyrdom"que vous pouvez voir au complet en cliquant ici.

(Je n'ai sélectionné que celle qui ont des références au hockey dans cette série)


Voici "Martyrdom at the Rink", 2006 :


Voici The Martyrdom of "The Great One"

Voici "The Martyrdom of St. Donald" :

Voici  "Martyrdom of St. Peter the Fat Fan", 2006 :


 Voici quelques autres oeuvres de l'artiste tirée d'un site web d'une galerie de London :

Voici "Canadian Bachelorette (At Maligne Lake, Jasper Park)", 2013 :

Voici "A view of Winnipeg (Life is Like a Box of Chocolate)", 2013 :

Voici "Group of Seven Awkward Moments - March Storm, Georgian Bay", 2007 : 

Voici "The Battle of Queenston Heights (War of 1812)", 2013 :

Voici "Group of Seven Awkward Moments - Winter on the Don", 2007 :





lundi 7 avril 2014

Michel Larocque









Après un stage junior remarquable avec les 67’s d’Ottawa, le hullois Michel Larocque fut repêché par les Canadiens, suite à un autre tour de passe-passe de Sam Pollock.  En 1968, il avait refilé le robuste mais limité « Bugsy » Watson aux Seals d’Oakland contre leur premier choix de 1972.  Quatre ans plus tard, Watson avait quitté Oakland depuis longtemps (son passage dans l’uniforme vert n’a duré que cinquante matchs), mais l’échange donna l’occasion à Pollock de choisir Larocque au sixième rang.  Il faudra attendre jusqu’en 2005 avant de voir les Canadiens repêcher un gardien aussi tôt (Carey Price, cinquième rang).
 
Larocque eut aussi la chance d’être l’un des trois joueurs juniors (avec Billy Harris et John Van Boxmeer) à qui l’on permit de s’entraîner avec l’équipe canadienne qui se préparait pour la Série du siècle.
 
Dès sa première saison dans la Ligue Américaine, il se mérita le Trophée Hap Holmes (meilleure moyenne de buts contre) avec Michel DeGuise.
 
En 1973-74, un événement inattendu est venu aider Larocque à poursuivre sa progression.  Ken Dryden (voir texte du 1er août 2011) eut une dispute salariale avec les Canadiens et décida donc de retourner aux études, pour faire son droit.  Larocque put ainsi se joindre aux deux adjoints de Dryden (Wayne Thomas et Michel Plasse) et faire ses débuts dans la LNH.  Wayne Thomas joua plus de matchs, mais une fois les séries venues, c’est Larocque qui prit le filet.  Par contre, malgré l’avantage de la glace, les Canadiens furent sortis au premier tour par les Rangers.
 
L’année suivante, Dryden reprit sa place.  Larocque surclassa Plasse et Thomas, mais il dut prendre son mal en patience comme numéro 2, derrière Dryden.  Il eut beau montrer des fiches très intéressantes (par exemple 16-1-3, 2,46 en 1975-76 et 19-2-4, avec une meilleure moyenne que Dryden à 2,09 en 1976-77), il passa quand même quatre ans sans jouer une seule minute en séries.  Il eut malgré tout l’occasion de partager le Trophée Vézina en 1977, 1978 et 1979 avec Dryden, en plus de faire partie de l’équipe championne de la Coupe Stanley à quatre reprises.
 
D’ailleurs, Larocque n’est pas le seul gardien qui ne put progresser dans la hiérarchie des Canadiens à cette époque.  Celui qui prit sa place devant le but des Voyageurs de la Nouvelle-Écosse, Dave Elenbaas, remporta quatre Trophées Hap Holmes consécutifs et deux Coupes Calder.  Et bien qu’il fut rappelé à quelques occasions, il ne joua jamais une seule minute dans la LNH.  De son côté, Ed Walsh partagea trois Hap Holmes avec lui et participa également aux deux triomphes de la Coupe Calder.  Il dut quant à lui se contenter de trois petits matchs avec les Oilers de l’AMH.  Pendant ce temps, Bernie Wolfe (voir texte du 8 juillet 2013) jouait régulièrement avec les Capitals…
 
Suite à la saison 1978-79, malgré un relatif jeune âge de 31 ans, Dryden annonça sa retraite.  Ceci aurait été logiquement l’occasion pour Larocque de finalement devenir numéro 1.  Par contre, le tricolore jugea nécessaire de faire l’acquisition d’un autre gardien, Denis Herron (voir texte du 19 avril 2009), des Penguins de Pittsburgh.
 
Au cours de la saison 1979-80, Larocque joua effectivement plus de matchs que Herron (39 versus 34).  Toutefois, ce dernier montra une meilleure fiche (25-3-3, moyenne de 2,51 versus 17-13-8 et 3,32).  Et lorsque vinrent les séries, les deux eurent l’occasion de jouer, mais c’est Herron qui amorça le premier tour.  Et quand le deuxième tour se rendit à un septième et ultime match, c’est encore à Herron que l’entraîneur Claude Ruel confia le filet.  Les North Stars remportèrent le match sur un jeu discutable de Herron et éliminèrent les Canadiens pour la première fois en cinq ans. 
 
Au début de la saison 1980-81, Larocque reprit le haut du pavé, avant d’être victime d’une malchance.  Un patin lui coupa la main sévèrement, le forçant à une absence prolongée.  Pendant ce temps, Richard Sévigny prit de plus en plus de place, et à son retour, Larocque dut encore jouer les seconds violons.  Excédé, celui qu’on surnommait « Bunny » depuis son enfance demanda à être échangé.  La direction exauça son souhait en l’expédiant à Toronto, contre Robert Picard (voir texte du 14 janvier 2012).  Il partagea néanmoins un quatrième Vézina, avec Herron et Sévigny cette fois.  Ce fut la seule fois où il fut décerné à trois gardiens. 
 
À ce moment, les Leafs étaient très faibles et Larocque reçut beaucoup de tirs.  Le 19 mars 1981, il fut d’ailleurs victime d’un record de neuf buts en une seule période, dans un revers de 14-4 face aux Sabres.  Larocque les aida tout de même à se faufiler en séries, avant de se faire déclasser par les éventuels champions de la Coupe Stanley, les Islanders.
 
C’est finalement en 1981-82 que Larocque put enfin devenir un incontestable numéro 1.  Il participa à 50 matchs d’une équipe torontoise médiocre, qui rata les séries.
 
Au cours de l’année suivante, alors que les Leafs avaient rapatrié Mike Palmateer, il fut échangé aux Flyers, avant de terminer sa carrière dans la LNH avec quelques matchs avec les Blues en 1983-84.
 
Il devint plus tard directeur-gérant des Tigres de Victoriaville de la LHJMQ, étant d’ailleurs désigné administrateur de l’année (Trophée John Horman) en 1989-90.  Nommé ensuite vice-président de la ligue, un peu comme pour sa carrière de joueur, il n’eut malheureusement pas pleinement l’occasion de laisser sa marque, puisqu’on lui diagnostiqua un cancer au cerveau, qui l’emporta à l’âge de 40 ans.  
 
Sources : “NHL scoring records fall as Sabres trounce Leafs”, CP, Montreal Gazette, 20 mars 1981, p.13, legendsofhockey.net, wikipedia.org.